Las presas más grandes del mundo: la lista definitiva

Las presas se han convertido gradualmente en una parte esencial de la infraestructura humana. Utilizadas para la generación de energía, el almacenamiento de agua y el control de inundaciones, estas vastas estructuras desempeñan un papel fundamental en la vida de miles de millones de personas todos los días.

La energía hidroeléctrica es la fuente de electricidad renovable más utilizada. También se considera la fuente de electricidad de menor costo en muchas partes del mundo, y es una energía limpia que no contamina el aire como los combustibles fósiles. Aún así, a veces se cuestiona debido al desplazamiento de comunidades y al impacto del medio ambiente circundante.

Las represas mismas son grandes, a veces, muy grandes. A diferencia de los rascacielos, estadios o puentes, el término “presa” cubre una amplia gama de diseños, tamaños y funciones que abarca más de 800.000 estructuras en todo el mundo. Esto hace que sea bastante difícil definir una sola estructura como la presa más grande del mundo, porque depende de lo que esté mirando. ¿Es altura, volumen, agua almacenada?

Bueno, hicimos todo lo posible para encontrar las presas más grandes según todas las métricas disponibles. Aquí está nuestra lista definitiva de las presas más grandes.

La presa de Aswam. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Presa más grande por volumen de embalse – Presa Aswam, Egipto

La presa Aswam se considera la más grande por volumen de embalse. También es el más grande del río Nilo en Egipto. Su embalse, el lago Nasser (que lleva el nombre del ex presidente Gamal Nasser) tiene una capacidad de almacenamiento de agua de 132 mil millones de metros cúbicos. Genera 2.100 MW y también proporciona agua para la agricultura en Egipto y Sudán.

La presa sigue a la construcción de la presa baja de Asuán, terminada en 1902. Basado en el éxito de la presa baja, luego en su máxima utilización, la construcción de la presa alta se convirtió en un objetivo clave para el gobierno. La presa se consideró fundamental para la industrialización de Egipto, con su capacidad para controlar las inundaciones y generar electricidad.

La Presa de Guri es el segundo más grande por volumen de reservorio. Oficialmente conocida como Central Hidroeléctrica Simón Bolívar, la presa está ubicada en Venezuela y tiene un embalse de 135 mil millones de metros cúbicos. La presa tiene 162 metros de altura (531 pies) y 7,5 kilómetros de largo. Durante muchos años, fue el más potente del mundo con una capacidad de 10.200 megavatios.

La presa de Guri. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La construcción se realizó en dos fases; comenzó en 1963 y 1986. También se está llevando a cabo un proyecto de modernización para la presa, y muchas de las presas más grandes del mundo necesitan urgentemente una modernización.

La Represa Guri está ubicada a 100 kilómetros aguas arriba del río Caroní en el Cañón Necuima en la región del Orinoco. La empresa venezolana CVG Electrification del Caroni (Edelca) opera y mantiene la planta.

La presa de Samara ocupa el tercer lugar, ubicada en el río Tigris en Irak. Su objetivo principal era desviar el agua de la inundación en el Tigris al lago Tharthar, pero también sirve para producir energía hidroeléctrica. Se completó en 1956. La presa de Ataturk y la presa de las Tres Gargantas completan la clasificación de las presas más grandes por volumen de embalse.

Presa más grande por volumen de estructura – Presa Tarbela, Pakistán

La presa de Tarbela es la más grande por volumen de estructura. Está ubicado en el río Indo en Pakistán y se completó en 1976. La presa tiene 143 metros (469 pies) de altura sobre el lecho del río, mientras que el embalse tiene una superficie de 250 kilómetros cuadrados. Su principal objetivo era suministrar agua para riego almacenando caudales durante el período del monzón.

Presa de Tarbela. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La construcción de la presa se llevó a cabo en tres etapas para cumplir con los requisitos de desvío del río. Es una de las dos estructuras principales del río Indo, la otra es la presa Mangla. Tiene una capacidad instalada de 4.888MW, que se incrementará a 6.298MW luego de la finalización de la quinta ampliación prevista de la presa.

La Presa de Fort Peck es el segundo más grande por volumen de estructura. También es la más alta de las seis presas masivas a lo largo del río Missouri en los Estados Unidos. Tiene 6.409 metros de longitud y 76 metros de altura, lo que la convierte en la presa de llenado hidráulico más grande de Estados Unidos. La presa crea el lago Fort Peck, el quinto lago artificial más grande de Estados Unidos.

La presa tiene una capacidad de 185MW y es administrada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos. Su objetivo principal es mejorar la navegación en el río debajo de Sioux City, Iowa, hasta su unión con el Mississippi. Control de inundaciones, prevención de erosión de riberas, energía hidroeléctrica y riego con fines secundarios y resultantes.

La Presa de Ataturk, originalmente la presa de Karababa, ocupa el tercer lugar, ubicada en el río Éufrates en Turquía. Fue construido para generar electricidad y regar las llanuras de la región y se completó en 1992. El terraplén tiene 169 metros de altura y 1.820 metros de largo. La presa de Houtribdijk y la presa de Oahe ocupan el cuarto y quinto lugar por volumen.

Presa de Atartuk. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Presa más grande por altura de estructura – Presa Nurek, Tayikistán

La presa de Nurek es la más grande del mundo por la altura de la estructura, con la friolera de 300 metros (984 pies) de altura. Ubicado en el Río Vakhsh en Tayikistán, su principal objetivo es la generación de energía hidroeléctrica, con una capacidad instalada de 3.015MW. La construcción comenzó en 1961 y terminó en 1980 cuando Tayikistán todavía era una república como parte de la Unión Soviética.

Es una de las cinco represas operativas en el río Vakhsh, con otras cuatro en fases de planificación o construcción. Las represas existentes son responsables de alrededor del 90% de la electricidad del país, pero en ocasiones han sido insuficientes para satisfacer la demanda, la represa Roghun, que se encuentra en construcción en el río, alcanzará una altura de 335 metros.

La presa de Oroville. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La presa de Oroville es la segunda más grande por altura de estructura, con 235 metros (770 pies) de altura. Está ubicado en el río Feather en los Estados Unidos. Es la presa más alta de los EE. UU. Y sirve principalmente para el suministro de agua, la generación de energía hidroeléctrica y el control de inundaciones. La presa incauta el lago Oroville, el segundo lago artificial más grande del estado de California.

La presa fue construida por el Departamento de Recursos Hídricos de California (CDWR). La construcción comenzó en 1961 y, a pesar de las muchas dificultades, terminó en 1968. La presa también tuvo una historia convulsa, ya que en 2017 apareció un agujero en el aliviadero. El CDWR redujo el flujo de agua, lo que provocó que el lago Oroville fluyera sobre el aliviadero de emergencia.

La Presa de San Roque ocupa el tercer lugar, a 200 metros de altura. Está ubicada en el río Agno en Filipinas y es la presa más grande del país. La construcción finalizó en 2003, creando un embalse con una superficie de 12,8 kilómetros cuadrados. La presa Kolnbrein y la presa WAC Bennett completan el ranking de altura.

Presa más grande por capacidad instalada

La enorme presa de las Tres Gargantas es la central eléctrica más grande del mundo en términos de capacidad instalada, con 22.500MW. Está ubicado en el río Yangtze en el centro de China y se completó en 2006. Fueron 32 turbinas principales con una capacidad de 700MW cada una y dos pequeños generadores, alcanzando una producción anual promedio de 112 teravatios.

La presa de las Tres Gargantas. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Además de producir electricidad, la presa está destinada a aumentar la capacidad de transporte del río Yangtze. Al proporcionar espacio de almacenamiento de inundaciones, la presa reduce el potencial de inundaciones río abajo que posiblemente podrían afectar a millones. China ha visualizado el proyecto desde 1919 y lo ha descrito como un gran éxito social y económico.

Sin embargo, la controversia también ha rodeado el proyecto. La creación de la presa significó la inundación de ciudades, tierras de cultivo y sitios históricos. Más de un millón de personas Los habitantes de la zona inundada por la represa tuvieron que ser reubicados a un costo de $ 24 mil millones. En 2007, los geólogos notaron que el peso del agua detrás de la presa había comenzado a erosionar las orillas del río.

Hasta que la presa de las Tres Gargantas en China se completó por completo en 2006, la presa Guri en Venezuela ostentaba el título de la más grande del mundo en términos de capacidad instalada. El ranking lo completan otras presas masivas en todo el mundo: la presa Tarbela en Pakistán, la presa Nurek en Tayikistán y la presa WAC Bennett en Canadá.

Presa más grande por capacidad de agua

La presa de Kariba, considerada la presa más grande del mundo por su capacidad de almacenamiento de agua. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La presa de Kariba crea el lago Kariba, que tiene una capacidad de almacenamiento de 185 mil millones de metros cúbicos de agua y una superficie de 5.580 kilómetros cuadrados. Esta enorme presa se encuentra en la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

La construcción de la presa comenzó en 1956 y se completó en 1959. La presa suministra unos 6.700 mil millones de kilovatios-hora de electricidad al año, generada por las empresas Kariba North Bank y South Bank. Tuvo un costo enorme, ya que requirió el reasentamiento de más de 30.000 miembros de la tribu Batonka de Zambia y la evacuación de miles de animales salvajes.

Tenemos una publicación completa dedicada a las presas más grandes por capacidad de agua, compruébalo aquí.

Represas de relaves más grandes

Un dibujo de la estructura general de las presas de relaves.

Las presas de relaves se utilizan para almacenar subproductos de las operaciones mineras, como desechos y agua. Pueden tener un tamaño enorme y alcanzar hasta 300 metros de altura. En lugar de hormigón armado, las presas de relaves utilizan tierra o roca para crear una barrera. Necesitan un mantenimiento y una supervisión regulares para garantizar que la presa sea resistente para contener los desechos.

Se estima que aquí hay al menos 3500 presas de relaves en todo el mundo, pero no hay un inventario completo. Entre 2008 y 2018, ha habido 31 fallas importantes registradas en presas de relaves , sin incluir el devastador fracaso de la empresa minera Presa de Vale en Brumadinho, Brasil en 2019, en el que se presume que 300 personas están muertas.

La Presa de relaves Syncrude es considerado uno de los más grandes del mundo, con 18,2 kilómetros de longitud y 88 metros de altura. Por volumen de material de construcción, se considera la estructura de tierra más grande del mundo. Está ubicado en Alberta, Canadá y es administrado por Syncrude Canadá, que extrae petróleo de las arenas petrolíferas de Athabasca.

A la sombra de una de las minas más grandes del mundo: el estanque de relaves de Kennecott. Imagen vía Wikipedia.

Otras presas de relaves construidas y operadas en la misma área por la compañía petrolera incluyen Southwest Sand Storage (SWSS), que es la tercera presa más grande del mundo por volumen de material de construcción después de la presa Tarbela. La presa de relaves de la mina ASARCO Mission en Arizona, Estados Unidos es también una de las presas de relaves más grandes.

A medida que el mundo busca cada vez más formas de reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, las represas pueden seguir desempeñando un papel importante en la producción de energía. Pero muchas represas grandes en todo el mundo ya se construyeron hace décadas, y el ONU advierte que la mayor parte del mundo vivirá aguas abajo de tales represas. Los cambios en los patrones de lluvia y los fenómenos meteorológicos más extremos han sometido a las presas a tensiones que sus diseñadores no habían previsto. En pocas palabras, si queremos aprovechar al máximo las represas y evitar problemas en el futuro, debemos protegerlas con cuidado.