Los alimentos fermentados estimulan la diversidad del microbioma y mejoran las respuestas inmunes

Un estudio reciente publicado en la revista Cell sugiere que en unas pocas semanas una dieta rica en alimentos fermentados mejora la diversidad del microbioma intestinal, así como las respuestas inmunes.

Las bacterias intestinales son tan importantes para nuestra salud que algunos las consideran un cuerpo completo. Ellos digieren nuestra comida, neutralizan algunos de los subproductos tóxicos del proceso digestivo y nos protegen de ciertas enfermedades. Una baja diversidad microbiana en nuestros intestinos tiene en particular se ha relacionado con la obesidad y la diabetes. Como parte de un trabajo reciente, investigadores de la Universidad de Stanford (Estados Unidos) investigaron cómo los alimentos podían o no influir en la composición de este microbioma.

Queríamos realizar un estudio de prueba de concepto que pudiera probar si los alimentos dirigidos a la microbiota podrían ser una forma de combatir el abrumador aumento de la enfermedad inflamatoria crónica.“Dice el Dr. Christopher Gardner, Director de Estudios de Nutrición del Centro de Investigación de Prevención de Stanford.

Para esta investigación, el equipo se centró en dos dietas, una alta en fibra y la otra alta en alimentos fermentados. Tenga en cuenta que los estudios anteriores ya han informado los beneficios para la salud de estos.

En un ensayo clínico, los investigadores reclutaron treinta y seis adultos sanos que fueron asignados al azar a uno de los dos regímenes durante diez semanas. Luego se realizaron análisis de sangre y heces. Los investigadores analizaron muestras de sangre y heces durante un período previo a la prueba de tres semanas, durante el período de estudio de diez semanas y también durante un período de cuatro semanas después de cada dieta.

Estos dos enfoques tuvieron diferentes efectos sobre el microbioma intestinal y el sistema inmunológico.

Diversidad microbiana y respuestas inmunes

Por un lado, el consumo de alimentos fermentados, como yogur, kéfir, requesón fermentado, kimchi y otras verduras fermentadas ha dado lugar a una aumento de la diversidad microbiana general. Además, cuanto más grandes sean las porciones, mejores serán los efectos.

Es un hallazgo asombroso“Dijo Justin Sonnenburg, profesor asociado de microbiología e inmunología y coautor de este trabajo. “Esto proporciona uno de los primeros ejemplos de cómo un simple cambio en la dieta puede remodelar de manera reproducible la microbiota en una cohorte de adultos sanos.“.

Además, cuatro tipos de células inmunes mostró menos activación en el grupo sometido a la dieta fermentada. Finalmente, los niveles de diecinueve proteínas inflamatorias medido en muestras de sangre también disminuyó. Uno de ellos, la interleucina 6, ya se ha relacionado con afecciones como la artritis reumatoide, la diabetes tipo 2 y el estrés crónico, dicen los investigadores.

Así, para el Dr. Gardner, las dietas dirigidas a la microbiota pueden “Alterar el estado inmunológico, ofreciendo una vía prometedora para reducir la inflamación en adultos sanos“.

comidas fermentadas
Kimchi, un plato tradicional coreano elaborado con pimientos y verduras fermentadas con lacto (remojadas en salmuera). Crédito: Jeremy Keith

A corto plazo, sin cambios en la dieta alta en fibra.

Por el contrario, ninguna de estas 19 proteínas inflamatorias disminuyó en los participantes de la dieta rica en fibra (legumbres, semillas, cereales integrales, frutos secos, verduras y frutas). En promedio, la diversidad de sus microbios intestinales también se mantuvo estable.

Esperábamos que el alto contenido de fibra tuviera un efecto beneficioso más universal y aumentara la diversidad de la microbiota.“Dijo Erica Sonnenburg, coautora del estudio. “Los datos sugieren que aumentar la ingesta de fibra por sí solo durante un corto período de tiempo no es suficiente para aumentar la diversidad de la microbiota ”.

Tenga en cuenta que este estudio se llevó a cabo durante un período de tiempo muy corto. Además, una exposición más prolongada a estas fibras podría permitir que la microbiota se adaptara adecuadamente al aumento del consumo de fibra.. Alternativamente, señala el investigador, la introducción deliberada de microbios consumidores de fibra puede ser necesaria para aumentar la capacidad de la microbiota para descomponerlos.“.


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