La propaganda antivacunas y pro-Kremlin parece estar cada vez más vinculada

Una encuesta intrigante publicada por EKOS Research, una empresa canadiense de investigación social y económica, encontró una correlación aparentemente sorprendente entre la probabilidad de que las personas rechacen la vacunación contra el COVID-19 y el apoyo a Rusia. Pero cuando miras más a fondo, los resultados no parecen tan sorprendentes.

Tanto a los grupos prorrusos como a los antivacunas les gusta alardear de acusaciones de nazismo. Créditos de la imagen: Ivan Radic.

Según la encuesta realizada por EKOS, solo el 2% de los canadienses que recibieron 3 dosis de la vacuna creen que Rusia estaba justificada para invadir Ucrania. Sin embargo, entre los que rechazaron la vacuna, el número salta al 26%. La percepción de los crímenes de guerra rusos está sesgada de manera similar: entre los completamente vacunados, el 88% cree que Rusia está cometiendo crímenes de guerra en Ucrania, en comparación con solo el 32% de los no vacunados.

Entonces, ¿qué pasa, es esto una coincidencia, o están vinculados la vacilación de la vacuna y el apoyo pro-Rusia?

Cuanto más lo investiga, más parecen vinculados, y no es solo en Canadá, dondequiera que mire, surge un patrón similar.

En Australia, los grupos antivacunas están inundados con teorías de conspiración y relatos que elogian la invasión rusa de Ucrania como un ataque al “estado profundo”. En los EE. UU., la desinformación vinculada a Rusia se está extendiendo sobre los grupos que dudan de las vacunas, e incluso algunos medios de alto perfil (sobre todo Tucker Carlson de Fox News) pasaron de retórica antivacunas para retórica pro-Kremlin. En Europa, es más de lo mismo. En la República Checa, grupos de activistas checos que organizaron manifestaciones masivas contra las medidas de COVID-19 ahora apoya abiertamente Rusia en su agresión hacia Ucrania, mientras que en Escocia, grupos de reticencia a las vacunas de alto perfil están vendiendo teorías de que Ucrania está dirigida por nazis, a pesar de que el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, es judío.

Los grupos de conspiración internacional COVID-19 en Facebook, algunos con más de cien mil miembros, culpan a Occidente, no a Rusia, por comenzar la guerra. QAnon, el grupo de conspiración política que cree que una camarilla global conspiró contra Donald Trump, sugiere que Rusia invadió a su vecino occidental para luchar contra los abusadores sexuales de niños en Ucrania, y las extravagantes teorías no se detienen ahí.

Lo que plantea la pregunta: ¿qué diablos está pasando?

Desinformación vinculada a Rusia

Se espera, por un lado, que las personas que creen en una teoría de la conspiración tengan más probabilidades de creer en otra. Si cree en algo tan extravagante como los chips de rastreo en las vacunas, probablemente sea más probable que la persona promedio crea que Rusia está invadiendo otro país para luchar contra los depredadores sexuales. Después de todo, los estudios han relacionado las teorías de conspiración con una sensación de falta de controly para la mayoría de las personas, tanto la pandemia como la invasión en curso parecen estar completamente fuera de nuestro control.

Pero esto solo cuenta la mitad de la historia. Los grupos vinculados a Rusia han estado difundiendo desinformación durante mucho tiempo y la pandemia no fue la excepción. Por ejemplo, Rusia se acercó a los influencers para convencerlos de vender mensajes antivacunas y ha estado plantando muchas narrativas de bandera falsa para impulsar su propia narrativa. Ahora, está haciendo lo mismo; por ejemplo, una investigación descubrió que TikTok se usaron influencers para difundir el mismo mensaje respaldado por el Kremlin. En algunos casos, las personas detrás de destacados grupos antivacunas (como el de la República Checa) tienen vínculos comerciales con Moscú. Miembros de QAnon se están extendiendo los mismos mensajes que el el kremlin quiere. Así como tuvimos una infodemia que acompañó a la pandemia, ahora tenemos una guerra cibernética que acompañó a la guerra real; Mientras las bombas rusas caen sobre edificios civiles en Ucrania, la desinformación se filtra para justificar la invasión.

La velocidad con la que los antiguos teóricos de la conspiración pandémica han recurrido a los puntos prorrusos en Europa ha sido marcada. Políticos de extrema derecha y cabezas parlantes, muchos de quienes han defendido desinformación durante la pandemia, también están amplificando el mensaje.

Las teorías de conspiración más comunes que se difunden ahora con respecto a la invasión son que Ucrania está dirigida por nazis (esta “desnazificación” es la excusa oficial utilizada por Rusia también) y que Estados Unidos tiene laboratorios biológicos secretos en Ucrania. Al igual que con la pandemia, los verificadores de hechos y los periodistas intentan mantenerse al día, pero es un juego de golpear a un topo que es difícil de ganar. En España, un destacado canal de Telegram (que se hizo popular con la desinformación sobre la pandemia) difundió un ampliamente desacreditado imagen del presidente Volodymyr Zelenskyy con una camiseta que supuestamente presentaba una esvástica, pero a pesar de la abundante verificación de hechos, las falsedades continúan propagándose.

Es difícil saber cuándo termina la información errónea y comienza la desinformación; la desinformación es un subconjunto de la información errónea que se difunde con la intención explícita de engañar. Sin duda, algunas de estas teorías de conspiración son difundidas por personas ingenuas o engañadas que honestamente creen que están haciendo lo correcto. Pero cada vez más, estamos viendo señales de que esto es más que una mera coincidencia. Los barriles de conspiración están cargados y listos para disparar en cualquier momento; pero muchas veces, estas balas son de fabricación rusa.