Las primeras hachas de Inglaterra no fueron hechas por Homo Sapiens

Las hachas de mano de pedernal trabajadas hace unos 600.000 años proporcionan pruebas contundentes de que las comunidades prosperaron en el sur de Gran Bretaña antes de lo esperado. Estas herramientas para raspar no fueron fabricadas por nuestra especie, sino probablemente por el Homo heidelbergensis, un ancestro neandertal. Los detalles del estudio se publican en la revista Royal Society Open Science.

El norte de Europa experimentó ciclos de habitación y ausencia de homínidos durante el Pleistoceno medio, evidenciados por la presencia o ausencia de artefactos de herramientas de piedra en varios sitios que se encuentran principalmente en el este de Europa, Gran Bretaña y el norte de Francia. Sin embargo, hasta la fecha, relativamente pocos sitios han sido fechados con precisión y muchos no han sido excavados en los tiempos modernos. Esto incluye Fordwich (en Kent, Reino Unido), donde se descubrieron más de 330 herramientas bifaciales en canteras industriales en la década de 1920.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Kent y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva realizaron un nuevo análisis de materiales con una técnica moderna conocida como datacion por radiofluorescencia infrarroja (IR-RF). Este método permite estimar cuándo ciertos minerales fueron expuestos por última vez a la luz solar. Los investigadores pueden entonces estimar cuándo fueron enterrados.

Esto reveló que estas herramientas descubiertas a principios del siglo pasado, y otras aisladas desde entonces, fueron utilizadas por última vez hace entre 560.000 y 620.000 años, más de 300.000 años antes que nuestra especie. H. Sapiens, no ve claramente la luz del día. Para los autores de estos trabajos, el dueño de estas armas no es otro que H. heidelbergensisun antepasado de los neandertales.

hacha de mano
Se han descubierto varias hachas de mano como esta en el sitio. Créditos: Museo de Arqueología y Antropología, Cambridge.

Una comunidad próspera

Se cree que estos ancestros humanos extintos pusieron un pie en Gran Bretaña hace mucho tiempo. hace entre 840.000 y 950.000 años. Sin embargo, estas primeras visitas fueron claramente temporales debido a las condiciones climáticas y las fluctuaciones de la época. Por el contrario, esta sería una primera prueba de presencia a largo plazo. En este momento, un período más cálido, Gran Bretaña todavía estaba conectada a Europa continental.

Entre los hallazgos originales había muchas hachas de mano (entre las primeras encontradas en Europa). Los antropólogos también han encontrado raspadores utilizados para procesar cadáveres de animales. Si aún no sabemos mucho acerca de estas primeras incursiones reales en Gran Bretaña, la presencia de estas numerosas herramientas, sin embargo, parece dar testimonio de una cierta facilidad.

Los raspadores, en el Paleolítico, a menudo se asocian con la preparación de pieles de animales. Por lo tanto, el descubrimiento de estos artefactos puede sugerir que estos homínidos operaron este tipo de proceso, quizás para vestirse o refugiarse.“, enfatiza el Dr. Tomos Proffitt, autor principal del estudio. ” Esta gama de herramientas de piedra muestra que aquellos que vivieron en ese momento en lo que se convertiría en Gran Bretaña no estaban sobreviviendo, sino prosperando”..