Lo que sabemos sobre la primera Starship en aterrizar en la Luna

Sabemos que los próximos astronautas que aterricen en la Luna lo harán a bordo de una SpaceX Starship. Anticipándose a este aterrizaje, la NASA requiere un primer vuelo de prueba no tripulado para probar las capacidades del vehículo. Según la agencia, el que aterrizará en el suelo lunar como parte de este vuelo de prueba podría ser solo un esqueleto de la versión que transportará a los astronautas durante la misión Artemis 3.

Hace unos meses, la NASA fijó su mirada en SpaceX como el único proveedor de servicios como parte de su proyecto de aterrizaje lunar tripulado. Finalmente, bajo la presión del Congreso estadounidense, la agencia revisó su copia, preparando un nuevo contrato para un segundo proveedor de servicios que será elegido próximamente. Aún así, es SpaceX la que se encargará de llevar a los primeros humanos a la Luna desde el final de la era Apolo. Este aterrizaje tendrá lugar como parte de la misión Artemis 3 que se lanzará en 2025 como muy pronto.

Para operar, SpaceX se basará en su nave estelar, aún en pruebas. La idea será trasladar a los astronautas de la cápsula Orion, propulsada al espacio por el cohete SLS, a la Starship. El vehículo aterrizará entonces en la superficie. Luego despegará para transferir a los astronautas a Orión, que los traerá de regreso a la Tierra.

Antes de eso, sin embargo, la NASA requiere una misión de demostración. Más recientemente, la agencia compartió nuevos detalles sobre este vuelo de prueba.

Un objetivo: aterrizar

En concreto, la nave que realizará este aterrizaje no tripulado no será idéntica al vehículo que se utilizó posteriormente para transportar a los astronautas del Artemis 3.

Para la demostración no tripulada, el objetivo es tener un aterrizaje seguro.“, dijo Lisa Watson-Morgan, gerente de programa del Sistema de Aterrizaje Humano (HLS), durante la reunión anual del Grupo de Análisis de Exploración Lunar (LEAG) realizada este 23 de agosto. ” Solo será un “esqueleto” porque solo tendrá que aterrizar. No tendrá que volver a despegar“.

Este aterrizaje tendrá lugar en las regiones del polo sur de la Luna. Sin embargo, todavía no sabemos dónde exactamente. La NASA compartió recientemente varios posibles sitios de aterrizaje para su misión tripulada, pero este vuelo de prueba podría aterrizar en otro lugar, con la idea de ” preservar la ciencia en el futuro al no interrumpir ningún posible sitio de Artemis 3.

La NASA y SpaceX aprovecharán este vuelo de prueba para integrar varios sensores y otras cargas útiles en el vehículo. De hecho, incluso si eso significa ir a la Luna, también podría aprovechar la oportunidad para hacer un poco de ciencia de todos modos, especialmente porque aunque solo sea un esqueleto, Starship tendrá la capacidad de transportar grandes instrumentos. . Es por esta razón, entre otras, que la NASA ha puesto su mirada en este vehículo.

nave estelar spacex
Ilustración de una nave estelar en la Luna. Créditos: NASA

Un ascensor para bajar a la superficie

También durante esa reunión, Lisa Watson-Morgan dijo que SpaceX hasta ahora ha sido un ” compañero fantástico“. La compañía también participó en el proceso de selección del sitio de aterrizaje de Artemis 3 para garantizar que las posibles regiones de aterrizaje sean compatibles con Starship. Los ingenieros y astronautas de la NASA también visitan las instalaciones de SpaceX para realizar revisiones y pruebas de hardware.

Entre estas pruebas está la de uno de los atributos únicos de Starship: un ascensor que permite a los astronautas ir de la cabina de la tripulación a la superficie lunar. ” Es un módulo de aterrizaje muy grande. No se parece a las estructuras tradicionales que todos hemos visto en el pasado. Así que puede ser difícil reconciliar eso mentalmente“, subrayó el investigador. También se aseguró de que el diseño del ascensor fuera robusto, tolerante a múltiples fallas y diseñado para operar en condiciones lunares.

Sin embargo, muchos aspectos de la arquitectura general de aterrizaje lunar de Starship aún no están claros. Por ejemplo, sabemos que SpaceX va a tener que lanzar una nave “petrolero” alrededor de la Tierra para abastecer a la que va a la Luna. Sin embargo, aún se desconoce cuántos lanzamientos se requerirán para una sola misión de aterrizaje.