La reciente tormenta en el este de Estados Unidos casi provoca un “colapso eléctrico”

A fines de diciembre de 2022, la tormenta Elliott azotó con fuerza el este de los Estados Unidos. Sin embargo, esta gran amenaza climática estuvo cerca de provocar un desastre energético caracterizado en particular por el colapso de su red eléctrica.

¿Una organización general para revisar?

Apodada la “tormenta de nieve del siglo” por la gobernadora del estado de Nueva York, Kathy Hochul, la tormenta Elliott provocó la muerte de más de 90 personas en los Estados Unidos entre el 21 y el 26 de diciembre de 2022. Como se explicó Bloomberg en un artículo del 4 de enero de 2023, el vórtice polar casi provoca un verdadero desastre energético. A lo largo de la parte oriental del país, no menos de 65 millones de personas estaban cerca de un corte general de energía.

Además, este caso recuerda la intensa ola de frío que afectó violentamente a Texas durante el invierno de 2021, acompañada de un colapso de la red eléctrica. Este tipo de evento recuerda la naturaleza de la organización del mercado eléctrico de EE.UU.. De hecho, se trata de múltiples redes conectadas libremente en totalidades más grandes, así como de operadores dispersos y en competencia.

En el caso de Storm Elliott, una de las dos redes principales red de corriente alterna, la Interconexión del Este, estuvo muy cerca del desastre.

tormenta de nieve fría
Créditos: Dmitry Vorobyev / iStock

Una pérdida de 31 gigavatios de capacidad eléctrica

El operador Duke Energy de Carolina del Norte fue el primero en deponer las armas, en particular al imponer apagones parciales a sus clientes Nochebuena. Hay que decir que el aumento esperado de la demanda de energía durante este período no era compatible con la capacidad del operador para generar y distribuir esta misma energía. Así, nada menos que 500.000 viviendas y comercios se quedaron sin electricidad en Nochevieja. Además, los funcionarios habían anunciado cortes de solo unas decenas de minutos, pero el hecho es que algunas de estas interrupciones fueron mucho más largas.

Según los legisladores de Duke Energy y Carolina del Norte, fue proteger la red eléctrica y confiabilidad del sistema. ¿La meta? Evite cortes potencialmente más anchos y largos. Según algunos observadores, estos apagones han evitado lo peor para el resto del país. No obstante, los operadores de otros estados cercanos han adoptado medidas similares. En algunos casos se evitaron apagones pero la población fue invitada a cierta sobriedad en términos de consumo de energía.

De hecho, el mayor problema vino del gigante operador PJM, al haber perdido 31 gigavatios de capacidad que por lo general se habrían distribuido a los diversos estados del este de los Estados Unidos. Sin embargo, esta empresa cortó sus exportaciones de electricidad y así habría evitado el colapso total del sistema. En cuanto a las causas de este fiasco, algunos evocan una electrificación demasiado rápida de la calefacción de algunas de las casas del país. Por lo tanto, la capacidad de transmisión de esta gran cantidad de electricidad no fue suficiente para abastecer los lugares afectados por la alta demanda.