Las dietas estadounidenses se están alejando gradualmente de la carne de res, pero no es lo suficientemente rápido

Las emisiones de gases de efecto invernadero en las dietas estadounidenses se han reducido en un 35 %, en parte gracias a la disminución del apetito por la carne en las últimas décadas, afirma un nuevo estudio. Si bien esto supera con creces el límite nacional sugerido para mantener las temperaturas en línea con el Acuerdo de París, los investigadores creen que esta es una tendencia prometedora que podría cambiar los hábitos alimentarios en general. Pero necesitamos más.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Sistemas alimentarios son responsables para hasta un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, lo que significa que si realmente queremos reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, también tenemos que mirar lo que comemos. Hay muchas oportunidades para reducir las emisiones en el sector, incluidas las mejoras en la producción de cultivos, la disminución del desperdicio de alimentos, la limitación de la expansión del uso de la tierra y el cambio de hábitos dietéticos.

La carne (y la carne roja en particular) es la principal culpable de las emisiones. La carne vacuna de EE. UU. produce 22 kg de emisiones equivalentes de CO2 por kg, aunque las estimaciones pueden ser muy significativas (y pueden ser mucho más altas para otras partes del mundo). Incluso si observa las emisiones por caloría o por gramo de proteína, que son dos comúnmente Las métricas usadas, la carne de res y otras carnes rojas son mucho peores que casi todos los demás alimentos.

Entonces, si desea reducir el carbono de su dieta, reducir la carne de res, cordero, cerdo y lácteos sería un buen punto de partida. Un informe reciente de la Comisión EAT-Lancet descubrió que los patrones dietéticos globales actuales superan el límite máximo de emisiones para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 grados centígrados en un 195 %, el objetivo del Acuerdo de París de 2015. Los autores concluyeron que se necesitaban cambios dietéticos significativos para cumplir con los objetivos climáticos.

Usando datos de una encuesta dietética de adultos estadounidenses entre 2003 y 2018 y haciendo un análisis del ciclo de vida de los alimentos informados, un grupo de investigadores encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la dieta de los ciudadanos estadounidenses casi se redujeron a la mitad. Emisiones sentidas de cuatro kilogramos de CO2 equivalente a 2,45 kg de CO2 equivalente durante el período de estudio.

Esto se explica en gran medida por una caída del 40 % en el consumo diario de carne de res por persona durante el mismo período de estudio, que representó aproximadamente la mitad de la caída de las emisiones. Los datos muestran un alejamiento gradual de todos los alimentos de origen animal, incluida la carne de res, los lácteos, los huevos, el pollo y el cerdo, todos los cuales los ciudadanos estadounidenses consumieron menos en 2018 que en 2003.

Cambios en la dieta

Este alejamiento de la carne en EE. UU. ocurrió de manera gradual pero continua, mostró el estudio. La huella de carbono relacionada con los alimentos de los consumidores estadounidenses se redujo en 127 gramos cada año durante el período de estudio. A pesar de este cambio, la cantidad de calorías que consumían los ciudadanos estadounidenses no cambió mucho, lo que significa que las personas no comían menos, solo comían cosas diferentes.

Los investigadores creen que esto se debe a que más personas han pasado de la carne a las proteínas de origen vegetal. de hecho, en investigacion separadael Departamento de Agricultura de los EE. UU. encontró que el consumo de grasas, aceites, legumbres, maíz y otros alimentos menos intensivos en emisiones ha aumentado en los últimos años, lo que explica por qué las calorías se mantuvieron estables

También hubo algunas diferencias demográficas en la forma en que las personas consumen alimentos. Las mujeres negras tenían la huella dietética más pequeña con diferencia, un 20 % por debajo del promedio nacional. En el extremo opuesto, los hombres tenían una huella de emisiones un 10 % mayor en promedio que las mujeres. Específicamente, los hombres entre 35 y 49 años tenían la huella dietética más grande en general.

“La literatura sociológica ha demostrado que las normas sociales y la identidad masculina están vinculadas con el consumo de carne, incluido un estudio que encontró que los hombres que se describían a sí mismos como más masculinos consumían más carne y tendían a exhibir estrategias de justificación, como tener una actitud “a favor de la carne”, ”, escribieron los investigadores.

Los investigadores advirtieron que la dieta estadounidense promedio aún supera el doble de los límites sugeridos por el informe EAT-Lancet. Sin embargo, son optimistas de que los cambios observados en los últimos 15 años han sentado las bases para cambios aún mayores relacionados con la dieta en los EE. UU., incluido un menor consumo de carne de res y más alimentos de origen vegetal.

El estudio fue publicado en el Revista de producción más limpia.