Las ciudades deben dejar de usar automóviles en el futuro o convertirse en interminables atascos de tráfico

Si queremos que las ciudades sigan siendo viables en el futuro, tendremos que repensar el transporte y el uso del automóvil, advierte un nuevo periódico.

Imagen a través de Pixabay.

Investigadores del University College London (UCL) que intentan comprender la ciudad del futuro dicen que no se combina bien con los automóviles. Si continúan las tendencias actuales, explican, las ciudades eventualmente se verán inundadas de automóviles. Esto agotará cada vez más los recursos de la infraestructura y desperdiciará cada vez más nuestro tiempo en desplazamientos lentos y ajetreados.

Sin duda, se seguirán utilizando coches, pero los autores recomiendan que se promueva la marcha a pie o en bicicleta en lugar de estos para viajes locales cortos. Las redes de transporte público deben mejorarse y fomentarse para viajes más largos, siempre que sea posible. Para mantener las ciudades habitables en el futuro, concluye el equipo, los automóviles solo deben usarse para ocasiones especiales o emergencias.

Demasiados

“La ciudad del futuro, con millones de personas, no se puede construir alrededor de automóviles y su costosa infraestructura”, explica el autor principal, el Dr. Rafael Prieto Curiel. En unas décadas tendremos ciudades con 40 o 50 millones de habitantes, y estas podrían parecerse a aparcamientos con 40 o 50 millones de coches ”.

“La idea de que necesitamos automóviles proviene de una industria muy contaminante y de un marketing muy caro”.

Los resultados se basan en un marco matemático que modela el uso de automóviles en una ciudad. Para los propósitos de este estudio, el modelo asumió que los ciudadanos usarían un automóvil a diario o usarían el transporte público. Lo que el modelo rastreó fue cuánto tiempo (en términos de tiempo) tomaría cada viaje, ya que se consideró que el tiempo era el principal costo que las personas consideran al decidir cómo viajar. La línea de base para el modelo fue una ciudad en la que no hay tráfico de automóviles personales, solo bicicletas, caminatas y transporte público.

En el otro extremo, el modelo consideró una ciudad con 50 millones de habitantes y 50 millones de automóviles, donde todos los residentes se desplazarían al trabajo con su propio vehículo para ahorrar tiempo. Esta ciudad virtual, comprensiblemente, experimentó niveles mucho más altos de congestión y requirió más gasto en infraestructura como avenidas, puentes y aparcamientos para acomodar todo ese tráfico.

Sin embargo, sorprendentemente, aunque la gente de esta ciudad optó por conducir al trabajo para llegar antes, en realidad perdieron más tiempo que en otros escenarios. Si bien la conducción es la solución más rápida para las personas, cuando todos optaron por ella, los tiempos de viaje fueron los más largos observados en cualquiera de las ciudades simuladas. El equipo explica que esto se reduce al tráfico: todos esos autos en la carretera crean atascos y reducen la velocidad a todos significativamente.

¿A dónde ir desde aquí y cómo?

El documento ofrece evidencia confiable de que una mejor infraestructura de transporte público mejoraría el tiempo de viaje de los ciudadanos, ya que más de ellos optarían por el transporte público en lugar de los vehículos personales. También muestra que incluso sin ninguna mejora en el transporte público, los costos de tiempo para los viajeros y los ciudadanos que viajan por la ciudad se pueden reducir al reducir el número de personas que conducen en un solo momento.

Si bien no abogan por esta solución, los autores ofrecen un escenario en el que un grupo de personas puede conducir una semana, pero deben usar otras opciones de transporte la próxima, como viajes compartidos o transporte público. Los tiempos promedio de viaje al trabajo podrían reducirse hasta en un 25% (dependiendo del tamaño del grupo) para todos los ciudadanos debido a la reducción del tráfico de automóviles, la menor congestión y el transporte más rápido en toda la ciudad en promedio.

Sin embargo, los autores subrayan que la disminución del uso del automóvil en las ciudades depende de brindar a las personas alternativas de viaje eficientes, así como tiendas y servicios locales (para reducir la demanda de transporte en primer lugar). Las intervenciones como los cargos por congestión, los peajes y los controles de conducción y estacionamiento pueden ayudar a desalentar el uso del automóvil, pero a menos que las personas tengan alternativas para elegir y estén informadas sobre los costos locales del uso del automóvil, no podemos esperar razonablemente que se den por vencidos. el uso de sus coches. Algunas ciudades han intentado simplemente prohibir algunos vehículos en función de su matrícula, como la Ciudad de México, pero esto resultó contraproducente ya que los residentes compraron automóviles más antiguos, más baratos y más contaminantes para evitar la prohibición.

No hacer ningún cambio tampoco es una opción viable. Señalan que la producción de automóviles está aumentando rápidamente y, de hecho, ha superado el crecimiento de la población. En 2019, se produjeron 80 millones de automóviles, mientras que la población aumentó en 78 millones en todo el mundo. La contaminación es una gran preocupación: a nivel mundial, la fabricación de automóviles (incluidos los vehículos eléctricos) contribuye con el 4% de las emisiones totales de dióxido de carbono. El uso de energía, ya sea gasolina, diesel o electricidad, también genera contaminación (justo debajo de nuestras narices, en el caso de los motores de combustión) y costos adicionales. Los costos de materiales relacionados con la construcción y el mantenimiento de la infraestructura que requieren estos automóviles, así como el tiempo perdido en el tráfico debido a la congestión, también son costos adicionales que la mayoría de la gente no considera.

“Actualmente, gran parte del terreno de las ciudades está dedicado a los automóviles. Si nuestro objetivo es tener ciudades más habitables y sostenibles, entonces debemos tomar parte de esta tierra y destinarla a modos de transporte alternativos: caminar, andar en bicicleta y transporte público ”, dice el coautor Dr. Humberto González Ramírez de la Universidad. Gustave Eiffel.

Esta investigación es realmente muy importante, ya que el transporte sostenible es un objetivo clave para muchas grandes ciudades como parte de uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Este modelo, explican los autores, se puede adaptar fácilmente a otras ciudades del mundo, aunque es particularmente útil para lugares donde la mayoría de los viajes (> 90%) se realizan en automóvil, que es más común en ciudades de EE. UU.

Se ha publicado el artículo “Una paradoja del tráfico y los coches de más en una ciudad como comportamiento colectivo”. publicado en el diario Ciencia Abierta de la Royal Society.