La Tierra ahora pesa seis ronnagrams

Los investigadores votaron el viernes pasado por nuevos prefijos métricos para expresar las medidas más grandes de nuestro mundo: ronnagrams y quettameters. La última vez que se introdujeron oficialmente nuevos prefijos en el sistema métrico fue hace más de treinta años. En ese momento, los químicos que deseaban expresar grandes cantidades moleculares apoyaron la adición de zetta y yotta.

Estos nuevos cambios fueron votados por científicos y otros funcionarios gubernamentales en la 27ª Conferencia General de Pesos y Medidas, que se lleva a cabo cada cuatro años en el Palacio de Versalles. Concretamente, estos prefijos facilitarán expresar cantidades muy grandes. Júpiter, por ejemplo, tendría una masa de unos dos quettagramos (un dos seguido de 30 ceros), mientras que la Tierra tendría una masa de seis ronnagramos (un seis seguido de 27 ceros).

Estimaciones anteriores habían puesto la masa de nuestro planeta en alrededor de 5.974 septillones de kilos (o 5.974 seguidos de 24 ceros). Sin embargo, estos cálculos se basaron en la medición de la gravedad de la Tierra. Más recientemente, los investigadores han podido refinar esta estimación confiando en las partículas más escurridizas del Universo: los neutrinos. Gracias a los datos del instrumento IceCube, pudieron determinar cuántos neutrinos habían llegado a la Tierra para atravesarla sin salir de ella durante un determinado período de tiempo. Estos resultados les permitieron estimar la cantidad de masa que bloquea estos neutrinos: alrededor de seis septillones de kg en ese momento, o seis ronnagramas en la actualidad.

Durante este estudio, los investigadores también determinaron que la masa del núcleo de la Tierra es aproximadamente el 45% de la masa total del planetao aproximadamente 2,72 ronnagramos.

dia mas corto de la tierra
Créditos: NASA/Reid Wiseman

Estamos tranquilos durante al menos veinte años.

Recuerda que los prefijos métricos deben acortarse a su primera letra. En los últimos años, algunos medios utilizaron prefijos no oficiales para el almacenamiento de datos, como brontobytes y hellabytes (utilizados por Google para bytes desde 2010). Sin embargo, las letras B y H ya estaban tomadas, excluyendo bronto y hella. Las únicas letras que no se usaron para otras unidades u otros símbolos fueron R y Q.

Además, la convención es que los prefijos más grandes terminan en A (los más pequeños en O), lo que da como resultado ronna y quetta. Estos dos nuevos prefijos deberían poder satisfacer la necesidad mundial de números más altos durante los próximos veinte o veinticinco años.