Legión romana XX: La vida militar en la Gran Bretaña romana

Legión romana XX: La vida militar en la Gran Bretaña romana

Lápida centurión de Cumbria; con la primera invasión de César de Gran Bretaña, por W. Linnell después de E. Armitage, siglo 19; y el Muro de Adriano; foto por David Marks

La Legión XX Valeria Victrix fue una de las legiones romanas dirigidas por el emperador Claudio en el año 43, durante la conquista de Britania. Permaneció en Gran Bretaña durante el resto de su existencia, hasta al menos el siglo 5 dC, luchando contra tribus no subordinadas, defendiendo la tierra conquistada, construyendo muros, una red de carreteras y ciudades como Deva Victrix (Chester), y “romanizando” a los nativos incivilizados.

Estos soldados vivieron y murieron en la Britania romana, haciendo vidas para sí mismos y ascendiendo a través de las filas militares romanas. Los soldados de Roma fueron de suma importancia para la historia de Inglaterra, y ayudaron a dar forma a su gente, su cultura y su paisaje.

Legión Romana XX Valeria Victrix

boar roman legion xx valeria victrix army Teja de antefijo moldeada que muestra la insignia y el estandarte de la Legión XX, Clwyd, Gales, a través de Enacademic.com

Muchas legiones romanas se hicieron famosas por sus hazañas bélicas, ya sea expandiendo el territorio del Imperio Romano, trayendo “grandeza romana” a los “bárbaros” o defendiendo y luchando contra aquellos que intentaron escapar de las conquistas romanas.

Una de las legiones romanas más famosas fue la Legión XX, la Valeria Victrix, que pasó la mayor parte de su existencia estacionada en la Britania romana, ejerciendo el poder de Roma contra aquellos que intentaban oponerse a ella. Valeria Victrix, o la Valeria Victoriosa, fue una Legión Imperial Romana. Surgió del ejército imperial creado por el emperador Augusto, y fue el producto de los numerosos ejércitos que fueron levantados por las facciones opuestas que trataron de dominar Roma en las últimas décadas de la República Romana. Su epíteto ha sido discutido a fondo por los estudiosos.

Algunos dicen que podría haber surgido de una victoria que logró bajo el mando del general Marco Valerio Mesala Messalinus, en la Gran Revuelta Iliria (6 – 9 dC), otros dicen que simplemente deriva de la palabra latina valeo, que significa poseer poder militar o político. Su emblema —un jabalí de carga— era visto como un símbolo de fuerza, del espíritu guerrero y de humildad.

emperor claudius roman conquest britain Retrato póstumo cabeza del emperador Claudio, 54-68 CE, a través del Museo de Arte de Seattle

Su formación probablemente deriva de las Guerras Cántabras (25 – 19 a. C.), donde se desplegó como parte de un gran Ejército Imperial, cuya misión era finalizar la conquista de Hispania. Velleius Paterculus, un historiador romano, nos da una de las primeras pruebas de la existencia de esta legión, en la Gran Revuelta Iliria. Después de eso, la mayor parte del material de origen proviene de Tácito, quien menciona su presencia en el Rin, durante los motines del año 14 dC, y en las campañas militares que siguieron.

En el año 43 dC, esta Legión Romana fue una de las cuatro tomadas por el emperador Claudio para invadir Britania, y allí permaneció, al menos hasta las primeras décadas del siglo III dC, según nuestras fuentes históricas. Algunos estudiosos creen que pudo haber permanecido activo en Gran Bretaña hasta 407, el año en que se dice que Constantino III retiró la mayor parte de las fuerzas militares de Roma de Gran Bretaña.

La conquista romana de Britania

caesars invasion roman britain La primera invasión de César a Britania, por W. Linnell después de E. Armitage, Via the Wellcome Collection

Al igual que con otras regiones cercanas a los bordes del Imperio Romano, Britania se benefició de las conexiones diplomáticas y comerciales con Roma, al menos desde la conquista de la Galia. Sin embargo,con el tiempo, como con todas estas regiones, los interminables deseos expansionistas de Roma inevitablemente las ponen en riesgo. Para Britania, esto comenzó en 55 a. C. con la invasión de César.

Al principio, varias tribus británicas se vieron obligadas a convertirse en estados clientes de Roma para preservar su “independencia”. Sabían que no eran rivales contra el poder militar de Roma. La “paz” y el tributo fueron así obtenidos de Gran Bretaña sin la ocupación militar directa. Sin embargo, tener que pagar tributo a Roma, a menudo con rehenes, llevó a la rebelión de varias tribus británicas.

Comenzaron a presionar a Roma, y para detener tales actos rebeldes Augusto planeó varias invasiones a la isla, aunque ninguna se realizó porque se estaban produciendo revueltas más apremiantes en otras partes del Imperio, y los romanos pudieron llegar a un acuerdo con las tribus británicas, o al menos con algunas de ellas.

Sin embargo, internamente, Gran Bretaña se dividió entre los que deseaban aliarse y rendir tributo a Roma, y los que deseaban oponerse a ella. Pronto surgió una guerra entre las tribus, haciendo que la conquista de Gran Bretaña fuera imperativa para Roma. Sin embargo, debido a que Gran Bretaña es una isla y debido a que el Canal de la Mancha tuvo que ser cruzado, la invasión fue complicada.

El emperador Calígula pudo haber planeado una campaña en el año 40 dC, incluso posicionando sus tropas para ello, pero fue sólo en el año 43 dC que el emperador Claudio volvió a reunir las fuerzas de Calígula y cruzó el Canal de la Mancha.

roman britain campaigns conquest legions claudius Mapa de las campañas de conquista de Gran Bretaña del 43 al 60 dC, a través de Enacademic.com

Sólo la Legión II Augusta es mencionada en las fuentes como parte de la invasión, pero es probable que otras tres tomaron parte en ella, a saber, la Legión IX Hispana, la Legión XIV Gemina y la Legión XX Valeria Victrix. Bajo el general Aulo Plautius, una fuerza invasora principal cruzó en tres divisiones que partieron de algún lugar de Boulogne y desembarcaron en Richborough, aunque ni sus puntos de partida ni de desembarco son seguros. A partir de entonces, la conquista progresó desde el sureste hasta el este y el norte contra los británicos, que se vieron obligados a rendirse y aceptar el dominio romano. Sin embargo, la rendición se logró lentamente y no sin resurgimientos.

La rebelión de Boudicca, la Britania romana y el norte inconquistable

boudicca statue parliament Boadicea y sus hijas, por Thomas Thornycroft, Vía Wikimedia Commons

Uno de los levantamientos más famosos de las tribus británicas contra Roma fue el liderado por Boudicca, la reina del iceni celta. En el año 60 o 61 dC, se dice que incitó a otras tribus a unirse a ella en rebelión. Destruyeron Camulodunum (actual Colchester), en ese momento una colonia para soldados romanos dados de baja, y el sitio de un templo al emperador Claudio.

Luego derrotó a la Legión IX Hispana y quemó Londinium (actual Londres) y Verulamium (St Albans en Hertfordshire). Poco después, Suetonio, con la ayuda de la Legión XX, fue capaz de socar esta rebelión, pero se dice que miles de personas perecieron en ambos bandos durante el conflicto. La propia Boudicca, ha seguido siendo un símbolo de Gran Bretaña hasta nuestros días. Después de acabar con la rebelión de Boudicca, las legiones continuaron la conquista de Britania.

La Legión II Adiutrix, compuesta por una flota romana, navegó río arriba desde Chester, y la Legión IX Hispana avanzó hacia el este, mientras que la Legión XX Valeria Victrix, por entonces comandada por Cneo Julio Agrícola, se movió hacia el oeste. En el año 78, Agricola fue nombrado gobernador y conquistó Gales, antes de marchar hacia el norte, utilizando tanto fuerzas terrestres como navales. Mientras tanto, construyó una red de carreteras militares y fuertes que le ayudaron a asegurar el territorio conquistado.

agricola military campaigns caledonia roman britain Las campañas militares de Agricola en el norte de Gran Bretaña, a través de Enacademic.com

El norte, sin embargo, resultó imposible de conquistar. El territorio de Caledonia es duro e irregular, lo que dificulta su seguridad. Las tribus del norte eran difíciles de controlar, pero tampoco hay evidencia que sugiera que los romanos estaban en guerra abierta con ninguno de ellos, excepto los selgovae en la parte más meridional de Caledonia. La falta de razones económicas puede explicar la falta de voluntad de los sucesores de Agricola para continuar expandiéndose más al norte, aparte del hecho de que el territorio recién ganado todavía tenía que ser completamente sometido.

Bajo el emperador Adriano, la ocupación de la Britania romana se retiró a un límite defendible. Alrededor del año 122 dC se construyó el Muro de Adriano, que se extendía desde las orillas del río Tyne en el Mar del Norte, hasta el fiordo de Solway en el Mar de Irlanda. Milecastles y torretas fueron construidos a lo largo de la pared, y un fuerte fue construido cada cinco millas romanas.

En 142 dC, se hizo un intento de empujar la frontera hacia el norte de nuevo, entre los ríos Clyde y Forth, donde se construyó otro muro – el Muro de Antonino. Sin embargo, dos décadas más tarde, los romanos se vieron obligados a retirarse a la frontera más antigua, a lo largo del Muro de Adriano. Aunque se hicieron varias incursiones en las décadas posteriores, y se estableció una relación comercial entre los dos bandos, el norte nunca fue conquistado por los romanos.

Rangos militares romanos: reclutamiento y carrera

centurion tombstone roman legion Lápida centurión de Cumbria, a través del Museo Británico

No cabe duda de que las Legiones Romanas, como la XX Valeria Victrix, fueron fundamentales para la conquista de territorio extranjero. Aunque algunas regiones pueden haber sido ganadas sin derramamiento de sangre, gracias a la instigación política o económica, la mayoría fueron conquistadas por la espada, o por miedo a ella.

Hasta que una provincia era considerada completamente “pacificada” o “romanizada”, eran las Legiones las que se encargaban de “mantener la paz” al “doblegar o romper” a cualquiera que se opusiera a ellas. Esto no fue diferente en la Britania romana, incluyendo donde la Legión Romana XX estaba estacionada.

Debido a la rica evidencia epigráfica y arqueológica, se ha recopilado una amplia gama de información sobre aquellos que sirvieron bajo la Legión XX en la Britania romana. Como en todas las Legiones, la Valeria Victrix estaba compuesta oficialmente por unos 6.000 hombres, aunque sólo 5.300 eran hombres combatientes. Estos se dividieron en 10 cohortes, que consistían en 6 centurias (un total de 480 hombres combatientes, más oficiales). Cada centuria estaba compuesta por 10 conturbernios (8 hombres cada uno), totalizando 80 hombres comandados por un centurión. Además, cada Legión tenía 120 Eques Legionis (unidades de caballería).

Dentro de esta organización general, cada cohorte también estaba igualmente organizada a lo largo de cada Legión Romana. La primera cohorte siempre estaba formada por las tropas de élite, comandadas por el Primus Pilus, el oficial de más alto rango entre los centuriones. Las cohortes segunda, cuarta, séptima y novena fueron donde se colocaron los reclutas más nuevos y más débiles; el sexto, octavo y décimo fueron donde estaban las mejores tropas selectas; mientras que el tercero y el quinto contenían a los soldados promedio restantes. Estas cohortes normalmente se mezclaban en la batalla, de modo que las unidades más fuertes y las más débiles podían mezclarse para maximizar la efectividad.

roman legion army military sarcophagus Sarcófago de Ludovisi, con romanos luchando contra los alemanes, siglo 3 CE, a través del Museo Nacional Romano, Roma

Principalmente a través de las fuentes epigráficas, conocemos los nombres de muchos de los que sirvieron en la Legión XX como oficiales de bajo, medio y alto nivel. Como las legiones tendían a moverse con bastante frecuencia, la evidencia arqueológica que dejaron atrás es a menudo escasa. Sin embargo, sabemos que los hombres en la Valeria Victrix tenían orígenes variados.

A medida que el Imperio se expandió, el reclutamiento de soldados de Italia disminuyó, mientras que más soldados fueron extraídos de las provincias. En la Britania romana, hay evidencia de que los reclutas italianos, celtas/germánicos e hispanos eran comunes. También hay evidencia de reclutas de Noricum, y más al este del Danubio, así como reclutas de Arabia y el norte de África.

Los hombres de varios rangos militares romanos podían servir en una sola legión, o ser transferidos a otros a lo largo de sus carreras militares. Por lo general, un recluta (llamado tirones) tardaría unos seis meses en convertirse en un milites completo (un soldado de a pie de nivel privado básico). A partir de ahí, podría comenzar su carrera militar como soldado combatiente, o podría entrenarse para tomar una posición inmune (un especialista entrenado), como ingeniero, arquitecto, cirujano, etc., y así prescindir del trabajo duro.

Sin embargo, si elegían el camino de la lucha, podrían aspirar a convertirse en un director, el equivalente a un suboficial moderno. Otros papeles incluían el imaginifer (portador del estandarte con la imagen del Emperador), la cornisa (hornblower), el tesserarius y el optio (segundos al mando del centurión), el significante (portador del estandarte de la centuria y responsable del pago y ahorro de los hombres), y el aquilifer (portador del estandarte de la legión, una posición prestigiosa que podría conducir a la posición de centurión).

cavalry helmet roman britain Casco de caballería Romano-Británico, siglo 1 CE, a través del Museo Británico

Los oficiales de nivel medio de cada legión romana eran los centuriones. Cada legión tendría una para comandar cada centuria de 10 cohortes. Dado que cada cohorte se clasificó del primero al décimo, y cada centuria del primero al sexto también, el rango de un centurión se reflejó en la centuria que comandaba.

Dentro de los oficiales superiores, el rango más bajo era el del Primus Pilus, el centurión al mando de la primera cohorte. La capacidad de alcanzar esta posición permitiría a un soldado entrar en la clase social ecuestre al retirarse. Por encima de él estaban los Tribuni Angusticlavii, cinco ciudadanos ecuestres que servían como comandantes tácticos, así como oficiales y que estaban a cargo de importantes tareas administrativas. El prefecto del campo, o Praefectus Castrorum, era el 3.er al mando de la Legión y normalmente era un veterano de larga data que había sido ascendido de los centuriones.

El 2º al mando sería el Tribuno Laticlavius, un hombre del rango senatorial nombrado por el Emperador o el Senado, y finalmente, el Legatus Legionis fue el 1º comandante designado por el Emperador. Normalmente serviría durante 3 o 4 años, pero hay algunos ejemplos de aquellos que sirvieron más tiempo. En una provincia con una sola legión también sería el gobernador provincial, y en aquellas con más de una legión, el gobernador provincial tendría el mando sobre el Legatus.

vindolanda letter roman legion Una tableta de escritura, desde el Fuerte Vindolanda en la Pared de Adriano, 97-103 CE, a través del Museo Británico

Un soldado podría tener la suerte de tener una vida larga y bastante fácil, sirviendo en el ejército durante el tiempo que quisiera, o podría tener una vida corta y dolorosa, si tuvo mala suerte en la batalla. Sin embargo, con suerte o no, tuvo que poner su servicio a Roma por encima de todo. La edad media de reclutamiento fue de 17 a 25 años. Si un hombre elegía una carrera militar, podía permanecer en el ejército durante el tiempo que quisiera, ascendiendo a través de las filas militares romanas, y no era raro encontrar hombres que sirvieran durante más de 20 años.

Seguir siendo soldado les otorgaría dinero y tierras si tuvieran la suerte de sobrevivir, pero no les otorgaría la libertad de tener una relación matrimonial legal. Hasta el siglo III dC, los soldados de rango bajo y medio tenían prohibido casarse, sin embargo, la evidencia de “esposas” e hijos abundan en los registros epigráficos que parecen sugerir que a los soldados se les permitió tener relaciones no oficiales.

La legión romana: la columna vertebral del poder romano

hadrians wall roman britain Hadrians Wall, Foto de David Marks, Via Pixabay

A pesar de todas las impresionantes habilidades administrativas y logísticas que los romanos utilizaron para conquistar y someter su extenso imperio, nada de ello se habría logrado sin un ejército bien organizado y profesional como el que acabamos de describir. Las legiones imperiales romanas, un producto de las últimas décadas de la República Romana, transformaron la forma en que se veía al ejército. No sólo se esperaba que los soldados que servían en el ejército romano lucharan, sino que también sirvieran de ejemplo a los demás.

Se esperaba que un soldado estacionado, como los que servían bajo la Legión XX, defendiera la tierra conquistada, “romanizara” las culturas conquistadas, pacificara a la oposición y construyera una red de carreteras y puentes que conectaran el Imperio. Esto se logró mediante una combinación de habilidades políticas, militares, artesanales y de construcción.

deva victrix minerva chester roman legion fort Ilustración de Deva Victrix como probablemente apareció, a través de Enacademic.com

Puede que no siempre lo recordemos, pero debemos la existencia de muchas ciudades al otro lado del Mediterráneo y más allá al ejército romano. Una de ellas, Deva Victrix, es la actual Chester en el Reino Unido. Deva Victrix fue una fortaleza legionaria construida por la Legión II Adiutrix alrededor del año 70 dC, y unas décadas más tarde, reconstruida por la Legión XX, donde permaneció hasta finales del siglo 4 – principios del siglo 5 dC.

Como era común, alrededor de la fortaleza, creció una ciudad civil, probablemente compuesta por las familias de los soldados, así como aquellos que vieron la oportunidad de beneficiarse de estar cerca del ejército estacionado allí. Fueron los soldados que sirvieron bajo la Legión XX los que ayudaron a construirlo todo, no solo el fuerte militar en sí, que incluía cuarteles, hórreos, cuarteles generales e incluso baños, sino también muchos de los edificios de la ciudad, como el anfiteatro y los templos.

Los soldados romanos no eran simples combatientes, eran trabajadores cruciales que, bajo el liderazgo de Roma, transformaron un vasto imperio en una cultura uniforme y excepcional.