Las mascotas parecen haberse beneficiado de la pandemia en general, y es posible que los gatos se hayan beneficiado más

El encierro parece haber hecho que los gatos sean más cariñosos como mascotas, informa inesperadamente un nuevo estudio.

Imagen a través de Pixabay.

Estar encerrado definitivamente hizo un número en la salud mental y el bienestar general de muchas personas. A medida que volvemos a nuestras formas más habituales, los investigadores están trabajando arduamente para examinar cómo esta experiencia nos afectó a todos. Y algunos de ellos también están analizando cómo afectó a nuestras mascotas.

Uno de esos estudios de las universidades de York y Lincoln en el Reino Unido investigó los cambios que las personas percibieron en el bienestar y el comportamiento de sus compañeros durante el encierro. Además, analizó cualquier asociación entre estos cambios y variaciones en la vida diaria, el comportamiento y la salud mental informada de los propietarios. De todas las especies de mascotas involucradas en este estudio, los gatos parecían haberse vuelto más cariñosos que el resto, a juzgar por el porcentaje de dueños que informaron este cambio en su mascota. Los gatos también parecían exhibir cambios más positivos en el bienestar y el comportamiento que los perros.

Felino fino

“Si bien se ha reconocido desde hace mucho tiempo que las mascotas pueden enriquecer la vida de los humanos, el bienestar de un animal de compañía está fuertemente influenciado por el comportamiento de sus dueños, así como por su entorno físico y social”, dijo el profesor Daniel Mills, especialista en comportamiento animal. en la Universidad de Lincoln y autor correspondiente del artículo.

“Durante el encierro, los cambios experimentados por nuestras mascotas pueden haber incluido tener dueños alrededor durante más del día debido a un permiso o trabajar desde casa, alteraciones en su rutina diaria y acceso limitado a servicios relacionados con los animales, como clases de capacitación o atención veterinaria”.

La encuesta incluyó más de 5,000 informes de dueños de mascotas del Reino Unido sobre la salud mental del animal, la calidad del vínculo entre ellos y el dueño, y cualquier cambio aparente en el bienestar y comportamiento de la mascota. Los datos se recopilaron durante el bloqueo de 2020. Más de dos tercios (67,3%) de ellos informaron haber visto tales cambios durante la primera fase del encierro, y el equipo agrupó estadísticamente estos informes en escalas de bienestar positivas y negativas separadas.

En general, los informes sugirieron que los propietarios que tenían peores puntuaciones de salud mental antes del encierro vieron menos cambios negativos después de la cuarentena, pero las mascotas con peor salud mental al mismo tiempo vieron los cambios más reportados, tanto positivos como negativos, en el bienestar y el comportamiento de los animales. . La hipótesis del equipo es que estos individuos eran más propensos a ofrecer más atención a sus mascotas después del encierro, lo que significa un mayor compromiso con sus animales. A su vez, esto puede ayudar a fomentar algunos cambios en el bienestar y el comportamiento de la mascota, pero probablemente también aumenta la probabilidad de que los dueños observen e informen cambios.

Aún así, aproximadamente un tercio de los gatos y perros parecen no haberse visto afectados por el primer encierro. Aproximadamente el 40% de los individuos de otras especies parecen no haberse visto afectados en promedio, agrega el equipo, y muchos animales individuales parecen disfrutar de un mejor bienestar después del hecho. Entre el 10 y el 15% de todos los propietarios explicaron que su animal parecía más enérgico y juguetón. Entre el 20 y el 30% dijo que su mascota parece más relajada.

En conjunto, por cada propietario que informó cambios negativos generales en el bienestar y el comportamiento de su mascota, al menos tres propietarios informaron haber visto mejoras.

“Nuestros hallazgos amplían los conocimientos previos sobre el bienestar percibido y los cambios de comportamiento en una gama muy limitada de especies a una gama mucho más amplia de especies de animales de compañía”, dijo el profesor Mills. “El estado de salud mental del propietario tiene un efecto claro en el bienestar y el comportamiento de los animales de compañía, y es claramente algo que debemos tener en cuenta cuando buscamos hacer lo mejor para los animales que cuidamos”.

Personalmente, tomo los hallazgos como una señal de que a) mi gato realmente me ama y que pasar tiempo conmigo le hace bien, y no puedo dejar de ser feliz. Pero también es un recordatorio de cuántas cosas importantes nos perdemos en la vida cuando estamos ocupados persiguiendo solo dinero, carreras y éxito. El tiempo es uno de los recursos más valiosos, si no el más valioso, que tenemos para gastar en la vida. Tal vez, a veces, algo importante debe surgir y recordarnos que es mejor gastarlo, tal vez, no en la oficina, sino con los que amamos. Sean peludos y pateados o no.

El documento “El impacto percibido del primer bloqueo del COVID-19 en el Reino Unido en el bienestar y el comportamiento de los animales de compañía: un estudio de métodos mixtos de asociaciones con la salud mental del propietario” ha sido publicado en el diario Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública.