¿Las arañas macho fingen el romance con la esperanza de tener sexo? » ABC de la ciencia

La entrega de regalos es común en el reino animal. La araña ornamentada Paratrechalea es una de esas especies de insectos donde se sabe que los machos presentan obsequios nupciales a una pareja potencial durante el cortejo. Por lo general, las arañas macho les dan a sus parejas potenciales algo útil, como una presa (una mosca muerta), como regalo. Sin embargo, los investigadores han notado que las arañas macho a veces dan regalos falsos (el caparazón de una mosca muerta) en lugar de algo valioso desde el punto de vista nutricional.

El camino al corazón de una araña hembra es a través de la billetera del macho.

Se sabe que los machos de algunas especies de arañas presentan obsequios inmaculadamente envueltos y energéticamente costosos a su pareja potencial con la esperanza de impresionarla. Llevan el regalo sobre su cabeza y corren por el campo en busca de alguna mujer dispuesta a aceptar esta muestra de amor. Aunque aparentemente de naturaleza romántica, este gesto es un mero intento de hacer que la hembra se revuelque en el heno con ellos.

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A los humanos les encantan los regalos… ¡y también a los animales!

A los animales les gusta tanto dar y recibir regalos como a nosotros. Se sabe que los mamíferos, las aves y los insectos dan obsequios de diversos tipos a posibles parejas, amigos o incluso extraños. Desde las bolas de saliva hechas por moscas escorpión macho hasta los regalos de cianuro mortales de una polilla pimpinela de seis puntos, la naturaleza de estos regalos puede variar desde lo lindo hasta lo espantoso y lo francamente mortal. Algunos animales incluso llegan al extremo de donar partes del cuerpo para que su pareja las disfrute como refrigerio. Y todo esto es solo para decir “me gustas” o “gracias”.

Estos obsequios, cuando se dan con el propósito de expresar gratitud o afecto, suelen denominarse obsequios no nupciales. Otros obsequios que se dan como obsequios de cortejo para cortejar o atraer a una pareja potencial entran en la categoría de obsequios nupciales.

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Muchos insectos, incluidos los machos de algunas especies de arañas, presentan regalos nupciales para cortejar a posibles parejas. (Crédito de la foto: Natalya Ermakova/Shutterstock)

Las arañas macho dan regalos nupciales para cortejar a las hembras

La araña ornamentada Paratrechalea es una de esas especies de insectos donde se sabe que los machos presentan obsequios nupciales a una pareja potencial durante el cortejo. El regalo suele ser una presa comestible, una mosca doméstica u otra araña muerta, de la que la hembra puede alimentarse.

El macho atrapa a la presa y la envuelve en seda antes de presentársela a la hembra. Si la hembra acepta la invitación, toma el regalo y comienza a alimentarse. El macho considera esto como una oportunidad para jugar con la hembra y entra en ella a través de una pata especial llamada pedipalpo, comenzando así el apareamiento.

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Las arañas macho dan presas comestibles a las hembras para atraerlas y mejorar sus posibilidades de apareamiento (Crédito de la foto: Tanya Kalian/Shutterstock)

El proceso de buscar un regalo y luego encontrar una mujer que lo apruebe resulta ser muy costoso energéticamente para los hombres.

Entonces, ¿por qué molestarse en pasar por este doloroso proceso en primer lugar?

¿Por qué las arañas macho se molestan en dar regalos?

La investigación sugiere que las arañas hembras usan el cortejo como una oportunidad de alimentación. Los contenidos nutricionales de los regalos ayudan a mantener a las hembras durante el embarazo y también aseguran una buena salud para las crías.

De acuerdo con la teoría de la selección sexual, dar regalos aumenta las posibilidades de apareamiento del macho en medio de una fuerte competencia. Por lo tanto, los machos intentan todos los trucos sucios del libro para aprovechar al máximo esta oportunidad cuando finalmente llega.

Algunos arácnidos machos continúan agarrando el regalo entre sus piernas incluso después de que comienza el apareamiento, negándose a entregarlo y huyendo con él tan pronto como termina el proceso. Terminan devorando el contenido del regalo ellos mismos (si la sesión de apareamiento energético fue lo suficientemente abundante) o eligen usar el mismo regalo en otra hembra con la esperanza de aparearse nuevamente.

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Las arañas hembra a menudo terminan comiéndose al macho una vez que termina el apareamiento (Crédito de la foto: Lukas Jonaitis/Shutterstock)

Se sabe que las arañas hembras interrumpen abruptamente el apareamiento tan pronto como terminan de desenvolver y comerse el regalo. A veces, al final de la cópula, lo que inicialmente parecía un candidato deseable para hacer bebés ahora parece una comida sabrosa. Por lo tanto, las hembras proceden a canibalizar a su pareja después de que haya cumplido su propósito.

Los científicos especulan que presentar presas como regalo a las hembras también disminuye las posibilidades de canibalismo sexual y actúa como un mecanismo de protección para los machos.

Por lo tanto, los machos no tienen más remedio que encontrar un regalo. Ellos, sin embargo, al igual que los hombres humanos, son terribles al seleccionarlos.

Los hombres son terribles para dar regalos, ¡y también lo son las arañas macho!

Mientras tu hombre se pregunta si regalarte una aspiradora esta Navidad o baterías recargables, una araña macho sentada en algún rincón de la habitación podría estar ocupada envolviendo el exoesqueleto no comestible de una mosca doméstica a medio comer para su potencial amante.

Aunque su pareja realmente puede ignorar la naturaleza atroz de su regalo, la araña en realidad podría ser bastante consciente del suyo. Sin embargo, no podría importarle menos. Los machos ornamentados de Paratrechalea a menudo eligen obsequios insignificantes para sus parejas potenciales que no les serían de ninguna utilidad. De hecho, el 70 por ciento de los regalos presentados por estas arañas no valen nada.

Leyenda: Una araña macho haciendo un envoltorio de seda vacío captado por la cámara.

Lo que es aún más sorprendente es el hecho de que, incluso cuando se les presenta una opción, los hombres eligen elegir regalos que son inútiles. En un estudio reciente en el que los investigadores les dieron a los machos la oportunidad de elegir entre un regalo nutritivo (por ejemplo, una mosca doméstica) y uno sin valor (larva de escarabajo), los machos a menudo optaron por envolver la larva sin valor.

Este comportamiento dejó a los científicos demasiado divertidos. ¿Por qué los machos eran tan astutos?

Importancia de los regalos sin valor

Resulta que, evolutivamente, los obsequios sin valor pueden presentar ciertas ventajas para los machos.

Según una teoría, los regalos vacíos evolucionaron como una forma de engaño en la que el macho puede salirse con la suya sin esforzarse en buscar presas y deambular por el campo con el regalo en la cabeza (como un amante desesperado). Pueden comenzar a producir la seda justo al lado de una hembra después de verla y comenzar a aparearse lo antes posible.

Expectativa vs Realidad

Se sabe que los machos ornamentados de Paratrechalea presentan obsequios sin valor a las hembras con la esperanza de tener relaciones sexuales. (Crédito de la foto: Shutterstock)

Las hembras esperan que la araña de sus sueños sea reflexiva y eficiente, y usan el don para juzgar si es un cazador capaz. Envolver regalos sin valor, por lo tanto, podría haber evolucionado en respuesta a una baja disponibilidad de alimentos, donde mejoró las posibilidades de apareamiento del macho cuando él mismo no tenía suficiente para comer. Y, de hecho, en Pisaura mirabilis, otra especie de araña, los machos que llevan obsequios sin valor suelen verse desnutridos y mal alimentados.

Pero sin valor o no, ¡los regalos siempre vienen con un bonito papel de regalo!

Los regalos bellamente envueltos mejoran las posibilidades de los hombres de tener relaciones sexuales

Los machos mejoran su juego de envolver para compensar la falta de valor del regalo. Si alguien conoce el verdadero poder de presentación, son los machos ornamentados de Paratrechalea. Cuanto más inútil es el regalo, más elaboradamente embalado está. ¿Qué hace que estos machos se obsesionen tanto con la presentación del regalo?

Al igual que muchos otros en este planeta, el lenguaje de amor de las hembras de algunas especies de arañas son los regalos. Los machos se aprovechan de este hecho y les presentan bolas de seda bellamente envueltas que contienen cosas inútiles o, a veces, nada en absoluto. Aun así, ¿quién puede resistirse a un trabajo de envoltura perfecto? (Pista: definitivamente no son arañas hembra). Resulta que cuanto más grande y bonito es el regalo, mayores son las posibilidades de que sea aceptado.

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¡Sin valor o no, los regalos de los machos ornamentados de Paratrechalea están inmaculadamente envueltos y destinados a impresionar! (Crédito de la foto: Apurv Jadhav/Shutterstock)

Además, dado que se sabe que las hembras terminan la cópula tan pronto como terminan de comerse su regalo, los machos intentan agregar tanta seda como pueden al envoltorio. Cuanto más tarde la hembra en desenvolver el regalo, más tiempo podrán aparearse con ella.

Los investigadores también asumen que los químicos del envoltorio de seda pueden ayudar a atraer a las hembras. Un estudio demostró que los obsequios en los que el envoltorio de seda se lavaba con ciertos disolventes se aceptaban con mucha menos frecuencia en comparación con los obsequios cubiertos con seda sin lavar. Por lo tanto, cuanto más se envuelva, mayores serán sus posibilidades de atraer a las hembras para que se apareen más allá del nivel de su interés real.

Conclusión

Está claro que “regalar” en arañas no es un gesto de amor verdadero, sino un mero acto de engaño. Los machos suelen tener éxito en su intento de adular y eventualmente aparearse con una hembra. Sin embargo, las mujeres pueden tener la última palabra en el proceso. Pueden almacenar esperma de varios machos, pero solo usan el esperma de aquellos que trajeron los mejores regalos.

Por lo tanto, en la batalla del amor arácnido, ¡las hembras suelen salir victoriosas!

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