La tundra amenazada de desaparición en el horizonte de los próximos siglos

Un trabajo sin precedentes muestra cómo la tundra boreal se está reduciendo en un mundo cada vez más cálido, hasta desaparecer casi por completo en los próximos siglos si no se hace nada para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 °C. Los resultados fueron publicados en la revista científica eLife este 24 de mayo.

Abejorro ártico, renos, lemmings… Tantas especies raras en peligro de extinción por el retroceso de la tundra boreal en un contexto de aumento global de las temperaturas. De hecho, con veranos cada vez más clementes e inviernos cada vez menos severos, la línea de árboles avanza hacia el norte y suplanta las extensiones de amapolas árticas, avens de montaña y arbustos como la Fabiana postrada, el sauce polar o el abedul enano.

Hacia una desaparición casi total de la tundra

Gracias a una simulación sin precedentes que cubrió la tundra siberiana, un grupo de investigadores demostró que sin una política climática extremadamente ambiciosa, el ecosistema estaba condenado a desaparecer durante el milenio. Si en un escenario de laissez-faire la desaparición se produjera antes de 2500, un calentamiento limitado a 2°C en 2100 permitiría preservar alrededor del 30% de las extensiones de tundra siberiana.

La question centrale qui nous préoccupait était de savoir quelle voie d’émissions l’humanité doit suivre afin de préserver la toundra comme refuge pour la flore et la faune, de même que son rôle dans les cultures des peuples autochtones et leurs liens traditionnels avec l ‘medio ambiente “, especifica Ulrike Herzschuh, coautora del estudio publicado en la revista eLife el 24 de mayo.

tundra
Ubicación de la tundra (ocre) en el año 3000, según diferentes escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero. El escenario más sobrio (RCP 2.6) muestra un área preservada en torno al 30%, mientras que el escenario más pesimista (RCP 8.5) muestra una desaparición casi total. El escenario intermedio (RCP 4.5) muestra una posibilidad de recuperación parcial (naranja) en caso de un mayor enfriamiento del clima. Créditos: Stefan Kruse y Ulrike Herzschuh, 2022.

El modelo representa todo el ciclo de vida de los alerces siberianos en la zona de transición de la tundra, desde la producción y distribución de semillas, la germinación y hasta los árboles adultos”. agrega Stefan Kruse, autor principal del artículo. “De esta manera, podemos representar de manera muy realista la progresión de la línea de árboles en un clima cálido. “.

Áreas protegidas y fuertes medidas para limitar las pérdidas

Para la mayoría de los escenarios estudiados, es decir superando los 2°C, los resultados muestran un desplazamiento de la línea de árboles de hasta treinta kilómetros por década con una reducción de la tundra al 5% o 6% de su superficie actual. Además, incluso si el clima se enfriara nuevamente después, la tundra no reaparecería simplemente como si la película se reprodujera al revés. Este es un fenómeno de histéresis similar al asociado con las plataformas de hielo.

Las áreas más grandes solo se pueden salvar con objetivos de protección climática muy ambiciosos “, informa Eva Klebelsberg de WWF. “ Por eso es importante intensificar y ampliar las medidas de protección y las áreas protegidas en estas regiones, con el fin de preservar refugios de una biodiversidad inigualable. Al fin y al cabo, una cosa está clara: si seguimos como si nada, este ecosistema irá desapareciendo poco a poco. “.