¿La población mundial será de solo 4 mil millones para 2100?

Según un estudio de un economista del banco HSBC, la población mundial podría descender a cuatro mil millones de personas a finales de este siglo. Esto se explicaría por una fuerte disminución de la tasa de fecundidad. Sin embargo, estas proyecciones van en gran medida en contra de las de la ONU.

El declive tras un crecimiento desenfrenado

Actualmente, la población mundial es de 7.700 millones. Según las previsiones de la ONU, se espera que este número aumente a 9.700 millones en 2050 y cerca de 11 mil millones en 2100. Recordemos que en 1950, esta misma población mundial se estimaba en “sólo” 2.600 millones.

“Este crecimiento desenfrenado de la población mundial durante los últimos dos siglos se debe en gran parte a los avances en la medicina moderna y la mejora del nivel de vida. Estos avances han permitido reducir considerablemente la mortalidad infantil, infantil y materna y aumentar la esperanza de vida. Sin embargo, estas tendencias tendrán implicaciones importantes para las generaciones venideras”.explicó la ONU.

¿Y si estas predicciones fueran incorrectas? James Pomeroy, economista del banco HSBC, estima que la probabilidad de que el tamaño de la población mundial comience a disminuir reducir en los próximos 20 años es mucho mayor de lo esperado. En su estudio retransmitido en un artículo del diario Les Echos del 24 de agosto de 2022, indica que ha identificado la causa de este descenso: una caída en la tasa de fecundidad.

ciudad india
Créditos: Debkanta Mondal / iStock

Un pico que puede llegar más rápido

James Pomeroy estima que para el año 2100 la población mundial habrá disminuido a cuatro mil millones de personas, o tanto como a mediados de la década de 1970. Además, el economista menciona un pico que debería ocurrir entre 2040 y 2045, antes de que la población comience a disminuir realmente. James Pomeroy dice que identificó un descenso neto de la tasa de fecundidadun fenómeno que reduce significativamente el número de nacimientos, mientras que la población actual está más bien envejecida.

Cabe recordar que en 2021, la ONU mencionaba una fecundidad media de la población mundial de 2,3 nacimientos por mujer frente a los 5 de la década de 1950. Sin embargo, esta fecundidad media debería caer aún más hasta llegar a 2,1 hacia 2050, tasa que no obstante estabiliza la Poblacion actual. Sin embargo, la caída podría ser más rápida y la tasa de natalidad podría ser inferior a la tasa de mortalidad en menos de tres décadas.

Una Europa vaciada de sus habitantes

El descenso de la tasa de fecundidad se debe a varias razones. Primero, las mujeres que ingresan al mercado laboral ven retrasada la llegada de su primer hijo. También hay que mencionar la subida de los precios inmobiliarios en los países ricos, que limita el desarrollo de las familias numerosas. La educación, un mejor acceso a la atención y las prácticas anticonceptivas también van en esta dirección. Además, la crisis del coronavirus también ha acentuado esta tendencia.

Además, si la caída de la tasa de fecundidad es global, algunos países pueden alegar seguir aumentando su población, a pesar de la disminución de la fecundidad. Este es particularmente el caso de los países del África subsahariana, pero también de Asia (India, Indonesia y Filipinas). Sin embargo, algunos países podrían ver reducida su población a la mitad en 2100, como Corea del Sur, Taiwán y Singapur. Esta amenaza también se cierne sobre China.

Finalmente, James Pomeroy prevé una Europa cuya población habrá sido reducido a la mitad alrededor de 2070 y amputado por 400 millones de habitantes alrededor de 2100.