Las paredes verdes pueden reducir la pérdida de calor de los edificios en más de un 30% en climas templados.

Las plantas pueden ayudar a mantener los edificios calientes en invierno y frescos en verano, según una nueva investigación. El truco consiste en revocar las paredes.

El Sustainability Hub de la Universidad de Plymouth se modernizó con una fachada exterior de pared viva. Créditos de imagen de la Universidad de Plymouth.

La modernización de las paredes de la cavidad (paredes de mampostería dobles con un espacio de aire en el medio) con paredes verdes o vivas ayuda en gran medida a reducir las facturas de calefacción, según una nueva investigación. Tal mejora puede reducir la cantidad de calor que pierde una estructura en más de un tercio (30%), informan los autores.

El estudio se realizó en el campus de la Universidad de Plymouth en su Sustainability Hub, un edificio anterior a 1970. Si bien los hallazgos tienen aplicaciones prácticas para usuarios individuales, la adopción a gran escala de tales medidas también aportaría una contribución significativa y positiva a nuestros esfuerzos para combatir la crisis climática.

Verde para calidez

“En Inglaterra, aproximadamente el 57% de todos los edificios se construyeron antes de 1964. Si bien las regulaciones han cambiado más recientemente para mejorar el rendimiento térmico de las nuevas construcciones, son nuestros edificios existentes los que requieren la mayor cantidad de energía para calentar y contribuyen significativamente a las emisiones de carbono. ”, Dice el Dr. Matthew Fox, investigador en arquitectura sostenible y autor principal del estudio.

“Por lo tanto, es esencial que comencemos a mejorar el rendimiento térmico de estos edificios existentes, si el Reino Unido quiere alcanzar su objetivo de emisión neta de carbono cero para 2050, y ayudar a reducir la probabilidad de pobreza de combustible debido al aumento de los precios de la energía”.

El estudio comparó las propiedades aislantes de dos secciones de las paredes del edificio con las paredes verdes que proporcionan un aislamiento adicional, utilizando paredes descubiertas como control. El muro verde consistió en una lámina de tela de fieltro flexible con un sistema de bolsillos para contener el suelo, en el que se plantaron varias especies de plantas. Estos incluían juncos, helechos, juncos., y arbustos en flor. La pared viva se instaló en el exterior de la pared de mampostería. Debido al diseño interno del edificio, solo se monitoreó una de las áreas de paredes verdes, según el diagrama a continuación.

El rendimiento de estas dos secciones de muro se controló durante un período de cinco semanas. Al final, informan los autores, el que tenía la fachada de muro vivo mostró una reducción del 31,4% en la pérdida de calor en comparación con su contraparte desnuda.

Además de una mejor retención del calor, la pared viva también mejoró la estabilidad térmica de la estructura. Las temperaturas diurnas en las dos secciones de paredes verdes del edificio fluctuaron menos que en las no aisladas, lo que significa que era más fácil para los sistemas de calefacción de los edificios mantener el rango de temperatura deseado.

Las dos ubicaciones de monitoreo en el edificio. Créditos de la imagen Matthew Fox et al., (2021), Edificación y Medio Ambiente.
El valor U (transmitancia térmica) de un edificio muestra la cantidad de calor que transfiere (pierde) con su entorno. Créditos de la imagen Matthew Fox et al., (2021), Edificación y Medio Ambiente.

También descubrieron que las temperaturas diurnas dentro de la sección recién cubierta permanecían más estables que el área con mampostería expuesta, lo que significa que se requería menos energía para calentarla.

El uso de energía en los edificios representa directamente el 17% de las emisiones de gases de efecto invernadero en el Reino Unido, explican los autores. La calefacción por sí sola representa más del 60% de todo el uso de energía en los edificios, por lo que las paredes verdes podrían afectar significativamente las emisiones de un país si se emplean a gran escala. También pueden aportar otros beneficios, como ofrecer una forma de aumentar la biodiversidad en los entornos urbanos, de la que carecen profundamente. También proporcionan una contribución modesta pero importante a la filtración del aire en paisajes urbanos, ayudan con nuestra salud mental y mantienen las temperaturas en las ciudades soportables.

En una nota personal, también encuentro que las paredes verdes se ven bastante bien.

Este estudio es uno de los primeros en analizar los méritos de las paredes vivas como sistemas de aislamiento en climas templados, agrega el equipo, brindándonos datos confiables sobre su efectividad. Dichos datos pueden servir tanto a los actores públicos como privados, como los propietarios de viviendas, las corporaciones y los responsables de la formulación de políticas, a la hora de decidir qué sistemas de aislamiento aplicar a los edificios.

“Con una población urbana en expansión, la ‘infraestructura verde’ es una solución potencial basada en la naturaleza que brinda la oportunidad de abordar el cambio climático, la contaminación del aire y la pérdida de biodiversidad, al tiempo que facilita el crecimiento económico bajo en carbono”, agrega el Dr. Thomas Murphy, uno de los los autores del estudio.

“Las paredes vivas pueden ofrecer una mejor calidad del aire, reducción del ruido y una mayor salud y bienestar. Nuestra investigación sugiere que las paredes vivas también pueden proporcionar importantes ahorros de energía para ayudar a reducir la huella de carbono de los edificios existentes. Sin embargo, ahora se necesita optimizar aún más estos sistemas de paredes vivas para ayudar a maximizar los beneficios ambientales y reducir algunos de los costos de sostenibilidad “.

El documento “Sistemas de paredes vivas para mejorar el rendimiento térmico de los edificios existentes” ha sido publicado en el diario Edificación y Medio Ambiente.