La presencia de varios cientos de ranas enterradas en un pueblo de la Edad del Hierro plantea interrogantes

Un equipo de arqueólogos anuncia que han identificado los restos de más de 350 ranas y sapos, que suman más de 8.000 huesos enterrados en una fosa. Se cree que este evento de mortalidad masiva ocurrió hace al menos 2.000 años. Sin embargo, cómo llegaron allí todavía cuestiona a los investigadores.

Este es un descubrimiento tan interesante como desconcertante. Todos estos huesos fueron encontrados en una antigua colonia de Bar Hill, en Cambridgeshire (Inglaterra), que evolucionó en la región desde el 400 a. J.-C., durante casi medio siglo. Los arqueólogos estaban excavando el sitio antes de un proyecto de construcción para extender una carretera.

Los huesos, más de 8.000 en total, provengan de al menos 350 ranas y sapos individual. La zanja donde fueron encontrados se encuentra cerca de una rotonda (un edificio circular). No hay evidencia que sugiera que estos animales fueron comidos por humanos u otros animales. Comprensiblemente, este descubrimiento dejó a los arqueólogos un poco desconcertados sobre cómo llegaron allí todos estos cadáveres. Sin embargo, propusieron varias ideas.

ranas sapos
El sitio arqueológico de Bar Hill frecuentado entre 400 aC. d.C. y 70 d.C. AD Créditos: MOLAHeadlandInfrastructure

¿Frío, enfermedad o simple trampa?

Uno de ellos afirma que una gran cantidad de ranas y sapos se mudaron en masa durante su temporada de reproducción en la primavera, antes de caer finalmente en una zanja de la que no pudieron escapar.

Otra posibilidad es que un el virus ha infectado y matado estos anfibios aproximadamente al mismo tiempo. Los arqueólogos explican en un comunicado de prensa que en la década de 1980 se produjo un escenario similar relacionado con un Ranavirus.

Los anfibios también podrían haber muerto durante un invierno particularmente frío. Finalmente, una última idea sugiere que los escarabajos y otros pulgones (un grupo de insectos chupadores de savia) han invadido la rotonda para consumir el grano. Su presencia habría atraído entonces a las ranas y sapos que finalmente habrían caído en la zanja para nunca volver a salir.

Varios investigadores no afiliados reaccionaron. ” Es un descubrimiento fascinante. No hay forma de saber si un patógeno/enfermedad fue el responsable, pero la sugerencia de que estas ranas podrían haber caído en la zanja circular durante la migración solo para terminar atascadas es, en mi opinión, la idea más razonable.“, dijo Roland Knapp, del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California.

Jamie Voyles, profesor asociado de biología en la Universidad de Nevada Reno, por su parte juzgó el descubrimiento “ emocionante e intrigante“. Recuerda que determinar la causa o las causas de tales eventos de mortalidad masiva sigue siendo notoriamente difícil, incluso con las técnicas modernas. Sin embargo, se inclinaría más hacia una enfermedad infecciosa. Desgraciadamente, sin análisis de ADN huesos está planeado.