La UE quiere prohibir las importaciones vinculadas a la deforestación: la carne de res, el café y el chocolate están incluidos

Las empresas pronto tendrán que demostrar que los productos que venden a la Unión Europea no han contribuido a la deforestación, según el proyecto de ley presentado por la Comisión Europea. La UE es uno de los principales importadores de deforestación mundial, solo superado por China, según un informe sobre el comercio por parte de WWF, y esta medida podría enviar una fuerte señal en todo el mundo para que los productores sean más conscientes del medio ambiente.

Crédito de la imagen: CIFOR.

Se busca: solo productos libres de deforestación

El reglamento se centrará en seis productos: madera, soja, ganado, aceite de palma, café y cacao, así como productos derivados como chocolate, cuero y tortas de aceite. Las importaciones de productos básicos en la UE se han relacionado con la pérdida de 3,5 millones de hectáreas de bosques entre 2005 y 2017 y con la liberación de 1800 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2).

“Nuestro reglamento sobre deforestación responde a las llamadas de los ciudadanos para minimizar la contribución europea a la deforestación y promover el consumo sostenible”, dijo el vicepresidente de la Comisión de la UE, Frans Timmermans. dijo en un comunicado. “Garantiza que solo importamos estos productos si podemos asegurarnos de que no hayan sufrido deforestación y se hayan producido legalmente”.

Cuando se apruebe, la nueva ley creará normas obligatorias de diligencia debida aplicables a los exportadores de productos básicos al mercado de la UE. Deberán implementar un estricto control de trazabilidad, recolectando coordenadas del terreno donde se produjeron los commodities. Esto garantizará que solo los productos libres de deforestación entren en el mercado de la UE.

La Comisión de la UE operará un sistema de evaluación comparativa para clasificar a los países con un riesgo bajo, estándar o alto de producir materias primas o productos que no estén libres de deforestación. Los requisitos para las empresas y las autoridades gubernamentales dependerán del nivel de riesgo del país, desde la debida diligencia simplificada hasta la mejorada.

Con el nuevo sistema, la UE espera prevenir la deforestación y la degradación forestal. La Comisión de la UE estima que el bloque reducirá al menos 31,9 millones de toneladas métricas de emisiones de carbono cada año debido al consumo de la UE de los productos básicos objetivo. Esto también significaría ahorros de hasta $ 3.6 mil millones por año, estima la comisión.

“Si esperamos políticas climáticas y medioambientales más ambiciosas de nuestros socios, deberíamos dejar de exportar contaminación y apoyar la deforestación nosotros mismos”, dijo el comisionado de Medio Ambiente, Océanos y Pesca de la UE, Virginijus Sinkevičius, en un comunicado. “Es el intento legislativo más ambicioso de abordar esto en todo el mundo”.

¿Pasará?

El borrador ahora tendrá que ser aprobado por el Parlamento de la UE y por cada país miembro de la UE, algo que podría llevar un tiempo. Sigue las recomendaciones incluidas en un informe del Parlamento el año pasado, pero tiene un alcance más limitado, no aborda los abusos de los derechos humanos y no crea responsabilidad civil para las empresas que exportan bienes a la UE.

Tal como está ahora, solo apunta a la deforestación reciente debido a su fecha límite de 2020. Pero esto podría cambiar a medida que los legisladores discutan los detalles en el Parlamento de la UE, y algunos sugieren que comience antes en 2014, que son las primeras imágenes de satélite disponibles. La regulación también otorga a los exportadores de productos básicos una transición de 12 meses.

Se espera una fuerte oposición de los países boscosos que dependen de la exportación a la UE. Este es el caso de Brasil, por ejemplo, que exporta carne vacuna a varios países miembros del bloque. Las tasas de deforestación han ido en aumento en el país en medio de políticas laxas del presidente Bolsonaro. Datos recientes mostró una mayor deforestación en octubre de este año y muchos ven las importaciones de carne de res de lugares como Brasil como un contribuyente importante a la deforestación.