Las devastadoras inundaciones en Europa occidental superan incluso las peores predicciones del cambio climático

Los científicos del clima han advertido durante décadas que la emisión de grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera haría que el clima extremo, como las inundaciones y las olas de calor, fueran más comunes. Pero incluso ellos, cuyas predicciones a menudo han sido etiquetadas como ‘alarmistas’, se sorprendieron por el alcance de la destrucción causada por las inundaciones asesinas en Alemania esta semana o las olas de calor mortales de América del Norte, donde las temperaturas estaban cerca de los asombrosos 50 ° C.

Europa occidental se está ahogando

Las fuertes lluvias en la cuenca del Rin el miércoles batieron récords de precipitación, lo que provocó inundaciones devastadoras que mataron al menos a 100 personas y destruyeron decenas de miles de hogares. Cerca de 900 efectivos del ejército se han unido a los equipos de rescate en Alemania, ya que se informó que todavía estaban desaparecidas unas 1.300 personas.

Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia se vieron afectadas por casi 150 litros de lluvia por metro cuadrado en solo 48 horas, eso es casi el doble de la cantidad de lluvia que normalmente se registra en esta parte de Alemania durante todo el mes de julio. Es probable que el costo de los daños ascienda a “miles de millones de euros”, dice Gerd Landsberg, director de la Asociación Alemana de Ciudades y Municipios.

Alemania no está sola. Las fuertes inundaciones se han apoderado de gran parte de Europa occidental. Al menos dos docenas de personas han muerto hasta ahora en Bélgica. Valonia, la región de Bélgica mayoritariamente francófona, se encuentra entre una de las zonas más afectadas donde más de 21.000 personas se encuentran actualmente sin electricidad.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que estos últimos días de fuertes inundaciones en Bélgica fueron los peores que haya visto el país.

Los Países Bajos, Luxemburgo y Suiza también se ven afectados. El jueves, la provincia holandesa de Limburgo fue designado oficialmente como zona de desastre.

“Existe un vínculo claro entre la ocurrencia de precipitaciones extremas y el cambio climático”, dijo el profesor Wim Thiery de la Universidad de Bruselas a The Associated Press, refiriéndose al clima extremo reciente desde el oeste de Estados Unidos y Canadá hasta Siberia.

El vínculo entre el cambio climático provocado por el hombre y las olas de calor de América del Norte es el más fuerte de todos los devastadores fenómenos meteorológicos observados este mes. “Serían virtualmente imposibles sin el calentamiento global”, dicho Profesor Stefan Rahmstorf de la Universidad de Potsdam.

Con respecto a las inundaciones y tormentas en Europa occidental, los científicos necesitarán más tiempo para evaluar hasta qué punto el aguacero récord se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero debidas a la actividad humana. Sin embargo, la naturaleza fuera de lo común de estas inundaciones indica que es muy probable que el cambio climático esté involucrado.

“Con el cambio climático, esperamos que todos los extremos hidrometeorológicos se vuelvan más extremos. Lo que hemos visto en Alemania concuerda en líneas generales con esta tendencia “. dicho Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático de Copernicus en el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo.

Los modelos climáticos han estado prediciendo eventos climáticos extremos como las inundaciones en el norte de Europa y las olas de calor de los EE. UU. Durante años. El enorme daño a la propiedad y el número de muertes humanas sirve como una advertencia más de que debemos tomarnos muy en serio la emergencia climática.

Aunque los resultados de estos modelos climáticos se han ignorado en gran medida o incluso se han calificado de “alarmistas”, en realidad pueden ser demasiado conservadores. Hablando a noticias de la BBC, la ex científica jefa de Met Office, la profesora Dame Julia Sling, dijo que los científicos necesitan más fondos para hacer proyecciones más precisas en el futuro.

“(Necesitamos) un centro internacional para dar el salto cuántico a los modelos climáticos que capturan la física fundamental que impulsa los extremos”, dijo Sling. “A menos que hagamos eso, continuaremos subestimando la intensidad / frecuencia de los extremos y la naturaleza cada vez más sin precedentes de ellos”.

Clima extremo: la nueva normalidad

Un estudio de 2019 encontró que el cambio climático probablemente hará que las condiciones de calor extremo y sus riesgos para la salud sean mucho más frecuentes en casi todas las partes de los EE. UU. Para 2050, cientos de ciudades de EE. UU. Podrían tener alrededor de 30 días al año con temperaturas de índice de calor superiores a 100 grados Fahrenheit (37,7 grados Celsius), dijeron los científicos.

A medida que anualmente se rompen récords anteriores de clima extremo, es cada vez más claro que estamos viviendo tiempos de rápidos cambios climáticos. El clima extremo de la última década puede haber sido la nueva normalidad para esta década. Las afirmaciones de “una vez en un siglo” deberían revisarse.

¿Qué traerá la próxima década? No son cosas buenas, eso es seguro, a menos que tomemos medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,2 ° C desde que comenzó la era industrial y las temperaturas, y el tiempo se está acabando.