La teledetección puede rastrear la disponibilidad de flores para los polinizadores

Las flores disponibles para los insectos polinizadores pueden cambiar de un día a otro y de un lugar a otro, especialmente cuando se trata de actividades humanas como la agricultura. La agricultura y la deforestación están alterando los paisajes de formas que afectan a todos los polinizadores, provocando que las poblaciones caigan en picado en muchas partes del mundo. Pero estos insectos voladores pueden recibir una ayuda inesperada, de algo que vuela sobre ellos: drones y satélites.

Crédito de la imagen: Pixabay.

Sabemos sorprendentemente poco acerca de cómo los cambios en la distribución de las flores afectan a los polinizadores. Esto se debe en gran parte a que los métodos tradicionales de muestreo floral (como el recuento manual de flores) consumen mucho tiempo y están geográficamente limitados, lo que dificulta la obtención de información detallada a gran escala.

Los investigadores de la Universidad de Exeter ahora creen que los drones y los satélites son adecuados para la tarea, ya que pueden capturar los cambios en la riqueza y abundancia de los recursos florales a través de imágenes aéreas (tanto imágenes RGB como datos espectrales y estructurales). La tecnología ha progresado mucho en los últimos años, reduciendo costos y abriendo oportunidades, como ayudar a los polinizadores.

“Con algunas especies de polinizadores en declive, incluidas muchas abejas silvestres, necesitamos con urgencia esta comprensión para proteger no solo a los polinizadores en general, sino también a la gran diversidad de especies que desempeñan un papel vital en ecosistemas complejos”, dijo la autora principal, Dunia Gonzales, en un comunicado. . “Los drones ahora pueden darnos detalles finos de un paisaje”.

Tecnología para polinizadores

Los insectos polinizadores varían en cuanto a la distancia que recorren en busca de alimento o durante las migraciones, con insectos de tamaño pequeño que viajan solo alrededor de un kilómetro y los más grandes a veces cubren cientos de kilómetros. Existen métodos manuales para rastrear los movimientos de los insectos en el campo, pero esto suele ser un desafío dado el tamaño de sus cuerpos pequeños junto con sus movimientos rápidos. Aquí es donde entran los satélites.

Crédito de la imagen: Los investigadores.

El equipo combinó enfoques de detección remota con métodos tradicionales para cuantificar los movimientos de insectos en el campo. Esto es particularmente importante debido al rápido desarrollo de muchos hábitats rurales en campos agrícolas o entornos urbanos, lo que puede afectar la cantidad y calidad de los recursos florales.

“Junto con los estudios de comportamiento de los insectos, esto nos ayudará a comprender las amenazas que enfrentan y cómo diseñar programas de conservación”, dijo González en un comunicado. “Con algunas especies de polinizadores en declive, necesitamos con urgencia esta comprensión para proteger no solo a los polinizadores en general, sino también a la gran diversidad de especies que desempeñan funciones vitales”.

Pero esto todavía es temprano para este tipo de enfoque. González y su equipo reconocen que el uso de sensores remotos para medir los recursos florales sigue siendo novedoso en el campo de la polinización. Las imágenes satelitales han sido las más populares hasta ahora, argumentaron, debido a la cantidad de información ya disponible y al hecho de que la mayoría de las veces es gratis. Pero si bien los datos satelitales pueden estar fácilmente disponibles, su resolución no es sorprendente.

Los drones podrían ser un buen complemento para los satélites, ya que pueden capturar imágenes más detalladas, incluidos detalles sobre flores individuales que se pueden detectar y cuantificar. El uso de drones podría facilitar los estudios sobre cómo los polinizadores interactúan con diferentes flores, ofreciendo información detallada, especialmente importante para los polinizadores que dependen de fuentes de alimentos particulares para sobrevivir.

Imagen de un dron que muestra la distribución de flores silvestres. Créditos de la imagen: Karen Anderson.

La combinación de imágenes de drones con observaciones de comportamiento de insectos polinizadores también podría mostrar cómo los cambios en el número de flores y la riqueza de especies influyen en sus poblaciones de un año a otro o durante décadas. Los drones también podrían ser fundamentales para modelar los requisitos de hábitat para diferentes polinizadores e identificar áreas de hábitat adecuado.

“Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones que utilizan satélites se han centrado en paisajes agrícolas a gran escala, como las granjas de colza, maíz y almendras”, dijo Gonzales. “Resaltamos la necesidad de estudiar paisajes con comunidades complejas de plantas y polinizadores. Usar satélites y drones juntos es una buena manera de aprender sobre estas diferencias locales”.

El estudio fue publicado en la revista Fronteras en Ecología y Evolución.