La vegetación de la ciudad de Nueva York capta sorprendentemente las emisiones de carbono de todos los vehículos de la ciudad

En muchos días de verano, la fotosíntesis de los árboles y los gases en la ciudad de Nueva York absorbe todas las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por automóviles, camiones, autobuses e incluso más, según un nuevo estudio. Los hallazgos, basados ​​en mapas de vegetación, muestran la importancia de la vegetación para las ciudades como parte de sus esfuerzos para abordar sus emisiones. Esto incluye árboles y césped dispersos a lo largo de aceras y pavimentos, que se suman para producir un fuerte efecto de absorción de carbono.

Coloreadas en verde son áreas de bosques, pantanos o pastizales contiguos. El resto es desarrollo urbano, con áreas moradas en su máxima intensidad, pero allí también se encuentra una sorprendente cantidad de vegetación. Crédito de la imagen: Los investigadores.

Investigadores de la Universidad de Columbia identificaron grandes cantidades de vegetación previamente no reconocida dispersa en pequeños puntos de la ciudad, que tienen un papel importante en la absorción de emisiones. Modelaron la absorción de carbono de cada césped y dosel y estudiaron los datos de las torres de instrumentos que miden las emisiones con regularidad.

Los hallazgos son especialmente relevantes ya que las áreas urbanas representan más del 70% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. La ciudad de Nueva York se ha comprometido a reducir su huella de carbono en un 80% para 2050. Los edificios, el transporte y los desechos representan actualmente la mayor parte de las emisiones en la ciudad, con planes ya establecidos para cada uno de los sectores.

“Hay mucha más vegetación de lo que pensábamos, y eso es lo que impulsa nuestra conclusión”, dijo en un comunicado el autor principal Dandan Wei, investigador del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Escuela de Clima de Columbia. “Esto nos dice que el ecosistema es importante en la ciudad de Nueva York, y si es importante aquí, probablemente sea importante en cualquier otro lugar”.

Seguimiento de las emisiones

Estudios previos calculó la absorción de emisiones de la vegetación en la ciudad de Nueva York al observar extensiones contiguas de bosques y pastizales, pero estos representan solo el 10% del área metropolitana, dijeron los investigadores. Usando imágenes de radar aéreo, pudieron incluir áreas desarrolladas, el otro 90% de la región, excluida en modelos anteriores.

El barrio de Prospect Heights de Brooklyn. Las áreas rosas son edificios; los morados son superficies pavimentadas que incluyen aceras y áreas de estacionamiento. En los patios traseros ya lo largo de las calles, los verdes oscuros significan dosel de árboles; los verdes claros representan arbustos o hierba. Crédito de la imagen: los investigadores.

El estudio pudo identificar árboles callejeros individuales, pequeños jardines traseros, lotes baldíos cubiertos de maleza y otras características pequeñas, un nivel de detalle nunca antes visto. Si bien la mayoría de las personas comparan la ciudad de Nueva York con una caja gris, eso no es realmente exacto, dijo el autor del estudio y químico atmosférico Roísín Commane en un comunicado de prensa.

Las copas de los árboles cubren alrededor de 170 kilómetros cuadrados de la ciudad de Nueva York, o alrededor del 22 % de su área, mientras que los pastos representan 94 kilómetros cuadrados, o el 12 %, encontraron los investigadores. Para descubrir cómo interactúa esta vegetación con las emisiones, los investigadores observaron de junio a agosto de 2018, cuando la ciudad emitió 14,7 millones de toneladas de dióxido de carbono.

Las principales fuentes de emisiones fueron la industria eléctrica y la generación de energía para edificios, así como el transporte por carretera. Si bien los niveles promedio globales de CO2 son actualmente de aproximadamente 417 partes por millón (ppm), en la ciudad de Nueva York alcanzan las 460 ppm o más. Pero los niveles de CO2 serían aún mucho más altos sin toda la vegetación, especialmente en las áreas desarrolladas recientemente mapeadas.

Estos representaron alrededor del 85% de la absorción diaria de carbono, encontraron. En muchos días de verano, la absorción total equivalía al 40 % de las emisiones totales de una tarde de verano de todas las fuentes. Los investigadores observaron que las emisiones aumentaban por la mañana en consonancia con el tráfico y otras actividades, y luego disminuían por la tarde, cuando los árboles y el césped hacían su trabajo.

El único problema es que la absorción de emisiones de la vegetación solo ocurre principalmente durante la temporada de crecimiento local, que se extiende desde mediados de abril hasta mediados de octubre en la ciudad. La vegetación en ciudades con climas más cálidos puede desempeñar un papel aún más importante, dijeron los investigadores. La ciudad de Nueva York está trabajando actualmente para aumentar su cubierta de árboles, con la esperanza de plantar un millón de árboles más.

Los investigadores continuarán su trabajo caracterizando la cobertura por especies y determinando los beneficios relativos de las diferentes. Los robles y los liquidámbares, por ejemplo, son árboles comunes en la región, pero la investigación ha encontrado producen isoprenoun compuesto volátil que reacciona con las emisiones de los vehículos para crear ozono contaminante.

El estudio fue publicado en la revista Cartas de investigación ambiental.