Las aguas residuales radiactivas de Fukushima se verterán en el océano a través de un túnel

El operador de la planta nuclear de Fukushima en Japón ha presentado un plan para construir un túnel submarino para que más de un millón de toneladas de agua tratada, pero aún radiactiva, puedan liberarse en el océano. El túnel tendrá una extensión de un kilómetro y debería estar operativo para 2023, lo que permitirá la liberación de aguas residuales directamente al Pacífico, algo que el operador afirma que es inofensivo.

Los trabajadores de la central nuclear de Fukushima Daiichi de TEPCO trabajan entre piscinas de almacenamiento de agua subterráneas. Crédito de la imagen: OIEA

El desarrollo se produce más de una década después del desastre nuclear de 2011 en la planta de Fukushima Daiichi, que sufrió derrumbes en tres de sus reactores debido a un terremoto y un tsunami. Con el fin de controlar la lluvia radiactiva, se utilizaron más de 1.000 tanques para contener el agua tratada, pero aún radiactiva, que mantuvo fríos los reactores.

Pero la solución fue solo temporal, y la empresa a cargo de la planta ahora se está quedando sin espacio de almacenamiento para esta agua. Los expertos han sugerido repetidamente su liberación al mar de manera controlada, pero los lugareños se opusieron vehementemente al plan y los funcionarios pospusieron la decisión. Ahora, el gobierno dijo que liberar el agua es la opción más realista.

El próximo túnel

Tokyo Electric Power, la compañía que opera la planta nuclear, comenzará a construir el túnel en marzo de 2022 después de realizar estudios de factibilidad y obtener la aprobación de las autoridades. El túnel tendrá un diámetro de 2,5 metros y se extenderá hacia el Océano Pacífico desde los tanques de la planta que tienen alrededor de 1,2 millones de toneladas de aguas residuales.

Esto incluye el agua utilizada para enfriar la planta, que quedó paralizada después de que se derritió después del desastre de 2011, así como la lluvia y el agua subterránea que se filtra a diario. Todos los días, se extraen toneladas de agua recién contaminada a través de un extenso sistema de bombeo y filtración en la planta, que filtra la mayoría de los elementos radiactivos.

El director de desmantelamiento de la planta, Akira Ono, dijo a los periodistas locales que usar un túnel para liberar el agua evitaría que fluya de regreso a la orilla. Ono dijo que explicarán con más detalle sus políticas y medidas de seguridad para “disipar las preocupaciones de las personas involucradas en la pesca y otras industrias”, que cuestionaron el plan.

El agua almacenada en los tanques no se descargará directamente. Más bien, se tratará a través de un sistema que elimina la mayor parte del material radiactivo, excepto el tritio, un isótopo de hidrógeno que no es dañino para los humanos en pequeñas cantidades. El tritio “emite una radiación débil” y su impacto en la salud “es muy bajo”, se lee en un comunicado del gobierno.

El proceso de descarga será supervisado por terceros, incluido el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). El director de la agencia, Mariano Grossi le dijo a CNN “No hay ningún daño” en la liberación de agua tratada al mar. Esto se ha hecho en muchas partes del mundo y no se informó ningún impacto ambiental adverso, explicó Grossi.

Aún así, las garantías de Japón no han calmado los nervios de los países vecinos, los grupos ecologistas y los pescadores locales, preocupados por las implicaciones de la decisión de Japón. China, por ejemplo, dijo que el plan de aguas residuales era “extremadamente irresponsable” y acusó a Japón de hacer caso omiso de “las dudas y la oposición nacionales y extranjeras”.