¡Las abejas y las avispas tienen cerebros más densos que los pájaros!

Un estudio reciente de EE. UU. Recuerda que cuando se trata del cerebro, el tamaño no lo es todo. De hecho, la correlación entre la densidad del cerebro y el número de neuronas sería mejor. Según los resultados de este trabajo, el cerebro de las abejas y las avispas es más denso que el de las aves.

Densidad, ¿mejor indicador que el tamaño?

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que el tamaño, la masa y el volumen del cerebro eran los principales factores en la capacidad de comportamiento de los seres vivos. Sin embargo, una publicación en la revista Actas de la Royal Society B del 24 de marzo de 2021 sugiere que la densidad cerebral es un indicador más relevante. Investigadores de las universidades de Arizona en Tucson y California en San Diego (Estados Unidos) realizaron su trabajo sobre 32 especies de himenópteros. Estos incluían avispas, abejas, avispones, hormigas y otros. El caso es que este trabajo ha revelado una técnica completamente nueva para contar neuronas.

Esta técnica ha permitido afirmar que las abejas tienen un densidad de células cerebrales mayor que la de los pájaros pequeños. Sin embargo, las hormigas tienen una densidad menor que estas mismas aves. Para los científicos, esto puede explicarse por la forma de vida de diferentes insectos. Las avispas y las abejas se mueven volando, por lo que para procesar la información visual de manera eficaz, es posible que necesiten más células cerebrales que las hormigas.

avispa
Créditos: Hectonichus / wikipedia

Densidad excepcional

Como parte del estudio, no menos de 450 insectos fueron disecados. Cada uno de los cerebros fue triturado y empapado en una solución dando la posibilidad de observar el núcleo de las neuronas. Esta “sopa de mini-cerebro” se combinó luego con un tinte para dar a estos núcleos propiedades fluorescentes. Los investigadores pudieron así observar todo claramente gracias a la microscopía de epifluorescencia.

Según los resultados, algunas abejas, incluidas las del género Augochlorella tienen un número muy alto de neuronas para el tamaño de su cerebro, a saber 2 millones por mg. Las abejas llegan no muy lejos. Sin embargo, esta es una cantidad mucho mayor que la observada en muchas aves pequeñas. Por ejemplo, el reyezuelo con cresta (Regulus regulus) muestra una densidad de 490.000 neuronas por mg, lo que ya es impresionante. Recordemos de paso que la corteza humana tiene aproximadamente 120.000 neuronas por mg.

En comparación con las abejas y las avispas, las hormigas están menos provistas de neuronas. Las especies Novomessor cockerelli cuenta “sólo” 400.000 neuronas por mg. Los investigadores están bastante seguros de que los insectos voladores Necesito más neuronas para procesar la información inherente a su medio de viaje. El siguiente paso para los científicos será verificar esta hipótesis, de una manera que aún desconocemos.


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