Las operaciones de petróleo y gas están emitiendo metano masivo y se puede ver desde el espacio

Utilizando imágenes satelitales, los investigadores han podido identificar fugas de metano en todo el mundo. Sin embargo, estas fugas visibles desde el espacio provienen principalmente de operaciones de hidrocarburos.

Dos tercios de las fugas de metano se atribuyen a los hidrocarburos

En primer lugar, recuerde que el metano (CH4), cuyo crecimiento se ha acelerado durante diez años, es un gas de efecto invernadero cuya vida en la atmósfera es “solo” de una década. A modo de comparación, el dióxido de carbono tiene una vida útil de alrededor de un siglo. Por otro lado, el CH4 es de gran preocupación ya que tiene una poder de calentamiento 25 a 30 veces mayor a la del CO2.

Cuando hablamos de emisiones de metano, el tema de la ganadería surge con mucha frecuencia. Sin embargo, esta es sólo una causa entre muchas. En un comunicado de prensa del 3 de febrero de 2022, la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA) transmitió los resultados de un estudio sobre la fugas de metano visibles desde el espacio. Luego, los científicos utilizaron imágenes del satélite Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea (ESA) durante dos años. Según investigadores del CEA, el CNRS y la empresa de geoanálisis Kayrros, el trabajo publicado en la revista Science ha permitido identificar un total de 1.800 penachos (o nubes) de metano, 1.200 de los cuales provienen de operaciones de hidrocarburos.

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Créditos: RGtimeline / iStock

Un balance muy pesado y sin embargo subestimado

también debes saber que solo fugas importantes han sido vistos. Por lo tanto, se desconocen miles más, por lo que el número real podría ser mucho mayor. Además, las mayores filtraciones afectan a tres países: Rusia, Turkmenistán y Estados Unidos con tasas que superan el cuatrocientas toneladas de metano por hora. Los investigadores estiman así que estas fugas de metano representan el equivalente a la circulación de veinte millones de coches al año. Señalan que su estudio ayuda en parte a entender por qué se subestiman las emisiones de metano en los inventarios oficiales de explotación de hidrocarburos.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) afirma que las medidas podrían ayudar a evitar 75% de las emisiones de metano (y aceite). Entre estas soluciones, mencionemos los sistemas de captura de gases para evitar pérdidas o incluso quemas, permitiendo que se libere CO2 en lugar de metano, lo que ciertamente no es lo ideal. Además, debes saber que estas soluciones representan un cierto costo. Sin embargo, ahorros muy significativos aún podría lograrse, considerando el precio del gas perdido y su impacto en el clima y la calidad del aire.


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