La vida de un pobre en la antigua Roma

La pobreza ha afectado a los seres humanos a lo largo de la mayor parte de la historia. En la antigua Roma, los pobres constituían un porcentaje considerable de la población, especialmente durante el 1S t siglo antes de Cristo hasta finales del 2Dakota del Norte siglo dC Vivían en condiciones miserables y no tenían derechos. Lea para saber más sobre cómo fue su vida.

Foto de ruinas en Roma.
En la antigua Roma, los pobres agrícolas eran vistos de manera bastante diferente a los pobres urbanos. (Imagen: S. Borisov / Shutterstock)

Agricultores pobres en la antigua Roma

Los romanos se enorgullecían considerablemente de rastrear su descendencia de los resistentes campesinos italianos y contaban historias edificantes de su pasado que celebraban las virtudes de la vida sencilla vivida en la tierra.

Un ejemplo famoso es el de Cincinnatus, un granjero, ciertamente no indigente, sino un granjero sencillo y trabajador, que fue convocado de su granja para ser el dictador durante seis meses, y que, habiendo salvado a Roma, dejó su cargo y regresó a su granja. solo 10 días después.

Se cree que los pobres agrícolas eran vistos de manera bastante diferente a los pobres urbanos. Los agricultores pobres, según el argumento convencional, se sostenían a sí mismos.

Ocupación de los pobres en la antigua Roma

La gente pobre generalmente tenía que trabajar como trabajadores no calificados, contratándose a sí mismos a diario para realizar una variedad de trabajos de baja categoría.

Fueron conocidos como mercenario—La palabra equivalente moderna es “mercenario”, es decir, una persona que trabaja por dinero. La gente decente los despreciaba porque, como los griegos, pensaban que trabajar para otra persona equivalía a ser esclavo.

Mendigos en la antigua Roma

Cuando un romano pobre ya no podía trabajar, tenía que vivir de la caridad. Los mendigos eran una característica del paisaje urbano y rural en el antiguo mundo romano. Había decenas de miles de ellos y abordó a la gente en la calle todo el tiempo.

Los afortunados lograron adherirse a una casa rica. Los esclavos domésticos les repartían sobras, ya sea por iniciativa propia o, a veces, por orden de sus amos.

Mendigos profesionales en la antigua Roma

También había mendigos profesionales. Estos incluían sacerdotes dedicados a la diosa oriental Cibeles, quienes dependían en parte para su sustento de las limosnas del público en general.

Otro tipo de mendigos profesionales fueron los llamados filósofos cínicos. Los cínicos habían rechazado todos los bienes del mundo. Su nombre, kunikos en griego, significaba “perrito”. Dio paso a la palabra moderna “cínico”. Estos mendigos acosaban agresivamente a los transeúntes.

Filantropía en Roma

El mundo romano fue testigo de los inicios de lo que podría llamarse filantropía.

El autor romano Séneca el Viejo en realidad argumentó que estaba mal no dar a un mendigo porque “todo el mundo tiene derecho a la caridad”. Séneca pertenecía a la escuela de filosofía conocida como estoica, que promovía la virtud de humanitas.

Habló de una práctica particularmente horrible que todavía ocurre en ciertas partes del mundo hoy en día, a saber, la de mutilar deliberadamente a los niños para que parezcan más patéticos y luego enviarlos a mendigar. Su descripción proporcionó no solo una imagen inquietante de esos niños pobres condenados a una vida de mendicidad, sino también de la vulnerabilidad de los niños a la extorsión y la explotación.

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Folletos en las elecciones

El emperador Augusto había dividido Roma en 14 regiones que comprendían 265 distritos con fines administrativos. Y ninguna elección romana tuvo lugar sin una buena dosis de soborno y corrupción, e incluso los pobres más abyectos se beneficiaron como resultado.

Además, estaban las dádivas periódicas del subsidio de maíz, especialmente en época de elecciones, aunque estas estaban destinadas a toda la población y no exclusivamente a los pobres.

¿Cómo disfrutaban los pobres en la antigua Roma?

No todo era desolador para la población pobre de la Antigua Roma. Había cosas que daban algo de calidad a las vidas de los romanos pobres y les permitían prosperar, aunque dentro de límites modestos.

Disfrutar de las comodidades de la vida en la ciudad era trabajar como trabajadores no calificados, realizando una variedad de trabajos de baja categoría con un salario diario.