La tasa actual de cambio climático hará que los niveles de agua subterránea de Alemania caigan “significativamente” para 2100

Ni siquiera los países desarrollados están a salvo de los efectos del cambio climático, según un nuevo documento que estima que Alemania experimentará una caída significativa de los niveles de agua subterránea para finales de siglo.

Los pozos se utilizan para extraer agua subterránea. Imagen vía Pixabay.

El mundo que heredarán nuestros hijos va a ser muy diferente al que conocemos hoy. Esa línea contiene tanto la promesa de esperanza, ya que la ciencia y el conocimiento mejoran nuestras vidas, como una medida de tristeza: procesos como el cambio climático cambiarán muchas de las cosas que damos por sentado hoy.

Una de esas cosas es el agua. Los niveles de agua subterránea en Alemania caerán “significativamente” a finales de siglo si no se aborda el cambio climático. Tal escenario ejercerá una presión masiva sobre los recursos hídricos locales, amenazando la seguridad hídrica y alimentaria del país. Es probable que el proceso ocurra también en otras áreas del mundo.

Tierra seca

“Nuestro estudio científico cubrió exclusivamente los impactos y cambios climáticos directos. No se consideraron los factores antropogénicos, como la extracción de agua subterránea”, dice Andreas Wunsch del Instituto de Geociencias Aplicadas (AGW) del Instituto Tecnológico de Karlsruhe, primer autor del estudio.

El agua es esencial para la vida, desde las bacterias hasta los animales, desde los civilizados hasta los salvajes. El agua subterránea es una de las fuentes más importantes de este líquido en muchas áreas del mundo, especialmente aquellas que no bordean un cuerpo de agua dulce. En la actualidad, una gran parte de nuestras comunidades dependen en gran medida de esa agua para beber, para la agricultura y para la higiene.

Un clima global más cálido tendrá un efecto significativo en los factores que afectan la distribución del agua en todo el mundo. Los cambios en los patrones de precipitación, en el inicio y las características de las diferentes estaciones, el nivel del mar, la distribución de los glaciares y las temperaturas medias son algunos de los más importantes de estos factores. Los científicos ya han advertido que, a menos que tomemos un nuevo rumbo y abandonemos nuestra necesidad de combustibles fósiles, podemos esperar ver cambios en el ciclo del agua dulce en la Tierra junto con escasez de agua en el futuro. Sus advertencias ya están comenzando a materializarse en muchas áreas diferentes del mundo con sequías en áreas urbanas y ecosistemas salvajes.

Una nueva investigación llega para informar que las naciones de Europa también enfrentarán su parte de problemas de agua debido al cambio climático.

El estudio, publicado por investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) y el Instituto Federal de Geociencias y Recursos Naturales (BGR), utilizó IA para generar varios métodos de pronóstico sobre cómo evolucionarán los recursos de agua subterránea en Alemania a lo largo del siglo XXI bajo diferentes cambios climáticos. escenarios.

El equipo utilizó datos sobre los niveles de agua subterránea en varios lugares del país, que alimentaron a través de un algoritmo de aprendizaje profundo. Los escenarios que probó el sistema se extrajeron de los definidos por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) y variaron desde aumentos en la temperatura media global por debajo de 2 grados centígrados (el escenario “bajo”) y hasta 5 grados centígrados para 2100, el siendo este último el escenario habitual y el resultado probable si no se realizan cambios. También se modeló un escenario moderado de un aumento de 2,6 grados centígrados para 2100. Todos estos aumentos de temperatura son relativos a los niveles preindustriales.

Según los resultados, los tres escenarios darán como resultado un aumento en la ocurrencia y la gravedad de las sequías en la región, conducirán a la caída de los niveles de agua subterránea y afectarán la disponibilidad general de agua en Alemania. Si bien los dos escenarios más optimistas mostraron cambios menos intensos en estos aspectos, el equipo informa que el escenario habitual condujo a una caída significativa en los niveles de agua subterránea en la mayoría de los lugares.

“Los resultados de este pronóstico son particularmente relevantes para el futuro cercano, ya que este escenario es el más cercano a la situación actual”, dice la coautora Dra. Tanja Liesch de AGW.

“Los impactos negativos futuros serán particularmente visibles en el norte y el este de Alemania, donde los desarrollos correspondientes ya han comenzado. Aquí, los períodos más largos de niveles bajos de agua subterránea amenazan con ocurrir a finales de siglo en particular”, agrega el Dr. Stefan Broda de BGR.

Dado que los dos escenarios más bajos mostraron cambios mucho menos severos en los niveles de agua subterránea y la disponibilidad de agua en Alemania, el equipo confía en que una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero tendría un efecto considerable y positivo en estos recursos en el futuro.

Los niveles de agua subterránea indican la profundidad (o altitud) a la que las estructuras geológicas se saturan de agua. Un nivel bajo corresponde a menores cantidades de agua disponible en un área, mientras que un nivel alto indica que ocurre lo contrario. La caída de los niveles de agua subterránea significa que los pozos deben cavarse más profundo para extraer agua, lo que aumenta los costos de extracción y puede dejar inutilizada la infraestructura existente. También puede afectar gravemente a los cultivos y las plantas silvestres, ya que podrían quedarse sin el agua que necesitan para sobrevivir.

El documento “El aprendizaje profundo muestra la disminución de los niveles de agua subterránea en Alemania hasta 2100 debido al cambio climático” ha sido publicado en el diario Comunicaciones de la naturaleza.