Las nuevas regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental tienen como objetivo la eliminación gradual de los hidrofluorocarbonos

A principios de esta semana, la EPA dio luz verde a la regulación que limita la producción y el uso doméstico de hidrofluorocarbonos. Estos compuestos se utilizan para refrigeración y acondicionadores de aire, pero son gases de efecto invernadero extremadamente potentes, e incluso las pequeñas fugas tienen un efecto descomunal sobre el clima.

Imagen a través de TexasGOPVote.com / Flickr.

Las normas viene como parte de la Ley de Innovación y Fabricación Estadounidense (AIM) del gobierno de 2020, y tiene como objetivo reducir la producción de hidrofluorocarbonos (HFC) en los EE. UU. en un 85% durante los próximos 15 años. En total, esto reduciría las emisiones del país en aproximadamente 4.500 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente para 2050.

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“A medida que avanzamos en esta dirección, también estamos abriendo una gran oportunidad para las industrias estadounidenses”, dijo Gina McCarthy, asesora climática de la Casa Blanca, durante una sesión informativa el miércoles. “Reducir los HFC es una gran historia de éxito climático”.

El administrador de la EPA, Michael Regan, explicó que se espera que la transición hacia métodos de enfriamiento y refrigeración más seguros y energéticamente eficientes genere alrededor de $ 270 mil millones, principalmente en beneficios para la salud pública y ahorros de costos, durante las próximas tres décadas. Los HFC se utilizan en diversas aplicaciones industriales y domésticas donde se necesita enfriamiento o refrigeración, pero la nueva regla se refiere principalmente a los usuarios domésticos. La Asociación Nacional de Fabricantes, el Consejo Estadounidense de Química y el Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración se encuentran entre los patrocinadores de la regulación.

Este reglamento está respaldado por grupos de la industria que esperan que Estados Unidos se ponga a la vanguardia de la fabricación y producción de refrigerantes alternativos. También ha sido aclamada como la ley de cambio climático más importante aprobada por el Congreso en la última década. Tiene sus raíces en una enmienda de 2016 al Protocolo de Montreal de 1987 sobre la contaminación por ozono que exige que EE. UU. Y otros grandes países industrializados reduzcan los HFC en un 85% para 2036.

Además de los objetivos de reducir la producción y el uso de HFC, la AIM acto también tiene como objetivo fomentar tecnologías en las áreas de captura y almacenamiento de dióxido de carbono con el fin de limitar las emisiones de las instalaciones de generación y fabricación de energía. También pide un alejamiento de los motores diésel en el transporte público y otras categorías de vehículos.

La regulación contó con el apoyo bipartidista, con el presidente del Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas, el senador Tom Carper, demócrata por Delaware, y el senador John Kennedy, republicano por La., Siendo dos de sus principales patrocinadores. Ambos representan estados que albergan empresas que producen refrigerantes alternativos y dijeron que lo respaldaban para garantizar la certeza regulatoria para sus estados.

La administración Biden agrega que también está explorando nuevas opciones para garantizar que se cumplan las nuevas regulaciones sobre HFC, incluida la creación de un grupo de trabajo interinstitucional para prevenir el comercio, la producción, el uso o la venta ilegales de los compuestos. Este grupo de trabajo probablemente estará dirigido por el Departamento de Seguridad Nacional y las oficinas de Aire y Radiación y Control de Cumplimiento y Aseguramiento de Cumplimiento de la EPA. Tendrá jurisdicción para actuar tanto contra los productores ilegales en suelo estadounidense como para “detectar, disuadir e interrumpir” los intentos de importar ilegalmente estos productos químicos al país.

La necesidad de un grupo de trabajo de este tipo se hizo evidente por las dificultades de la Unión Europea para implementar políticas similares contra los HFC, según Goffman.

“Desafortunadamente, [the EU] ha experimentado mucha actividad ilegal [on this issue]” él dice. “Vamos a ser vigorosos y proactivos”.

El Departamento de Estado se ha estado preparando para la ratificación formal de la enmienda, y los documentos están a la espera de ser presentados al Senado.