Las nuevas tecnologías podrían reducir las emisiones agrícolas en un 70%

Una combinación de innovaciones en agricultura digital, cultivos y genética microbiana, y electrificación podría reducir las emisiones de la agricultura hasta en un 70% en los próximos 15 años, según un nuevo estudio. Es una situación en la que todos ganan: estas tecnologías ya están disponibles y podrían ayudar a descarbonizar la agricultura al tiempo que aumentan la resiliencia, las ganancias y la productividad.

Crédito de la imagen: Flickr / Estado de Israel

La agricultura es un tema difícil de abordar. Por un lado, tiene que mantenerse al día con la creciente demanda de alimentos de una población en crecimiento, pero por otro lado, contribuye a aproximadamente una cuarta parte de nuestras emisiones totales. Y las emisiones tienen que reducirse si queremos evitar un cambio climático catastrófico.

Las actividades agrícolas, desde los cultivos hasta la producción ganadera, contribuyen a las emisiones. de varias maneras. Las prácticas de manejo en suelos pueden conducir a una mayor disponibilidad de nitrógeno, lo que resulta en emisiones de óxido nitroso. El ganado, especialmente los rumiantes, produce metano como parte de su proceso de digestión conocido como fermentación entérica. Los automóviles y otros equipos utilizados para la agricultura también producen emisiones.

En un nuevo estudio, investigadores del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de los Estados Unidos identificaron un conjunto de tecnologías y prácticas agrícolas que podrían reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Los agruparon en tres fases y utilizaron un modelo para simular la adopción en la producción de granos en los EE. UU.

“Nuestro estudio enfatiza la importancia de un enfoque de dos frentes: reducir las emisiones agrícolas y maximizar el almacenamiento de carbono en el suelo, para abordar la crisis climática a través de la agricultura”, Dan Northrup, autor principal del estudio, dijo en un comunicado. “Desarrollar y aplicar ampliamente tecnologías de reducción de emisiones, incluida la genética de semillas, es fundamental para lograr una producción neta negativa”.

El paso inicial se centra en reducir el uso de productos químicos, principalmente fertilizantes nitrogenados. Mejorar el tiempo, la colocación y la formulación de los fertilizantes utilizando aditivos de fertilizantes nitrogenados disponibles comercialmente puede reducir las emisiones al retrasar la entrega de nitratos a las raíces y aumentar la absorción de nitrógeno del plan, según los investigadores. En pocas palabras, todo el proceso se puede hacer más eficiente, no necesariamente sostenible, pero definitivamente mejor.

La fase dos luego se enfoca en reemplazar la tecnología actual con alternativas de bajas emisiones casi maduras. Son sustitutos de las herramientas actuales que ahora tienen bajas barreras de adopción. Implementarlos reduciría las emisiones en un 41%. Esto incluye la genética de cultivos para mejorar la eficacia del uso del nitrógeno y la electrificación de las operaciones agrícolas.

Finalmente, la fase tres incluye un rediseño completo del sistema de prácticas agrícolas para la reducción de emisiones y el almacenamiento de carbono en el suelo. Esto significa utilizar menos productos químicos e insumos novedosos, como fertilizantes de producción local y fertilizantes de baja concentración, así como adoptar prácticas de secuestro de carbono y salud del suelo, como cultivos de cobertura y labranza cero.

Si bien este sistema de producción sería difícil de adoptar hoy en día, los años de transición, la preparación para estas herramientas, los pagos por servicios ambientales y el interés del sector facilitarán significativamente la adopción, argumentan los investigadores. Se requiere una innovación técnica sustancial y continua, así como la confianza de los agricultores para adoptarlos pronto.

“Cada campo es único y se necesitarán planes de reducción de emisiones individualizados que optimicen la combinación de tecnologías. La necesidad de un plan individualizado destaca una barrera social importante para la adopción de nueva tecnología. Los productores necesitarán información para adoptar nuevas prácticas ”, escribieron los investigadores.

El estudio fue publicado en la revista PNAS.