La primera colonia inglesa permanente en EE. UU. se enfrenta a un desastre climático

Un sitio colonial de 400 años en los Estados Unidos está perdiendo la batalla contra el cambio climático. Jamestown en Virginia, descrito como el lugar de nacimiento tanto de la democracia como de la esclavitud en los EE. UU., fue incluido en una lista de los lugares históricos más amenazados del país. Las tormentas se están volviendo más severas, mientras que las mareas del río James se están volviendo más altas.

Crédito de la imagen: Jamestowne histórico.

El National Trust for Historic Preservation, creado por el Congreso en 1949, emite cada año una lista de 11 sitios históricos en peligro por cosas tales como la exposición al agua, el abandono y la descomposición. Jamestown se incluyó en la actualización de este año debido al cambio climático, y los expertos estiman que quedan unos cinco años para proteger el sitio.

“Jamestown representa la unión de culturas en América del Norte, desde 12.000 años de historia indígena hasta la llegada de los colonos ingleses”, dijo el fideicomiso en un comunicado. “El aumento del nivel del mar, las tormentas y las inundaciones amenazan el sitio original de Jamestown, comprometiendo aún más esta frágil isla y amenazando sus importantes recursos culturales”.

Un valioso antecedente histórico

En 1607, Jamestown era el primer asentamiento inglés permanente en lo que luego se convertiría en las Trece Colonias y, en última instancia, en los Estados Unidos. Jamestown es también el lugar donde, en 1619, llegaron los primeros africanos esclavizados, y donde ya habían vivido generaciones de nativos americanos durante siglos.

Una amplia gama de figuras políticas y públicas ha visitado el lugar, incluida la reina Isabel II de Gran Bretaña, los presidentes Franklin D. Roosevelt y George W. Bush, y el presidente del Tribunal Supremo John G. Roberts Jr. Los investigadores han hecho grandes descubrimientos en los últimos años. , incluida la evidencia de canibalismo por parte de los primeros pobladores que enfrentan el hambre.

Restos de la torre de la iglesia de Jamestown de 1639. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Sin embargo, Jamestown se encuentra en una isla de marea baja, desafiada por el río por un lado y por un pantano por el otro, y por lluvias cada vez más frecuentes causadas por el cambio climático. Expertos le dijo al Washington Post que solo quedan cinco años para proteger el sitio, con planes en marcha para fortalecer el malecón existente con granito.

La amenaza del agua no es nueva. El río James ya había erosionado una parte de la isla y, hasta que comenzaron las excavaciones en 1994, se creía erróneamente que el fuerte original ya estaba bajo el agua. Los arqueólogos han recuperado desde entonces millones de artefactos. Pero el cambio climático ahora está acelerando el ritmo de la erosión y las inundaciones.

Además de Jamestown, el cementerio de Olivewood en Houston, Texas, también se incluyó en la lista del fideicomiso debido al cambio climático. Es uno de los cementerios afroamericanos más antiguos que se conocen en los EE. UU., con más de 4000 tumbas. Debido a su ubicación en un terreno bajo cerca de un pantano, el cementerio ha sufrido inundaciones frecuentes y dañinas.

Otros sitios incluidos en la lista están amenazados por la negligencia, el desarrollo y la propiedad privada, incluida una cueva sagrada para los nativos americanos, la casa de un artista y un campo de internamiento japonés. El daño causado por termitas también obligó a las autoridades a cerrar la Capilla Brown en Selma, Alabama, que desempeñó un papel clave en las marchas por los derechos civiles en la década de 1960.