Las presas más grandes del mundo, por capacidad de agua

Las presas son algunas de las estructuras más imponentes que la humanidad haya construido, dejando una gran huella dondequiera que se encuentren. Las presas suelen ser grandes; muy grande. Pero cuales son el mas grande? Bueno, depende de cómo se mire; aquí, veremos la capacidad de agua, pero hay otras comparaciones (como la altura total o la energía producida).

La presa de Kariba, considerada la presa más grande del mundo por su capacidad de almacenamiento de agua. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Primero – Algunas presas ABC

La energía hidroeléctrica es la fuente de electricidad renovable más utilizada. También se considera la fuente de electricidad de menor costo en muchos mercados a alrededor de US $ 0.047 por kilovatio hora. China es el principal productor de energía hidroeléctrica, seguida de otros grandes productores como Estados Unidos, Brasil, Canadá, India y Rusia.

La mayoría de las presas tienen un depósito de agua, una compuerta o válvula para controlar la cantidad de agua que sale del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua obtiene energía potencial antes de que se derrame sobre la parte superior de una presa o fluya cuesta abajo. Luego, esta se convierte en energía cinética que se puede utilizar para generar electricidad.

Existen varios tipos de centrales hidroeléctricas. La más común se llama “instalación de embalse”, en la que se utiliza una presa para controlar el flujo de agua almacenada en un embalse. Cuando se necesita más energía, se libera agua de la presa. Una vez que se libera el agua, fluye hacia abajo a través de una turbina y las palas alimentan un generador.

Otro tipo es una “instalación de desvío”, que no utiliza una presa. En cambio, utiliza una serie de canales para canalizar el agua del río hacia las turbinas que alimentan el generador. Finalmente, el tercer tipo se denomina “instalación de almacenamiento por bombeo”, que almacena energía bombeando agua cuesta arriba desde una piscina a una altura menor a un depósito a una altura mayor.

Crédito de la imagen: REN21

Entonces, veamos cuáles son las presas más grandes.

La presa más grande por capacidad de almacenamiento de agua: presa de Kariba (Zimbabwe)

Ubicada en el antiguo desfiladero de Kariba, la presa crea el lago Kariba, con una capacidad de almacenamiento de 185 mil millones de metros cúbicos de agua y una superficie de 5.580 kilómetros cuadrados. Esta enorme presa se encuentra en la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

La construcción de la presa comenzó en 1956 y se completó en 1959. La presa suministra unos 6.700 mil millones de kilovatios-hora de electricidad al año, generada por las empresas Kariba North Bank y South Bank. Tuvo un costo enorme, ya que requirió el reasentamiento de más de 30.000 miembros de la tribu Batonka de Zambia y la evacuación de miles de animales salvajes.

Algunos africanos inicialmente se opuso a la construcción de la presa, viéndola como un símbolo de la impopular Federación de Rhodesia y Nyasaland, que se disolvió en Rhodesia (ahora Zimbabwe) y Zambia en 1963. Más tarde, sin embargo, la presa fue aceptada debido a la energía eléctrica barata que proporciona a la próspera industria del cobre de Zambia.

Presa de Bratsk (Rusia)

Ubicada en Siberia, se ubica como la segunda presa más grande del mundo gracias a su embalse de 169,27 mil millones de metros cúbicos. La presa se encuentra en el río Angara y el embalse creado por ella cubre una superficie de 5.540km2. Tiene 125 metros de altura y 1.452 metros de longitud, con una línea férrea y una carretera en su parte superior y una capacidad instalada de 4.500 MW.

La construcción se terminó en 1965. Se resultó muy difícil, ya que las temperaturas invernales de Siberia pueden descender hasta los -58ºC y hay heladas 281 días al año. Además, la ciudad de Bratsk, donde se encuentra, está muy alejada de los materiales y la mano de obra. Otras tres presas también se encuentran a lo largo del río Angara (Irkutsk, Ust-Ilim y Boguchany).

Presa de Akosombo (Ghana)

También conocida como la presa Volta, es la tercera presa más grande en función de la capacidad de almacenamiento de agua. Fue construido sobre el río Volta y creó el lago Volta de 8.500 km2, que es el embalse más grande del mundo por superficie. La presa tiene una longitud de cresta de 700 my una altura de 134 m, e involucró 12 millones de metros cúbicos de excavación superficial.

Fue construido entre 1961 y 1965 gracias al apoyo financiero del Banco Mundial, Estados Unidos y Reino Unido. Si bien ahora suministra energía a Ghana, Benin y Togo, su propósito original era proporcionar electricidad para la industria del aluminio. Su producción eléctrica se actualizó a 1,02 megavatios en un proyecto en 2006.

La presa de Akosombo. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Represa Daniel Johnson (Canadá)

La presa, también conocida como Manic 5 Dam, está ubicada en el río Manicouagan, creando el embalse Manicouagan con una capacidad de almacenamiento de 139,8 mil millones de metros cúbicos. El embalse es el cuarto más grande del mundo. La presa tiene 213,9 metros de altura y 1.310 metros de longitud y se construyó con 2,2 millones de metros cúbicos de hormigón.

La presa es gestionado por Hydro-Québec y fue construido de 1959 a 1968 con una capacidad instalada de 2.660 MW. Lleva el nombre de Daniel Johnson, el vigésimo primer ministro de Quebec, quien fue el responsable de iniciar el proyecto mientras estaba en el cargo. Murió el día en que se suponía que presidiría la inauguración de la presa.

Represa Guri (Venezuela)

La quinta presa más grande por el tamaño del embalse se conoce oficialmente como la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar. Ubicada en Venezuela, tiene un depósito de 135 mil millones de metros cúbicos. La presa tiene 162 metros de altura y 7,5 kilómetros de longitud. Durante muchos años, fue el más potente del mundo con una capacidad de 10.200 megavatios.

La construcción se realizó en dos fases, que se iniciaron en 1963 y 1986. Actualmente se está llevando a cabo un proyecto de modernización de la presa. Está situado a 100 kilómetros aguas arriba del río Caroní en el Cañón de Necuima en la región del Orinoco. La empresa venezolana CVG Electrification del Caroni (Edelca) opera y mantiene la planta.

Presa de Asuán (Egipto)

Este es el presa más grande en el río Nilo en Egipto y la sexta presa más grande del mundo en función de la capacidad de almacenamiento de agua. Su embalse, el lago Nasser, que lleva el nombre del ex presidente Gamal Nasser, tiene una capacidad de almacenamiento de agua de 132 mil millones de metros cúbicos. Genera 2.100 MW y también proporciona agua para la agricultura en Egipto y Sudán.

La presa sigue a la construcción de la presa baja de Asuán, terminada en 1902. Basado en el éxito de la presa baja, luego en su máxima utilización, la construcción de la presa alta se convirtió en un objetivo clave para el gobierno. La presa se consideró fundamental para la industrialización de Egipto, con su capacidad para controlar las inundaciones y generar electricidad.

La presa de Aswan High. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Presa WAC Bennett (Canadá)

Construida en el río Peace en Columbia Británica, la presa se ubica como la séptima más grande con una capacidad de almacenamiento de aproximadamente 74 mil millones de metros cúbicos y cubre una superficie de 1,773 km2. En la presa, los ríos Finlay, Parsnip y Peace desembocan en Williston Lake, también conocido como Williston Reservoir, creado como parte del proyecto.

La presa lleva el nombre del ex primer ministro de la provincia que promovió su construcción como parte de un plan de desarrollo económico. La construcción comenzó en 1961 y terminó en 1967 a un costo de $ 750 millones. Tiene una capacidad instalada de 2.790MW y comenzó a generar electricidad en 1968, operó por la empresa BC Hydro.

Presa de Krasnoyarsk (Rusia)

Es la octava presa más grande del mundo, ubicada en el río Yenisey en Siberia. Creó el embalse de Krasnoyarskoye con una capacidad de almacenamiento de 73,3 mil millones de metros cúbicos. Fue la planta de energía más grande del mundo hasta que la presa Grand Coulee en el estado de Washington alcanzó los 6.181 MW en 1983, superando los 6.000 MW que genera actualmente.

La presa se construyó entre 1956 y 1972 y, desde entonces, se ha utilizado principalmente para suministrar energía a la planta local de aluminio de Krasnoyarsk. Su construcción fue un avance tan importante para el país que el gobierno decidió representar la presa en el billete de 10 rublos, introducido en 1998 pero descontinuado en 2010.

Presa de Zeya (Rusia)

Construida de 1964 a 1975, la presa fue construida en el río Zeya en el Óblast de Amur de Rusia, al norte de la frontera con China. Creó el embalse Zeya con una capacidad de almacenamiento de 68,42 mil millones de metros cúbicos, que es la novena presa más grande según la capacidad del embalse. El embalse tiene una superficie de 2.419 kilómetros cuadrados.

La planta de energía de la presa consta de seis unidades generadoras con una capacidad instalada combinada de 1.290MW. Se utilizaron más de dos mil millones de metros cúbicos de hormigón para construir la presa, que tiene 112 metros de altura y se extiende por 714 metros. El ferrocarril Baikal-Amur Mainline corre a lo largo de la costa norte, donde se construyó un puente.

Represa Robert-Bourassa (Canadá)

Anteriormente conocida como La Grande-2, la presa se encuentra en la provincia canadiense de Quebec y tiene un depósito de 61,7 mil millones de metros cúbicos de agua que cubre casi tres kilómetros cuadrados. La represa es propiedad de Hydro-Québec y fue construida entre 1974 y 1981. Actualmente tiene una capacidad instalada de 5.616MW.

La presa lleva el nombre de Robert Bourassa, el ex primer ministro provincial que supervisó el Proyecto James Bay, la construcción de una serie de plantas hidroeléctricas que crearon una de las más grandes de su tipo en el mundo por extensión territorial. Está ubicado justo al lado de la planta La Grande-2-A, que fue puesta en funcionamiento en 1991-1992.

La presa de Robert-Bourassa. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La energía hidroeléctrica es importante, pero no está libre de problemas

La capacidad hidroeléctrica existente en el mundo deberá crecer alrededor del 60% para 2050 para alcanzar los 2150 GW y ayudar a limitar el aumento de la temperatura a muy por debajo de los 2ºC, en línea con el Acuerdo de París sobre el cambio climático, según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). Esto generaría alrededor de 600.000 puestos de trabajo durante la próxima década.

Aunque a veces se cuestiona debido a desplazar comunidades y afectando al medio ambiente circundante, la energía hidroeléctrica también tiene una serie de ventajas. Son una fuente de energía limpia y no contaminarán el aire como las plantas de energía que queman combustibles fósiles. La energía generada depende del ciclo del agua, lo que la convierte en una fuente de energía confiable y asequible.