Las estufas de gas pierden metano incluso cuando no están en uso

El metano, un poderoso gas de efecto invernadero, se escapa de su estufa incluso cuando no está en uso. De hecho, la mayor parte del metano que filtran ocurre mientras no se usan las estufas. Aunque individualmente, cada estufa no pierde gran parte del gas, el efecto se acumula tremendamente en todo EE. UU.

Imagen vía Pixabay.

problemas de fugas

“El simple hecho de poseer una estufa de gas natural y tener tuberías y accesorios de gas natural en su hogar genera más emisiones durante 24 horas que la cantidad emitida mientras los quemadores están encendidos”, dice el profesor de Ciencias de la Tierra de Stanford, Rob Jackson, coautor de el estudio.

El equipo midió el metano liberado por las cocinas de 53 hogares en el estado de California. Registraron la cantidad de metano que se escapaba cada vez que se giraban las perillas de la estufa, en los momentos previos a que se encendiera el gas. También registraron cuánto metano se escapó sin quemar durante la cocción. Sin embargo, la principal ventaja de este estudio sobre los comparativos es que también midió cuánto metano se liberaba cuando las estufas no estaban en uso.

Según los resultados, un sorprendente 80% de las fugas de metano registradas durante el estudio se observaron mientras las estufas no estaban en uso. Estos provenían de acoplamientos y accesorios sueltos entre la estufa y las tuberías de distribución de gas. Eric Lebel, el autor principal del estudio, dice que sus resultados abordan la falta de datos sobre la “combustión incompleta de los electrodomésticos”, lo que ofrece una pieza valiosa del rompecabezas del cambio climático.

Las estufas y estufas estudiadas en este estudio pertenecían a 18 marcas diferentes y su antigüedad variaba entre 3 y 30 años. Las estufas que usaban luces piloto tenían más fugas que aquellas equipadas con un encendedor electrónico.

Según las mediciones, el equipo estima que alrededor del 1,3% del gas utilizado en una estufa se escapa a la atmósfera, lo que, individualmente, es una cantidad pequeña. Sin embargo, sumado a los más de 40 millones de estufas de gas en los EE. UU., esto equivale a una cantidad significativa de gases de efecto invernadero. En general, el efecto de calentamiento climático de esta cantidad de metano sería equivalente a las emisiones de 500.000 automóviles a gasolina.

Tales fugas se vuelven importantes cuando se considera el impulso global contra las emisiones de gases de efecto invernadero. la EPA estimados que los edificios representan más del 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

Los autores defienden que cambiar a estufas eléctricas ayudaría a reducir estas emisiones. También ayudaría en el sentido más amplio de que hacer un cambio aquí haría que las personas se sintieran más cómodas al cambiar otras fuentes más grandes de emisiones domésticas, como el horno, el calentador de agua y la secadora de ropa.

Dicho esto, son conscientes de que un cambio de este tipo no es viable para muchas personas, como los inquilinos que no pueden permitirse comprar una estufa eléctrica. En estos casos, hay un paso simple que todos pueden tomar para limitar las emisiones de metano en su hogar:

“Saca la estufa de la pared y ajusta los conectores a la estufa y a las tuberías cercanas”, dice Jackson.

Sin embargo, para eliminar estas emisiones por completo, el equipo subraya que la única opción real es cambiar por completo a una estufa eléctrica.

El documento “Emisiones de metano y NOx de estufas, estufas y hornos de gas natural en hogares residenciales” ha sido publicado en el diario Energía y Clima.