La Voyager 1 detecta un ‘zumbido’ de plasma en el espacio interestelar

Los instrumentos de la Voyager 1 detectaron recientemente el “zumbido” bajo y constante del plasma en el espacio interestelar. Es la primera vez. Este trabajo, firmado por investigadores de la Universidad de Cornell, fue publicado en la revista Nature Astronomy.

En el espacio interestelar, lejos del cinturón de Kuiper, la sonda estadounidense Voyager 1 ha continuado su viaje durante casi cuarenta y cinco años. La nave espacial ahora opera a más de veintidós mil millones de kilómetros de nuestro planeta. Y, sin embargo, todavía podemos comunicarnos con él.

Una lluvia ligera entre dos tormentas

Al examinar los datos devueltos lentamente por la sonda, Stella Koch Ocker, estudiante de doctorado en astronomía en la Universidad de Cornell, aisló un emisión constante y persistente producida por el tenue casi vacío del espacio interestelar entre dos perturbaciones causadas por erupciones solares. “Este es un zumbido monótono y muy bajo, ya que ocurre en un ancho de banda de frecuencia estrecho.“, Especifica el astrónomo.

Este zumbido (3 kHz) es el de un plasma, un material tan caliente que los electrones han sido arrancados de sus átomos. La detección de este plasma solo es insignificante. Después de todo, es una de las formas más abundantes de materia visible en el universo. Sin embargo, es importante destacar que hasta ahora la sonda solo había detectado fuertes perturbaciones en el plasma (eventos de oscilación) desencadenadas por eyecciones de masa coronal del Sol.

Aquí, la Voyager 1 tiene niveles plasmáticos de fondo naturales registrados, o ambiente, que no están influenciados por nuestra estrella.

Concretamente, imagina el medio interestelar como una lluvia tranquila. En este entorno, una explosión solar a veces logra deslizarse tan lejos de nuestra estrella, actuando como un rayo en una tormenta eléctrica. Entonces vuelve la lluvia. La Voyager 1 acaba de detectar el “sonido” de esta fina lluvia.

Viajar 1
Créditos: NASA, ESA y G. Bacon (STScI)

Hacia una mejor comprensión del medio interestelar

Este nuevo trabajo permite a los investigadores comprender mejor cómo el medio interestelar interactúa con el viento solar, y cómo la burbuja protectora de la heliosfera es formada y modificada por el entorno interestelar.

Shami Chatterjee, coautor de este trabajo, enfatiza lo importante que es el monitoreo continuo de la densidad del espacio interestelar. “Nunca habíamos tenido la oportunidad de evaluarlo. Ahora sabemos que no tenemos no es necesario un evento fortuito relacionado con el sol para medir el plasma interestelar“, Apunta el astrónomo. Gracias a la Voyager 1, los investigadores podrán seguir la distribución espacial del plasma, incluso cuando no sea perturbado por erupciones solares.

Por lo tanto, esta nueva detección es muy importante para los investigadores, pero recuerde que la Voyager 1 y su gemela Voyager 2 no estaban especialmente equipadas para analizar este medio. El principal objetivo de este programa era, de hecho, recopilar datos científicos sobre los planetas exteriores de nuestro sistema.

Es por eso que un equipo de la NASA está trabajando actualmente en el desarrollo de una nueva misión para sondear este entorno. La sonda propuesta tendría como objetivo recopilar datos de hasta 1000 AU del Sol.


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