¿Los animales solo matan para sobrevivir? » ABC de la ciencia

Los animales no suelen matar cuando no es necesario. Sin embargo, se han registrado casos en los que lo hacen. Hay momentos en que los animales matan más presas de las que pueden comer, un fenómeno llamado “matar en exceso” o “síndrome del gallinero”.

Matar animales por deporte está mal visto y, aunque muchos todavía salen a cazar, es menos aceptado que en el pasado. Sumado al hecho de que la caza es un deporte violento, la caza excesiva es la causa de que muchos animales se extingan en este hermoso planeta. Ya no necesitamos cazar para sobrevivir, al menos no en cantidades tan grandes. Nosotros, los humanos, tratamos de mantenernos en un estándar ético más alto que otras criaturas, ya que poseemos capacidades mentales más altas.

Sin embargo, cuando un animal mata, a menudo se lo considera natural e instintivo, algo que debe hacer para sobrevivir.

Entonces, si bien descartamos que los animales maten a otros animales como un simple instinto de supervivencia, ¿es eso realmente cierto?

Pero luego tropezó y cayó y el león se comió

La caza y la matanza son importantes para que sobrevivan criaturas carnívoras como los leones (Crédito de la foto: Cartoon Resource/Shutterstock)

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El síndrome del gallinero

Hay momentos en que los animales matan más presas de las que pueden comer. Este fenómeno se denomina “matar en exceso” o “síndrome del gallinero”.

Supongamos que un zorro se encuentra con un gallinero. Ahora, debido a que necesita comida, el instinto natural del zorro es matar una gallina. En los bosques abiertos, cualquier otro animal cercano se dispersaría cuando un depredador atacara a uno de ellos, y el depredador luego se comería al animal que mató.

Sin embargo, en nuestro caso, las gallinas no tienen adónde ir. Incluso cuando el zorro ha matado a su presa, todavía hay más animales a su alrededor. Esto activa su instinto de caza, por lo que deja a la presa que mató para atrapar más. Esto se ha observado en animales como leones, zorros, hienas, gatos y otros animales similares.

Gallina

Debido a la abundancia de presas, los depredadores se ven obligados a matar más de lo que necesitan (Crédito de la foto: KHON SUPAN/Shutterstock)

Los investigadores han debatido este comportamiento. Por un lado, los investigadores han afirmado que este comportamiento podría beneficiar a las crías del depredador y a otros animales en el grupo del depredador, pero la matanza excesiva también puede conducir al agotamiento de las fuentes de alimentos para esa área y al rápido agotamiento de los animales de presa.

Dicho esto, la matanza excedente no ocurre a menudo. Los animales rara vez encuentran una gran cantidad de presas o manadas de presas que no pueden huir cuando son atacadas. La vulnerabilidad temporal de las presas debido al clima o la edad desfavorables (animales más jóvenes como terneros y cervatillos) también podría conducir a un exceso de matanza. Otra condición que podría provocar un exceso de muertes es cuando un grupo de presas es secuestrada por los depredadores y luego un depredador las encuentra. Especialmente si hay escasez de alimentos en esa área, el depredador puede sentirse obligado a matar a la mayor cantidad de presas que pueda.

Matar por otras razones

Un ejemplo más común de matanza de animales por razones distintas a la supervivencia se puede encontrar en nuestros propios hogares.

Los gatos son conocidos por matar pequeños roedores como ratones y presentárselos a sus dueños. Los gatos pueden hacer esto porque creen que sus compatriotas humanos son incapaces de cazar, por lo que el gato caza en su nombre.

Los gatos domésticos también tienen instinto de caza, como cualquier depredador. A pesar de que sus necesidades son satisfechas por sus dueños, esos instintos no se desvanecen.

Otra razón por la que los animales domésticos como los gatos y los perros (que en realidad no necesitan cazar para sobrevivir) podrían matar animales es simplemente porque estaban jugando. Pueden estar persiguiendo a un pájaro, o sentirse fascinados por un insecto, o intrigados por cualquier otro animal más pequeño. Su tiempo de juego puede volverse difícil y, a menudo, pueden terminar lastimando o matando a un animal.

Extinción de matanza y extinción

Esto plantea la pregunta: si los animales matan a otros animales innecesariamente (como lo hacen los humanos), ¿la responsabilidad de la preservación de la vida silvestre recae sobre ellos también?

No.

Si bien los animales tienen diferentes razones por las que cazan, sigue siendo principalmente para sobrevivir. No tenemos evidencia de que ningún otro animal tenga intenciones elaboradas (como las tienen los humanos), como recolectar partes de animales para la producción industrial o presumir de ser un buen cazador.

Una palabra final

Hay un cuento famoso sobre una rana y un escorpión.

Había una vez un escorpión que quería cruzar el río. Le pregunta a una rana cercana si puede saltar sobre la espalda de la rana y la rana puede nadar a ambos hasta el otro lado. La rana se negó, diciendo que el escorpión picaría a la rana. El escorpión le dice a la rana que sería estúpido de su parte hacer eso, ya que picar a la rana resultaría en que ambos se ahogaran. Incapaz de discutir con eso, la rana está de acuerdo. A la mitad del río, el escorpión pica a la rana. La rana grita: “¿Por qué harías eso? ¡Ahora nos ahogaremos los dos!

“Lo siento”, dice el escorpión. “Es mi naturaleza”.

escorpion y la rana kurzon

Los animales no pueden resistir su naturaleza (Crédito de la foto: Kurzon/Wikimedia Commons)

Del mismo modo, está en la naturaleza de los animales cazar, ya sea por comida, territorio o juego. Los animales no tienen un sentido de “bien o mal” de la misma manera que los humanos.

Por lo tanto, sería injusto exigirles los mismos estándares morales. Entonces, si bien puede que no sea necesario que los animales maten a veces, es su instinto hacerlo, ya sea con la intención de defenderse o de entretenerse.

La buena noticia es que este instinto natural de los animales es lo que mantiene a raya a la población de presas. Por lo tanto, puede que no sea necesario para su supervivencia, pero es necesario para mantener el equilibrio en el ecosistema.

Referencias

Controles en poblaciones animales y humanas en JSTOR – Acta Sociologica

Mantener a los gatos en el interior podría mitigar los efectos adversos para la vida silvestre | Noticias del estado de Carolina del Norte (ncsu.edu)

Centro de ciencia | Matanza excedente por carnívoros | 10.1111/j.1469-7998.1972.tb04087.x (hkvisa.net)

Centro de ciencia | Matanza excedente por depredadores introducidos en Australia: ¿evidencia de adaptaciones anti-depredadores ineficaces en especies de presas nativas? | 10.1016/s0006-3207(01)00139-2 (hkvisa.net)

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