Las pajitas más antiguas del mundo pueden tener más de 5.500 años

Según un equipo de expertos, ocho tubos largos de oro y plata que datan de hace unos 5.500 años descubiertos en Rusia a fines de la década de 1980 podrían ser las pajitas para beber más antiguas del mundo. Probablemente estaban acostumbrados a beber cerveza. Anteriormente, los investigadores pensaban que eran cetros.

¿Las pajitas más antiguas del mundo?

En 1987, mientras analizaba el contenido de tres compartimentos que contenían restos humanos como parte de la excavación de un montículo cerca de Maykop, Rusia, el arqueólogo Nikolai Veselovsky encontró ocho tubos de paredes delgadas, cada uno de más de un metro de largo con una punta perforada estrecha. Todos habían sido colocados a la derecha de un individuo de alto rango encontrado enterrado con ropa ornamentada.

Cuatro de estos tubos también estaban decorados con una pequeña figura de toro de oro o plata. estos objetos, unos 5.500 añosfinalmente fueron trasladados al Museo del Hermitage en San Petersburgo, Rusia, donde aún se conservan hasta el día de hoy.

Los expertos habían sugerido previamente que estos tubos podrían haber sido utilizados para sostener un dosel utilizado en la procesión fúnebre o que eran cetros. Un equipo de expertos en Rusia ofrece hoy otra utilidad. Estos tubos eran en realidad popotes para tomar una bebida, probablemente cerveza, de un frasco compartido. Un recipiente grande encontrado cerca del sitio podría haber contenido siete pintas para ocho bebedores.

Los investigadores respaldan su hipótesis al detectar gránulos de cebada dentro de una de las pajillas, además de fitolitos de cereales (partículas fosilizadas de tejido vegetal) y granos de polen de tilo.

Si nuestra hipótesis es correcta, entonces estos objetos representan el primera evidencia física de consumo de alcohol en tubos largos, una práctica que se hizo común en las fiestas en el tercer y segundo milenio antes de Cristo. AD en el antiguo Cercano Oriente“, señalan los autores en la revista Antiquity.

Coladores para filtrar sedimentos

No habría sido sorprendente que los Maikops de la Edad del Bronce consumieran cebada fermentada. Esta práctica se remonta a más de 13.000 añosmientras que las operaciones cerveceras a gran escala comenzaron a aparecer en Asia durante el 5to y 4to milenio a.C.. Además de los rastros de cebada, la idea de que los hogares de Maikop bebían cerveza de cebada aromatizada con hierbas y flores de tilo es bastante plausible.

Sin embargo, cabe recalcar que estos restos no constituyen evidencia directa del consumo de cerveza.

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Ilustración de los ocho tubos. Créditos: V. Trifonov et al., 2022/Antigüedad
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Un colador tubular de plata reveló (2-3) gránulos de almidón de cebada, (4) granos de polen de un tilo y (5) fitolitos de cereales. Créditos: Antigüedad

Además, es importante señalar que las puntas de estas pajillas fueron equipado con coladores de metal. Para los autores, estas estructuras probablemente permitieron filtrar las impurezas. En ese momento, la cerveza era de hecho más espesa y, a veces, llena de sedimentos. Estos también tienen un parecido sorprendente con los que se encuentran en las pajitas de beber sumerias. De hecho, se sabe que los antiguos sumerios del tercer milenio a. C. bebían cerveza de vasos comunales.

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Créditos: V. Trifonov et al., 2022/Antigüedad

Finalmente, hasta ahora, la evidencia más antigua de pajitas para beber se remonta a los milenios 5 y 4 antes de Cristo, según varias obras de arte identificadas en Irak y el oeste de Irán. Además de ser más antiguas, estas nuevas pajillas no se encontraron en el Medio Oriente, sino en el norte del Cáucaso. Su presencia en la región en este momento sugiere que esta práctica ya se había extendido.


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