La respiración en las ranas: ¿Cómo respiran las ranas?

Las larvas de rana, también conocidas como renacuajos, respiran por branquias, ya que son acuáticas. A medida que los renacuajos se metamorfosean en ranas adultas, comienzan a respirar a través de los pulmones. Los pulmones de las ranas no están bien desarrollados, por lo que las ranas también respiran a través de su piel.

El croar de una rana puede ser molesto, pero para contrarrestar su voz estéticamente fea, tiene una de las habilidades más fascinantes del mundo animal: las ranas respiran a través de los pulmones y la piel. No solo eso, las ranas realmente cambian la forma en que respiran a medida que maduran de una rana bebé a una rana adulta madura.

Las ranas son anfibios

El nombre anfibio proviene de la palabra griega amphibios, que significa ‘un ser con doble vida’. Su “doble vida” se refiere al hecho de que los anfibios pueden coexistir entre vivir en la tierra y vivir en el agua.

La rana, al igual que sus otros primos anfibios, como los sapos y las salamandras, comienza a vivir en el agua. La rana hembra pondrá sus huevos transparentes y suaves en el agua (a menos que seas un sapo de Surinam, como se explica aquí). ¡De los huevos saldrán ranas bebé! Sin embargo, las crías de ranas, o renacuajos, no se parecen en nada a sus padres.

Tienen una apariencia de esperma alienígena con una gran cabeza ovalada plana que se estrecha en una cola. Durante las primeras semanas de su vida, el renacuajo nada comiendo algas y plantas acuáticas, acumulando sus reservas para cuando comience su transformación en un adulto.

Esta transformación, llamada metamorfosis, ocurrirá durante muchas semanas, en las que el renacuajo con apariencia de esperma sufrirá una serie de cambios fisiológicos, crecerá de tamaño, desarrollará cuatro patas y retraerá lentamente su cola.

Estos cambios harán que la rana sea elegible para hacer de la tierra su morada permanente.

Rana, Vida, Ciclo.

El viaje de una rana de huevo a adulto. (Crédito de la foto: EreborMountain / Shutterstock)

Desafortunadamente para la rana, el aire y el agua no facilitan la respiración de la misma manera. Esto significa que la rana también debe adaptar su respiración de acuerdo con su nueva vida.

Los renacuajos respiran por branquias

Los renacuajos tienen branquias que les permiten respirar durante su fase de vida submarina. Las branquias, que generalmente están cubiertas con un colgajo de piel, se encuentran a un lado de la cabeza.

Los renacuajos respiran por las branquias.

Los renacuajos respiran por las branquias. (Crédito de la foto: Otofrog / Wikimedia Commons)

Junto con las branquias, los renacuajos también desarrollan pulmones. Estos pulmones ayudan al renacuajo a respirar agua con baja concentración de oxígeno. Para respirar aire, los renacuajos deben subir a la superficie y sacar la cabeza del agua. Sin embargo, un renacuajo es demasiado pequeño para romper la tensión superficial del agua. Por lo tanto, el renacuajo debe acercarse a la superficie del agua y aspirar burbujas de aire.

Las ranas adultas pueden respirar por los pulmones

Los renacuajos abandonan sus branquias eventualmente, desarrollando un nuevo par de pulmones para adaptarse a su vida en tierra. Dicho esto, los pulmones de las ranas adultas no funcionan como los pulmones humanos.

Las ranas no tienen caja torácica ni diafragma, dos partes del cuerpo que ayudan a los mamíferos a cambiar la presión dentro de sus pulmones y facilitan la respiración. En lugar de expandir sus pechos y respirar aire, la rana traga aire.

Para tomar aire, una rana expandirá su garganta bajando la parte inferior de su boca. El aire entra en la cavidad bucal expandida a través de las fosas nasales. Luego, la rana simplemente traga ese aire en sus pulmones contrayendo la parte inferior de la boca. Cuando la rana exhala, todo el proceso ocurre al revés, empujando el aire de sus pulmones hacia su boca y luego hacia el mundo.

Bombeo bucal

Cómo respira una rana usando sus pulmones (Crédito de la foto: Mokele / Wikimedia Commons)

Aunque las ranas tienen pulmones, no están lo suficientemente desarrolladas para hacer el trabajo por sí mismas. Entonces, para satisfacer todas sus necesidades de oxígeno, las ranas tienen un modo más ingenioso de respirar bajo la manga.

Las ranas pueden respirar por la piel

La piel de la rana, lo crea o no, toma el relevo de los pulmones.

Para intercambiar gases, la piel de la rana es fina y suave. La piel gruesa y dura con escamas, plumas o pelaje impediría, en lugar de ayudar, el intercambio gaseoso. Curiosamente, algunas ranas pueden cambiar el grosor de su piel en respuesta a la concentración de oxígeno en el agua. Cuanto menos oxígeno hay en el agua, más fina es su piel.

Si alguna vez ha tenido el disgusto de tocar una rana, sabe que son bastante viscosas. Este limo es una mezcla de mucosidad y proteínas que ayuda a mantener la piel de la rana hidratada, ya que la piel seca no permite una respiración cutánea eficaz.

Los capilares debajo de la piel absorben el oxígeno y lo suministran a los tejidos cercanos.

Para algunas ranas, la respiración cutánea puede ser tan eficiente que ellas principalmente o, en algunos casos, dependen únicamente de ella.

Tomemos la rana de agua del Titicaca, por ejemplo. Esta rana submarina solo respira a través de su piel. Tiene numerosos pliegues de piel que aumentan la superficie de la criatura, lo que permite un mayor intercambio gaseoso. De hecho, la rana a menudo realiza flexiones bajo el agua para asegurarse de que el agua llegue a todos los pliegues de su piel.

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La rana de agua del Titicaca respira principalmente a través de su piel. (Crédito de la foto: Petr Hamerník / Wikimedia Commons) (Crédito de la foto: Petr Hamerník / Wikimedia Commons)

Otro ejemplo es el Astylosternus robustus peludo y ligeramente aterrador. La piel de esta rana peluda está fuertemente penetrada con capilares para respirar la piel. Con un tamaño y una capacidad de pulmón reducidos, la rana peluda no tiene otra opción que no sea respirar por la piel.

Trichobatrachus robustus

Astylosternus robustus o la rana peluda pueden crear pliegues adicionales en la piel y ayudarlo a respirar a través de la piel durante una actividad extenuante. (Crédito de la foto: Gustavocarra / Wikimedia Commons)

Esto se convierte en una preocupación cuando las ranas macho se embarcan en su ritual de apareamiento muy elaborado y que consume energía.

Para asegurarse de que no se quede sin aliento, una rana macho creará pliegues adicionales en su piel. Esta acción hace que parezca que la rana ha hecho erupción con cientos de horribles lunares en su espalda, ¡así que es bueno que a las hembras no les importe mucho la belleza tradicional!

Una palabra final

Si lo piensa bien, es notable que un animal pueda respirar a través de sus branquias, sus pulmones y su piel, todo en la misma vida. Con frecuencia pensamos que la respiración la realiza un órgano respiratorio separado (branquias para los peces, tráquea para los insectos o pulmones para los humanos), pero para la rana, ¡la respiración es un proceso mucho más dinámico y flexible!

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