Las olas de calor han costado billones a la economía mundial en las últimas dos décadas

Las olas de calor provocadas por el cambio climático causado por el hombre le han costado a la economía mundial al menos 16 billones de dólares desde la década de 1990, según un nuevo estudio. Los enormes costos se debieron a los efectos de las altas temperaturas en la salud humana, la productividad y la producción agrícola, dijeron los investigadores, una carga que ha sido especialmente grave para los más pobres del mundo.

Crédito de la imagen: Flickr / Chris Walts.

Investigadores del Dartmouth College combinaron datos económicos con la temperatura promedio de los cinco días más calurosos de cada región del mundo. Descubrieron que entre 1992 y 2013 las olas de calor coincidieron con cambios en el crecimiento económico, que difieren en las regiones de ingresos altos y bajos.

Las pérdidas promediaron la friolera de $ 16 billones, encontraron.

Olas de calor y costes económicos

Las olas de calor no solo son molestas, sino que también pueden ser peligrosas y provocar enfermedades e incluso la muerte, especialmente entre los más vulnerables (como los más pequeños). Debido al cambio climático, las olas de calor ocurren con más frecuencia, se vuelven más intensas y duran más. La temperatura media mundial ha aumentado 1,1 grados centígrados desde la era industrial.

“El aumento de la intensidad del calor extremo reduce significativamente el crecimiento económico en las regiones tropicales relativamente cálidas”, escribieron los investigadores. “Esto ha amplificado la desigualdad subyacente, dañando desproporcionadamente a las regiones de bajos ingresos y bajas emisiones, con los principales emisores asumiendo la responsabilidad principal de miles de millones de dólares en pérdidas”.

Los investigadores describieron su estudio como el primero en cuantificar los costos económicos del calor extremo provocado por el cambio climático. No analizaron datos más allá de 2013, lo que significa que su estimación probablemente crecería significativamente si se expandiera hasta el día de hoy. Este año batió varios récords de temperatura, incluso en Reino Unido, Europa y China.

Mientras que los países más ricos han perdido alrededor del 1,5 % de su PIB per cápita anual debido a las olas de calor, los países más pobres han perdido alrededor del 6,7 % de su PIB per cápita anual. La razón de esa disparidad es simple. Los países pobres están ubicados más cerca de los trópicos, donde las temperaturas son más cálidas. Durante las olas de calor, se calientan más, lo que causa más problemas.

En algunos casos muy raros, algunos países ricos podrían incluso beneficiarse del calor extremo causado por el cambio climático, dijeron los investigadores. El estudio mostró que algunas regiones de Europa y América del Norte teóricamente podrían beneficiarse de períodos más cálidos. Estas regiones son algunas de las más ricas y mayores contribuyentes al cambio climático.

Dado que destaca las diferencias entre los países ricos que más contribuyen al cambio climático y los más pobres que se enfrentan a sus efectos, es probable que el estudio alimente el debate entre los países sobre quién debe pagar los costos para prevenir o reparar el daño. Estas discusiones se harán visibles la próxima semana en la próxima cumbre climática de la ONU COP27.

“Es bien sabido que el calentamiento ya ha aumentado la frecuencia y la intensidad de los extremos de calor, pero nuestros resultados demuestran los costos económicos de estos eventos y su distribución global desigual”, escribieron los investigadores. “Por lo tanto, nuestro trabajo aumenta la urgencia tanto de los esfuerzos de mitigación climática como de las inversiones centradas en la adaptación”.

El estudio fue publicado en la revista Avances de la ciencia.