Lo que sabemos sobre el primer vuelo orbital de Starship

SpaceX publicó recientemente un posible plan de vuelo para el primer vuelo orbital de su nave espacial Starship. Durante esta prueba tan esperada, el prototipo apuntará a una altitud de 115 kilómetros antes de aterrizar frente a la costa noroeste de Kauai. Y sorpresa, este robo podría tener lugar ya este verano.

Obviamente no te lo perdiste. El prototipo Starship SN15 de SpaceX se lanzó con éxito la noche del 5 al 6 de mayo desde Texas antes de realizar un aterrizaje exitoso. Según el comentario previo al lanzamiento de Jon Insprucker de SpaceX, el prototipo debía realizar un vuelco de tres motores, seguido de un aterrizaje de un solo motor. Finalmente, dos Raptors se volvieron a encender hasta que aterrizaron.

No se ha proporcionado ninguna razón oficial para esta elección, pero sabemos que la computadora de vuelo de Starship ofrece la capacidad de cambiar la secuencia de encendido de los motores. Por lo tanto, uno de los Raptors quizás había sufrido demasiado durante esta prueba, lo que finalmente presionó al SN15 para que no lo seleccionara para la última fase del aterrizaje.

Dicho esto, fue una gran novedad para la compañía y su futura nave interplanetaria. ¿Qué nos depara el resto? Por ahora, nada está escrito en piedra. Elon Musk insinuó recientemente que el prototipo SN15 podría intentar un segundo vuelo, pero también podría desecharse.

Tenga en cuenta que su sucesor, el SN16, ya está listo, mientras que el desarrollo del SN17 ya está muy avanzado. Estos dos buques podrían intentar vuelos a una altitud de veinte kilómetros durante los próximos días.

nave espacial spacex
Crédito: Trevor Mahlmann

Primer vuelo orbital

Más interesante aún, parece que el exitoso vuelo del Starship SN15 ha acelerado el calendario de SpaceX, que sabemos que le hubiera gustado intentar un primer vuelo orbital antes de fin de año. Eventualmente esta prueba podría tener lugar del 20 de junio (la fecha límite es hasta diciembre), según la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). Aún no está claro qué prototipo se verá afectado, pero el modelo SN20 parece el más probable.

Finalmente, un vuelo en primer plano incluso ha sido comunicado. Durante este vuelo de prueba, la nave y su propulsor Super Heavy (probablemente el prototipo BN3) despegarán de Starbase, Texas. Se espera entonces que la primera etapa se separe del Starship aproximadamente 170 segundos después del inicio del vuelo, antes de regresar a tierra en una barcaza desplegada en el Golfo de México a unos treinta kilómetros de la costa.

Por su parte, el Starship continuará su vuelo entre el Estrecho de Florida hasta alcanzar una altitud de aproximadamente 115 km. Luego regresará a tierra a unos 100 kilómetros de la costa noroeste de Kauai, una de las principales islas del archipiélago hawaiano, aproximadamente 1,5 horas después del despegue.

Los ingenieros de SpaceX naturalmente aprovecharán esta gran novedad para recopilar la mayor cantidad de datos de telemetría posible. Sus análisis permitirán, como ha sido el caso desde el principio, mejorar el rendimiento de los futuros vehículos en vuelo y durante las fases de aterrizaje.


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