Las redes de pesca equipadas con LED ayudan a proteger la vida silvestre de capturas no intencionales

Las luces de diodos emisores de luz (LED) verdes pueden ayudar a proteger la vida silvestre de las redes de pesca, según informa una nueva investigación.

Créditos de la imagen Paul Lee.

Colocar luces LED verdes en las redes de pesca puede reducir significativamente la captura de animales no objetivo, como tiburones, calamares o tortugas, según un equipo dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Arizona. La adición de estas luces no afecta la cantidad o la calidad de las especies de captura deseadas (es decir, peces disponibles comercialmente), lo que ayuda a aumentar la confianza en que las pesquerías adoptarán la medida. Dicho esto, la instalación de estas luces tiene un costo inicial significativo por red, que es posible que muchas pesquerías no puedan pagar.

Sin embargo, más allá de las preocupaciones prácticas, los hallazgos muestran que es posible mantener nuestra eficiencia de pesca actual mientras se aísla de la captura a las especies que no se desean.

Luces en lo profundo

Las pesquerías costeras utilizan habitualmente redes de enmalle, dispositivos que se asemejan a cercas de tela metálica, para capturar peces. Estas redes se despliegan durante varios días a la vez y capturan prácticamente todo tipo de fauna marina que no puede pasar por sus agujeros. Las capturas no deseadas (“bycatch”) se arrojan por la borda una vez que se recuperan las redes. Estos animales experimentan tasas muy altas de muerte después de esto, lo que se suma a una presión significativa sobre las especies marinas como los delfines y las tortugas marinas. También afecta el resultado final de las pesquerías, ya que el personal pierde tiempo retirando a estos animales de las redes.

En otras palabras, tanto las empresas como la naturaleza salen perdiendo con el uso de redes de enmalle.

John Wang, ecologista marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), y sus colegas diseñaron previamente redes iluminadas para proteger a las tortugas de la captura incidental, en 2016. Las tortugas parecen ser particularmente buenas para notar la luz verde, y estas las redes reducen la captura incidental de tortugas en un 64 %. El estudio actual se basa en esos hallazgos y examina si otros animales marinos podrían beneficiarse de la misma idea.

Resulta que lo harían. Los autores trabajaron con pesquerías de mero y halibut a pequeña escala en Baja California, México, ya que el área es conocida por sus grandes poblaciones de tortugas y otras especies marinas grandes. Desplegaron 28 pares de redes, una de cada una equipada con grupos de luces LED verdes cada 10 metros. El equipo midió su eficiencia identificando y pesando los animales que cada red capturó durante la noche.

Las redes equipadas con luces capturaron un 63 % menos de captura incidental en general. Por especie, redujeron la captura incidental en un 51 % para las tortugas, un 81 % para los calamares y un 95 % para los elasmobranquios (tiburones y rayas), siendo este último el resultado más “gratificante” para los autores, como la captura incidental de tiburones en el Golfo de California. es “un gran problema”.

La captura de peces no se vio afectada por las luces. Sin embargo, los LED redujeron a la mitad el tiempo perdido por los pescadores en el transporte y la descarga de la captura incidental y en el desenredado de las redes. El único inconveniente hasta ahora, según Senko, son los costos iniciales de instalación de las luces: alrededor de $140 por red. Algunas pesquerías, especialmente aquellas en áreas más pobres como Indonesia y el Caribe, simplemente no pueden pagar este precio por red, agregan. El equipo está considerando usar menos luces y hacer que funcionen con energía solar en lugar de baterías para reducir algunos de estos costos. Satisfacer las necesidades de las pesquerías es fundamental para el éxito de este proyecto, ya que son ellas las que decidirán sobre el uso o no de las redes LED.

Exactamente por qué algunos animales parecen evitar las luces, y por qué lo hacen más que otros, todavía está en debate. Si bien es posible que la mejor vista de algunas especies les ayude a percibir las luces con mayor claridad, es muy poco probable que esta sea la causa; después de todo, cualquier especie con vista puede ver estas luces.

El documento “La iluminación de la red reduce la captura incidental en las pesquerías, mantiene el valor de la captura y aumenta la eficiencia operativa” ha sido publicado en el diario Biología actual.