Los ajustes simples del menú del restaurante pueden alentar a las personas a tomar decisiones más ecológicas

La producción de alimentos es un gran contribuyente al cambio climático, ya que contribuye a un tercio de nuestras emisiones, por lo que es de vital importancia encontrar formas innovadoras de abordar sus emisiones de gases de efecto invernadero. En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que un pequeño cambio en los menús de los restaurantes puede marcar una diferencia significativa.

Crédito de la imagen: Pixnio.

Cuando pensamos en el cambio climático, tendemos a considerar cosas como automóviles, aviones y electricidad, pero los estudios muestran que una gran parte de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero provienen de lo que comemos. Esto se explica en gran medida por el cambio en el uso de la tierra: talamos bosques para dar paso a granjas y ranchos, gestionamos la tierra de manera que mejore el rendimiento a costa de la degradación de la tierra y criamos ganado intensivo en carbono (solo vacas representan alrededor del 10% de nuestras emisiones globales de gases de efecto invernadero).

Investigadores de Julius-Maximilians-Universität Würzburg en Alemania decidieron explorar cómo las “medidas blandas” como las etiquetas de carbono y los interruptores predeterminados en los restaurantes pueden contribuir a la lucha contra la crisis climática en el contexto de la cena, siguiendo estudios previos que mostraron cómo las elecciones de alimentos afectan la huella de carbono personal.

“Como parte de las prácticas ecológicamente sostenibles, los restaurantes pueden ayudar a los comensales a reducir su huella de carbono a través de la elección de platos. Con este fin, cambiar el diseño del menú puede tener efectos positivos considerables”, escribieron los investigadores. “En la última década, ha habido varios intentos de reducir la huella de la elección de platos en los restaurantes”.

Restaurantes y cambio climático

Para su estudio, los investigadores crearon nueve menús simulados para probar dos enfoques de diseño: etiquetas de carbono que muestran la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con cada plato y, para platos con componentes que podrían modificarse, establecer el componente predeterminado en un nivel bajo – o una opción de alta emisión.

Menús de ejemplo. Créditos de imagen: Betz et al (2022).

En seis menús, los platos principales se presentaron con diferentes opciones predeterminadas: el plato de acompañamiento se asoció con las emisiones de gases de efecto invernadero más altas o más bajas. Los otros tres menús se componían de platos unitarios. Todos los menús del estudio se presentaron con o sin etiquetas de carbono para cada opción de plato.

“Las etiquetas de carbono incluyen un número que indica la cantidad de CO2 que emitiría el crecimiento y la producción de los ingredientes del plato, y un color que indica si emite una cantidad alta (roja), media (amarilla) o baja (verde) de CO2. , en comparación con los otros platos del mismo menú”, dijo Benedikt Seger, autor del estudio, a ZME Science.

El estudio se realizó en entornos de restaurantes imaginarios realizados en línea con 265 participantes, que en realidad no comieron ni pagaron los platos que ordenaron. Esto permitió a los investigadores aplicar las etiquetas y valores predeterminados a una amplia gama de restaurantes, incluidos restaurantes indios, italianos, mexicanos y chinos, entre otros, explicaron los investigadores.

Menús de ejemplo. Créditos de imagen: Betz et al.

En general, el estudio mostró que los interruptores predeterminados y las etiquetas reducen la proporción de platos con alto contenido de carbono y también reducen la cantidad de CO2 asociada con los platos elegidos. En promedio, los interruptores predeterminados redujeron las emisiones de carbono en 300 gramos de CO2 por plato, mientras que las etiquetas redujeron las emisiones en 200 gramos de CO2 por plato.

Esto tiene que ver con la gran diferencia entre platos, dijo Seger. Por ejemplo, un plato de espagueti vegano en el menú italiano produjo solo 130 gramos de CO2, mientras que los platos de carne de res incluidos en nuestros menús se asociaron con dos o incluso tres kilogramos de CO2. Los hallazgos también podrían estar sobreestimados por tratarse de un estudio en línea, agregó.

“En situaciones reales de restaurantes, habrá muchos otros factores que influirán en la decisión, incluida la presencia de otros invitados y la vista y el olor de lo que han pedido. Sin embargo, estos claros resultados son bastante alentadores. Invitamos a los propietarios de restaurantes que quieran involucrarse en la protección del clima a que intenten incluir etiquetas e interruptores predeterminados en sus menús”, dijo Seger.

El estudio fue publicado en la revista PLOS Clima.