La perseverancia aún tiene su piedrita clavada en el zapato

Durante varios meses, el rover Perseverance ha tenido un compañero de viaje además de Ingenuity. Es una piedra clavada en una de sus ruedas. Los científicos aseguran que su presencia no tendrá impacto en la misión científica del rover. Además, una próxima maniobra podría desalojarlo pronto.

En Marte, durante más de un año y tres meses, el rover Perseverance ha estado investigando el interior del cráter Jezero, un área que pudo haber albergado formas de vida microbiana hace mucho tiempo. El rover incorpora un subsistema completamente nuevo para recolectar y preparar muestras marcianas. A lo largo de su exploración, debe recolectar rocas y sedimentos, sellarlos en tubos y almacenarlos en su chasis. Estas muestras luego serán recuperadas por una misión futura que las traerá de regreso a la Tierra.

Una piedra compañera

La perseverancia adoptó recientemente un pequeño compañero en el camino. De hecho, el rover recogió accidentalmente una roca en el pasado 4 de febrero (Sol 341).

Perseverancia, o Percy para abreviar, recogió varias otras rocas pequeñas en su rueda delantera derecha durante su misión, pero todas se cayeron en unos pocos días o semanas. Recientes imágenes captadas por la cámara delantera izquierda del rover (Hazcam), que permite sortear obstáculos, muestran por otro lado que esta roca es sigue presente 126 días después. En otras palabras, esta pequeña roca hizo autostop con Perseverancia durante poco más de una cuarta parte de la misión.

Inicialmente, el rover estaba explorando la Formación Máaz, una sección del cráter Jezero que los investigadores sospechan que está formada por antiguos flujos de lava. Desde entonces, Perseverance ha viajó más de 8,5 km, preparándose ahora para el ascenso de una de las laderas más empinadas del cráter. La maniobra podría así finalmente desalojar a su polizón. Si es así, entonces la piedra pequeña acabará rodeada de rocas muy diferentes.

perserverancia
La pequeña roca es visible aquí en la parte inferior izquierda de la imagen. El rover estaba evolucionando en ese momento en el delta de Kodiak (19 de abril). Créditos: NASA/JPL-Caltech

Tenga en cuenta que Perseverance no es el único rover marciano que ha recogido una piedra mascota. En diciembre de 2004, los operadores del rover Spirit (en Marte entre enero de 2004 y marzo de 2010) tuvieron que hacer una maniobra de giro brusco para desalojar una piedra del tamaño de una patata alojada en su rueda trasera derecha. Los líderes de la misión temían que su presencia causara un daño significativo.