La última vez que vimos a este mochuelo fue en 1892.

Por primera vez en más de 125 años, los investigadores han podido observar y documentar un espécimen de Otus brookii brookii, una subespecie de Screech Owl Rajah. Los detalles de este trabajo se publican en Wilson Journal of Ornithology.

Un encuentro excepcional

Es mayo de 2016. Andy Boyce, ecólogo del Centro Smithsonian de Aves Migratorias, está investigando el comportamiento de diferentes especies de aves a diferentes altitudes como parte de su doctorado en la Universidad de Montana. Un día, mientras se concentra en la captura y medición de varios pájaros cantores, recibe un mensaje de texto de Keegan Tranquillo, biólogo de campo del Monumento Nacional Bandelier en Nuevo México. Acababa de ver una extraña lechuza de ojos naranjas.

En ese momento, Boyce piensa inmediatamente en Otus brookii brookii, pero sin realmente creerlo. Y por una buena razón, ningún individuo vivo de esta rapaz, que representa una subespecie de Radjah Screech Owl (Otus brookii), no se ha observado desde su recolección en 1892 por Richard Bowdler Sharpe, a 2.000 metros sobre el nivel del mar en la provincia malaya de Sarawak. El investigador se apresura de todos modos por un camino que lo lleva al lugar del supuesto encuentro.

Si no lo documentamos de inmediato, esta ave podría desaparecer nuevamente por quién sabe cuánto tiempo.“A continuación, explicará el investigador al mismo tiempo muy emocionado y muy nervioso.

Entonces lo vio, todavía posado en su rama, un poco incrédulo. Cubierto de grises, negros y marrones oscuros, este búho se diferenciaba mucho del tono rojizo habitual de los búhos más comunes de la región. Él era también aproximadamente un 25% más grande. Finalmente, sus penetrantes iris anaranjados dejaron poco espacio para la duda: de hecho se trataba de un Rajah Screech Owl de la subespecie brookii.

Mientras intentaban no molestar o asustar al búho, Boyce y otros investigadores fotografiaron y documentaron meticulosamente el espectáculo que tenían ante ellos.

pájaro
Créditos: Andy J. Boyce et al / The Wilson Journal of Ornithology

Una rapaz probablemente amenazada

Esta breve observación confirma que esta subespecie probablemente frecuenta bosques primarios de montaña por encima de los 1.500 metros sobre el nivel del mar. En realidad, los investigadores no saben exactamente dónde está su hábitat principal, ya que los estudios realizados en altitudes más bajas son difíciles debido a la deforestación.

Las tendencias nocturnas de la rapaz también hacen que el animal sea aún más difícil de detectar. Y debido a que el ave nunca fue capturada, los investigadores no pudieron realizar estudios de observación a largo plazo ni recolectar muestras de sangre para análisis genéticos.

Finalmente, para empeorar las cosas, todavía ignoramos sus cualidades como cantantes. Sin embargo, los cantos de los pájaros son a menudo una forma fácil de aprehender una especie de pájaro.

Naturalmente, eso no ayudó a los investigadores que, en los días posteriores a este increíble encuentro, no pudieron localizar al animal nuevamente. Siendo este el caso, el El redescubrimiento de esta ave que se creía extinta en Borneo es una excelente noticia., después del de Akalat de cejas negras (Malacocincla perspicillata) el año pasado.


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