Las personas, no la ciencia, deciden cuándo termina una pandemia

Todas las pandemias terminan un día. Oficialmente, es la Organización Mundial de la Salud (OMS) la que tendrá la delicada tarea de declarar el fin de la crisis sanitaria vinculada al Covid-19. Extraoficialmente, firmar el fin de la pandemia será, sin embargo, más una cuestión de sociología que de epidemiología según ciertos expertos.

Mientras el mundo acaba de “celebrar” el segundo aniversario de la pandemia de Covid-19, la situación finalmente parece ir en la dirección correcta. Si algunos países, como China, se enfrentan una vez más a un aumento de los casos de contaminación, y si la Organización Mundial de la Salud sigue manteniendo la presión, los casos y muertes por covid están experimentando un aumento. disminución sostenida en gran parte del mundo. También se cree que muchas personas han adquirido cierta inmunidad al SARS-CoV-2.

En consecuencia, el las medidas de restricción se están levantando gradualmente. Este es particularmente el caso de Francia, con el fin del uso obligatorio de la máscara en interiores y la suspensión del pase de vacunación desde el lunes 14 de marzo de 2022.

Termina una pandemia” cuando la gente deja de prestar atención

Aunque es probable que el virus siga circulando en algún nivel, algunas personas (no todas) creen cada vez más que la pandemia ha terminado. Sin embargo, este pensamiento podría eventualmente extenderse al inconsciente colectivo. ” Creo que las pandemias terminan en parte porque los humanos las declaran terminadas“, subraya Marion Dorsey, de la Universidad de New Hampshire, especialista en pandemias pasadas, a Scientific Amercian.

Eso sí, el investigador destaca que hay un componente epidemiológico, caracterizado por el punto en el que una enfermedad sigue circulando, pero ya no provoca grandes picos de enfermedad grave o muerte. A partir de entonces, la enfermedad ya no es pandémica, sino que se vuelve endémica. Sin embargo, por razones prácticas, la cuestión de cuándo se produce esta transición depende en gran medida del comportamiento humano.

Cada vez que las personas ingresan a las tiendas sin una máscara o simplemente ingresan a las tiendas por diversión, indican que creen que la pandemia ha terminado.“, Ella continúa. Haya o no alguna declaración oficial, “No creo que nada tenga sentido hasta que nosotros, como sociedad, actuemos como tal”.“.

El autor e historiador John M. Barry, experto en la pandemia de gripe de 1918, está de acuerdo. Termina una pandemia” cuando la gente deja de prestar atención“, explica a SA. ” Aunque las vacunas y los tratamientos todavía están fuera del alcance de muchas personas en todo el mundo, creo que el público se está cansando de las restricciones.“. Sin embargo, advierte de un cierto peligro en querer ir demasiado rápido.

gripe covid-19
Un campamento del ejército de EE. UU. en Aix-Les-Bains (Francia) durante la pandemia de gripe “española” en 1918. Créditos: Dominio público/Wikipedia

No vendas piel de oso

En el origen de la muerte de al menos cincuenta millones de personas, la pandemia de 1918 se describe a menudo como habiendo experimentado tres olas entre 1918 y 1919. El especialista recuerda, sin embargo, que una nueva variante apareció en 1920, provocando gradualmente una cuarta ola, matando más gente en algunas ciudades que el segundo. En 1921, el número de muertes por influenza finalmente volvió a los niveles previos a la pandemia. Luego, el patógeno (un virus de la gripe H1N1) evolucionó para volverse menos virulento.

La variante Omicron del SARS-CoV-2 también parece causar una enfermedad más leve, pero ninguna ley de la naturaleza dice que un virus siempre debe evolucionar para volverse menos virulento. De hecho, es muy posible que dentro de unos meses aparezca una futura variante tan transmisible como Omicron y mucho más virulenta. No obstante, sobre este punto, John M. Barry se mantiene cautelosamente optimista. ” Creo que lo más probable es que las variantes futuras no sean peores.“, él dice.

atención desviada

Otro factor que ayudó a que la pandemia de 1918 se desvaneciera de la conciencia pública fue que coincidió con el final de la Primera Guerra Mundial, que absorbió gran parte de la atención de los medios en ese momento, aunque posteriormente, otras enfermedades como la poliomielitis comenzaron a llamar la atención nuevamente. Aunque es imposible trazar un paralelo directo con 1918, hoy el conflicto en Ucrania podría desempeñar un papel similarprecipitando finalmente la desaparición de la pandemia del inconsciente de muchas personas.

Sin embargo, la recuperación podría tardar varios años y para algunos, esta enfermedad marcará el ánimo para siempre. Muchas personas que han perdido a sus padres o seres queridos obviamente nunca podrán seguir adelante. La situación también será complicada para las legiones de trabajadores de la salud que presenciarán un número inimaginable de muertes y sufrimientos relacionados con la enfermedad.


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