La turbina eólica marina más grande del mundo será un gigante de 16 MW

Crédito: MingYang Smart Energy.

Cuando se trata de aerogeneradores, el tamaño sí importa. A medida que aumenta el tamaño de una turbina, produce energía cada vez más barata. Como resultado, los fabricantes han diseñado turbinas cada vez más grandes, culminando con la última iteración: una turbina eólica de propulsión híbrida de 16 megavatios (MW).

El MySE 16.0-242 desarrollado por MingYang Smart Energy de China contará con un rotor de 242 metros de diámetro, palas de 118 metros de largo y una asombrosa área de barrido de 46.000 m2 equivalente a más de seis campos de fútbol. Esto lo convertirá, con bastante diferencia, en el aerogenerador más grande del mundo.

Una sola turbina, que es más del doble de alta que la Estatua de la Libertad, es capaz de generar casi 80 GWh de electricidad cada año, suficiente para alimentar a 20.000 hogares. En comparación, eso es un 45% más de energía que la generación anterior de turbinas de la compañía con solo un 19% de aumento en el diámetro.

Además de la mejora de la fuerza bruta debido al enorme tamaño de la turbina, MingYang realizó una serie de mejoras, como la reubicación de toda la electrónica de potencia y los transformadores en la góndola, así como el uso de materiales más ligeros. Estos pequeños ajustes se suman, reduciendo el costo de la turbina eólica, algo que es muy necesario en esta industria.

La energía eólica marina es más cara y, por lo tanto, mucho menos común que la eólica terrestre. Sin embargo, las turbinas marinas tienen su lugar en la combinación energética del futuro. Y a medida que los fabricantes construyen turbinas cada vez más grandes, se espera que los costos caigan en picado.

El último análisis, de 2020, muestra que el costo nivelado de energía eólica marina (LCOE) se redujo en un 28% hasta un 49% entre 2014 y 2019. El costo de la energía eólica, tanto en tierra como en alta mar, podría reducirse a la mitad o más en los próximos 30 años , según un estudio del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en Estados Unidos. Se espera que la energía eólica marina experimente la mayor caída en los costos, con una reducción promedio de costos del 49%, y los escenarios más optimistas la sitúan en el 64%.

Teniendo en cuenta estos pronósticos, las grandes turbinas como MySE 16.0-242 pueden ser solo el comienzo. El primer lanzamiento completo del prototipo está programado para 2022, mientras que se espera que la producción comercial comience en la primera mitad de 2024.

Otros fabricantes están aplicando la misma estrategia de “cuanto más grande, mejor”. El principal fabricante danés de turbinas eólicas Vestas anunció una turbina eólica marina de 15 MW para 2024. Siemens tiene su propio modelo de 15MW con un rotor de 222 metros programado para 2024, mientras que General Electric recientemente actualizó la turbina eólica más grande del mundo en funcionamiento, la Haliade X, desde 12MW hasta 13MW.