Las Islas Feroe fueron colonizadas antes de la llegada de los vikingos.

Pensamos que los vikingos llegaron a las Islas Feroe alrededor del año 850 d.C. Sin embargo, el ADN de siglos de antigüedad recogido en el fondo de un lago está haciendo retroceder el reloj de la ocupación humana del archipiélago. Evidentemente, ya había gente alrededor del año 500. Los detalles del estudio se publicaron en la revista Nature Communications Earth & Environment.

Ubicadas entre Islandia, Noruega y las Islas Británicas, las Islas Feroe fueron un trampolín para la exploración vikinga a través del Atlántico Norte. El consenso general es que los escandinavos fueron los primeros humanos en asentarse allí entre el 800 y el 900 d.C. A pesar de la extensa evidencia arqueológica que apunta a la ocupación escandinava original de las Islas Feroe en el siglo IX, hay evidencia indirecta que sugiere una ocupación anterior.

Una historia llena de dudas

En el año 825, un monje irlandés mencionó en particular por escrito que ciertas “islas del norte” habían sido colonizadas por ermitaños durante al menos cien años. Además, muchos nombres de lugares en las Islas Feroe se derivan de palabras celtas. También se han identificado inscripciones funerarias celtas en el sitio.

La genética de la población moderna de las Islas Feroe también está fuertemente sesgada entre la ascendencia paterna y materna. Mientras que la línea paterna es predominantemente escandinava, la línea materna es principalmente de las Islas Británicas. Otras regiones del Atlántico Norte también exhiben esta asimetría, pero sigue siendo mucho más marcada en las Islas Feroe, lo que sugiere que potencialmente hubo una población preexistente de ascendencia predominantemente británica.

Sin embargo, estos datos no certifican necesariamente la presencia humana antes de la llegada de los vikingos. Es posible que el texto del monje irlandés no se refiera directamente a las Islas Feroe. En cuanto a las referencias celtas mencionadas anteriormente, recordemos que en el año 800, los vikingos ya estaban activos en las Islas Británicas. Además, ya estaban influenciados por la cultura celta y podrían haber traído mujeres de las Islas Británicas a las Islas Feroe.

Más recientemente, el debate sobre la colonización temprana de las Islas Feroe se reavivó durante el descubrimiento de algunos granos de cebada carbonizados con una edad promedio ponderada de 351 a 543 d.C. en un sitio arqueológico en la isla de Sandoy. Sus análisis revelaron que existía alguna forma de asentamiento humano en las Islas Feroe antes de la llegada de los escandinavos.

Sin embargo, hasta ahora, ninguna otra evidencia arqueológica adicional pudo confirmar la llegada temprana de humanos a las Islas Feroe antes de los vikingos, de ahí el interés de este estudio.

Islas Faroe
Crédito: mikkelwejdemann / Pixabay

Ovejas en su lugar hace al menos 300 años

Los núcleos de sedimentos pueden proporcionar limitaciones valiosas con respecto a la primera llegada de humanos a las Islas Feroe. Si bien la naturaleza de los registros arqueológicos los hace fragmentarios a lo largo del tiempo, los registros sedimentarios proporcionan registros continuos de la historia ambiental de un paisaje.

Como parte de un trabajo reciente, los investigadores de la Universidad de Columbia recolectaron sedimentos en el fondo de un lago en la Isla Grande de Eysturoy. En el interior, descubrieron restos fecales que aún contenían ADN utilizable. Este ADN no pertenecía a humanos, sino a ovejas que evolucionaron alrededor del año 500 d.C. (entre 492 y 512). Estas fechas se determinaron en función de la profundidad de las capas de sedimentos. Una capa de ceniza de una erupción volcánica que se sabe que ocurrió en el 877 d.C. proporcionó una marca de tiempo distintiva.

Nuestros resultados proporcionan evidencia de que las personas ocuparon las Islas Feroe e introdujeron ganado al menos trescientos años antes del inicio de la colonización escandinava aceptada.“, Subraya William D’Andrea, autor principal del estudio. En cuanto a quiénes eran estos primeros exploradores, el equipo dijo que podrían haber sido celtas, pero no es seguro. También es posible que los vikingos existieran antes de lo que se pensaba.


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