Las granjas solares ahora están comenzando a reemplazar los campos de golf

Pocas cosas gritan “privilegio” como lo hace el golf. El golf se ha convertido en una especie de símbolo, reservado solo para aquellos lo suficientemente ricos como para permitírselo. Los campos en sí se han convertido en un símbolo: áreas lujosas, bien mantenidas y amplias donde la gente anda golpeando las bolas.

Pero los cursos también plantean una serie de problemas ambientales. A pesar de ser “verdes”, no suelen contribuir a la biodiversidad y, en realidad, plantean serios problemas para la biodiversidad local, ya que están cubiertos de hierba corta y son frecuentados por humanos. Para empeorar las cosas, los campos de golf consumen mucha agua. Solo en los EE. UU., Los campos de golf requieren más de 2 mil millones de galones de agua (7,5 mil millones de litros) por día, con un promedio de 130,000 galones (492,000 litros por día). Sin embargo, algunos ven una oportunidad aquí: una oportunidad para convertir los campos de golf de un problema ambiental en un activo ambiental. ¿Cómo? Llenándolos de paneles solares.

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En Nueva York, un terreno de 27 acres que comenzó como un vertedero y luego se convirtió en un campo de práctica de golf en la década de 1980 fue transformado en una granja solar en 2019.

“Esta granja solar es lo que parece la esperanza y el optimismo para nuestro futuro”, dijo en un comunicado Adrienne Esposito, directora ejecutiva de la Campaña de Ciudadanos por el Medio Ambiente, una organización sin fines de lucro. La organización sin fines de lucro había hecho campaña por la transformación del campo de golf. “Sabemos que en los próximos 20 años brillará el sol, se producirá energía y tendremos energía limpia. No sabemos, y es posible que no queramos saber, el costo de los combustibles fósiles “.

La medida no solo aseguró la electricidad para alrededor de 1,000 casas en Long Island, sino que también eliminará algunos de los pesticidas y contaminantes en el área, contaminantes que el campo de golf usaba para el mantenimiento. En general, se estima que la medida generará $ 800,000 para las autoridades locales.

Este tipo de proyecto es posible gracias a los desarrollos recientes en la tecnología de paneles solares. Parece que casi de la noche a la mañana, paneles solares se han vuelto increíblemente baratos, y no son solo los paneles en sí, una multitud de componentes de la granja solar se están volviendo más baratos, lo que permite que la energía solar compita, incluso cuando la industria de los combustibles fósiles permanece fuertemente subvencionado.

“Creo que Nueva York se encuentra en un momento crítico de su historia”, dijo el portavoz de NextEra, Bryan Garner. NextEra es la empresa detrás del parque solar. “El estado ha tenido metas de energía renovable realmente ambiciosas, y este es claramente un paso en la dirección correcta”.

Next Era en sí no es del todo una empresa de energía renovable, pero atraída por la caída de los precios, se centra cada vez más en la energía solar.

Este no es el único proyecto para convertir el golf en energía solar, y Nueva York no es el único lugar donde esto está sucediendo. El campo de golf Rockwood en Independence, Missouri, también ha pasado por una transformación similar. En Cape Cod, Massachusetts, los paneles solares fueron elegidos como “el menor de dos males”, siendo la alternativa convertir el campo de golf en viviendas, lo que habría provocado más tráfico y más contaminación en la zona.

“Nos gusta el hecho de que se utilizará para energía solar”, dijo la presidenta Patricia Kerfoot en una reunión SOBRE EL PROYECTO. “Esa es una política de la ciudad para aumentar la energía solar tanto como sea posible, que mantendrá el espacio abierto, que es parte de nuestro plan integral local, tanto como sea posible”.

Es una combinación perfecta si lo piensa bien: los campos de golf cubren grandes áreas de terreno abierto, que es exactamente lo que también necesitan las granjas solares. Al mismo tiempo, la caída de los precios de la energía renovable la convierte en una propuesta más atractiva.

Estas no son solo ejemplos aislados, parece estar surgiendo una tendencia, impulsado no solo por la disminución de los precios de la energía solar, sino también por la disminución del interés por el golf. Entre 2003 y 2018, el golf vio un declive de casi 7 millones de jugadores, y cualquier esperanza de cambiar la industria del golf se hizo añicos durante la pandemia de COVID-19. A mediados de 2021, informó la National Golf Foundation el cierre de 60 campos de 18 hoyos, varios de los cuales Ha sido reemplazado por granjas solares.

Pero tal vez en ninguna parte del mundo esta tendencia sea tan frecuente como en Japón.

Japón está convirtiendo sus campos de golf abandonados en granjas solares

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Japón incluso tiene un plan nacional para sustituir algunos de sus campos de golf por grandes plantas solares.

Esto es notable porque, a pesar de la disminución de los costos de la energía solar, la energía solar de Japón sigue siendo mucho más cara que el promedio mundial y, aun así, el país tiene ganas de agregar más y más granjas solares. Las iniciativas de energía renovable son bienvenidas y están fuertemente subsidiadas en Japón, particularmente porque el país está buscando alternativas a la energía nuclear después del desastre de la planta de Fukushima en 2011.

Los campos de golf de Japón se construyeron durante el auge de los activos inflados del país en la década de 1980, pero el interés continuó disminuyendo con el paso de los años. Aquí es donde entra en escena la energía solar.

La energía solar se ha convertido en una prioridad nacional para Japón y el país se ha convertido en un líder en energía fotovoltaica. Además de ser un fabricante líder de energía fotovoltaica (PV), Japón también es un gran instalador de sistemas fotovoltaicos domésticos, la mayoría de ellos conectados a la red.

Naturalmente, el país también puso su mirada en los campos de golf, reutilizando varios de ellos para instalaciones solares. La más reciente de ellas, ha entrado en funcionamiento una planta solar de 100 MW en la prefectura de Kagoshima, convirtiéndose en una de las mayores instalaciones fotovoltaicas de la zona.

En particular, los campos de golf rurales en Japón se consideraron lugares ideales o nuevas instalaciones solares. Un ejemplo perfecto es una carretera montañosa en Kamigori, en la prefectura de Hyogo, donde se instala una nueva granja solar en un antiguo enlace de campo de golf. generando suficiente energía para satisfacer las necesidades de 29.000 hogares locales.

Otra razón por la que los campos de golf son tan atractivos para las inversiones solares es que el terreno ya ha sido nivelado y ya se han implementado medidas de control de inundaciones y prevención de deslizamientos de tierra. Esencialmente, los campos de golf marcan todas las casillas de lo que le gustaría en una granja solar.

Con todo, parece que la marea se está volviendo contra algunos campos de golf y hacia la energía solar. Las innovaciones en el aspecto técnico han hecho de las plantas solares una fuente de energía barata y competitiva. El precio de la electricidad generada por sistemas solares fotovoltaicos a gran escala está disminuyendo continuamente, pero las plantas solares hacer más que solo ofrecen electricidad barata: como demostró el campo de golf, han surgido como un espacio para la innovación sostenible.