¿Los aceites esenciales tienen algún beneficio para la salud?

Conocidos desde la antigüedad, los aceites esenciales son utilizados por muchas personas. Hoy en día, los estudios clínicos que intentan demostrar su eficacia no son innumerables, pero algunos estudios creen que sí existe un interés terapéutico.

Varios cientos de aceites esenciales

En Francia, la Agencia Nacional de Seguridad de los Medicamentos (ANSM) definió el término “aceite esencial” en recomendaciones de 2008 (PDF en francés / 18 páginas). Los aceites esenciales (o esencias vegetales) son productos fragantes, generalmente de composición compleja. Estos se obtienen por destilación al vapor, destilación en seco o mediante un proceso mecánico sin calentamiento. La mayoría de las veces, el aceite esencial está sujeto a la separación de la fase acuosa mediante un proceso físico que no cambia su composición de manera significativa.

Existen varios cientos de aceites esenciales diferentes que se utilizan en aromaterapia. Aquí hay una lista no exhaustiva: ciprés, pimienta negra, cannabidiol, romero, vetiver, lima, cúrcuma, pachulí o anís estrellado. Otro ejemplo es el aceite esencial de ravintsara, un gran árbol originario de China. Contiene un alto nivel de eucaliptol (1,8-cineol), un derivado del terpeno que tradicionalmente se considera un antiséptico respiratorio. Por lo general, los aceites esenciales caen aproximadamente en la categoría de “remedio de la abuela”. Sin embargo, algunos estudios tienden a demostrar su efectividad para diferentes dolencias, desde un simple trastorno de la piel hasta el cáncer pasando por enfermedades nosocomiales. Dependiendo del tipo de aceite y las partes del cuerpo objetivo, los efectos biológicos pueden ser diferentes. sobre células y agentes infecciosos.

Annelise Lobstein (1956-2018) fue profesora en la Facultad de la Universidad de Estrasburgo. En 2014, el interesado publicó un informe retransmitido por la Sociedad Francesa de Etnofarmacología (SFE), en el que se recopilaron numerosos datos estadísticos relacionados con el uso de aceites esenciales. en un entorno hospitalario. Docenas de hospitales en Alemania, Bélgica e incluso Suiza lo usarían. Annelise Lobstein creía que estas prácticas todavía eran bastante tímidas en Francia, donde solo se aplican unos pocos establecimientos protocolos de aromaterapia. Estos incluyen, por ejemplo, el Hospital Universitario de Rennes, el Hospital Pasteur de Colmar o incluso el Hospital St Nicolas d’Angers.

aceite esencial
Crédito: PxFuel

¿Qué dicen los estudios?

En 2011, científicos de la Universidad de Ciencias de la Vida en Praga (República Checa) publicaron un trabajo que afirmaba que varios aceites esenciales tienen un acción antimicrobiana contra Staphylococcus aureus. Un año después, investigadores del MIT (Estados Unidos) muestran una mejor efectividad de ciertos aceites en comparación con los antibióticos que se suelen utilizar contra Staphylococcus aureus y el bacilo piocianico (Pseudomonas aeruginosa).

También debemos mencionar la investigación pilotada en 2016 por la Universidad Shahid Beheshti (Irán). Éstos evocan una mejor eficiencia en caso de difusión de aceites en forma de partículas ultrafinas en la modificación de integridad de la membrana celular bacterias. Existen más estudios, algunos de los cuales solo han sido publicados previamente. Este es particularmente el caso de estudios que datan de marzo de 2020 que afirman que los aceites esenciales de eucalipto y laurel noble permiten inhibir la replicación del coronavirus SARS-CoV-2.

Finalmente, en vista de los muchos aceites esenciales, cantidad vertiginosa de enfermedades existentes así como las muchas partes de nuestro cuerpo que pueden ser atacadas, se necesitarían miles de estudios para demostrar que los aceites esenciales son globalmente efectivos o no, o si se deben hacer distinciones de esa manera. Además, lo ideal es solicitar la opinión de un especialista en salud antes de cualquier uso. En 2018, el médico aromaterapeuta Jean-Pierre Willem explicó que no es una medicina alternativa, por lo que no es posible automedicarse.


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