Las olas de calor “récord” serán mucho más probables en el futuro

El rápido ritmo actual del calentamiento global prácticamente garantiza registros de temperaturas más extremas en todo el mundo, según un nuevo estudio. Gran parte de los EE. UU., Europa y Asia experimentarán olas de calor más mortales en las próximas décadas, al igual que la experimentada recientemente en el noroeste del Pacífico, con récords de temperatura destrozados. En otras palabras, recién estamos comenzando con las olas de calor.

Imagen del modelo de computadora de la NASA de las desviaciones de temperatura del promedio el 27 de junio durante la ola de calor del noroeste del Pacífico. Crédito de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA.

Las olas de calor no solo son una molestia, sino que también pueden ser muy peligrosas, provocando enfermedades e incluso la muerte, especialmente entre los más vulnerables (como los adultos mayores y los muy jóvenes). Debido al cambio climático, ocurren con mayor frecuencia, se están volviendo más intensos y duran más que en el pasado.

“El mensaje principal es que debemos prepararnos para más eventos de calor récord en las próximas décadas que rompan las temperaturas récord anteriores por grandes márgenes”, Erich Fischer, autor principal, le dijo a Axios. “Debido a que estamos en un período de calentamiento muy rápido, debemos prepararnos para más eventos de calor que rompan los récords anteriores por grandes márgenes”.

Los investigadores argumentaron que el cambio climático aún no es muy apreciado como impulsor del calor extremo, a pesar de que el ritmo creciente de las emisiones garantiza registros de temperaturas más extremas en las próximas décadas. Las temperaturas medias mundiales ya han aumentado 1ºC en comparación con la época preindustrial, una tendencia que continuará en las próximas décadas. Sin embargo, esto no significa que todo el mundo estará uniformemente más caliente en un grado: los cambios son irregulares y, a menudo, más extremos en algunas partes del mundo.

Calentar

Fisher y un equipo de ETH Zurich utilizaron modelos informáticos y registros de eventos meteorológicos pasados ​​para examinar cómo las posibilidades de olas de calor récord han ido cambiando y seguirán cambiando a medida que continúe el calentamiento global. Se centraron en la aparición de olas de calor de una semana, como la que ocurrió en el noroeste del Pacífico.

En un escenario de altas emisiones, las olas de calor que rompen récords anteriores en aproximadamente 5ºC serían de dos a siete veces más probables en las próximas tres décadas y de tres a 21 veces más probables entre 2051 y 2080, según los hallazgos del estudio. Tales olas de calor extremas serían imposibles sin el calentamiento global, dijeron los investigadores.

“Este estudio subraya algo que ha sido evidente en los extremos climáticos récord que hemos visto este verano: el cambio climático peligroso está aquí, y ahora es simplemente una cuestión de cuán peligroso estamos dispuestos a permitir que se vuelva”, dijo el experto en clima Michael Mann de La Universidad Estatal de Pensilvania, que no forma parte de la nueva investigación, dijo El guardián.

En un estudio reciente, Mann y un equipo global de investigadores concluyeron que la ocurrencia de una ola de calor con temperaturas máximas diarias como se observa en algunas áreas de los EE. UU. Y Canadá era “virtualmente imposible” sin el cambio climático. Las temperaturas eran tan extremas que se encuentran muy fuera del rango de temperaturas históricamente observadas.

Nuestra mejor oportunidad de limitar los efectos del cambio climático es reduciendo nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Si bien estamos haciendo algunos progresos en este frente, es demasiado decepcionante evitar problemas como este. Mantener el planeta dentro de los 2ºC de calentamiento requerirá una descarbonización rápida de nuestra economía y una transición a las energías renovables.

El estudio fue publicado en la revista Nature.