¿Los animales también practican la adopción? ¿Y por qué? » ABC de la ciencia

Los humanos no son los únicos animales que adoptan. Los chimpancés, las ballenas, las focas y las ardillas adoptan a las crías de sus parientes y vecinos cuando es necesario. Pero, ¿por qué los animales eligen adoptar, en lugar de continuar con su linaje genético y dar a luz?

No es ningún secreto que muchos animales dependen de su cuidador principal para sobrevivir. Si un animal se queda huérfano, sus posibilidades de supervivencia se vuelven mucho más escasas. Los humanos adoptan y cuidan bebés que no están genéticamente relacionados con nosotros, pero ¿qué pasa con este rasgo en las especies no humanas?

Joven,Adulto,Mujer,Sosteniendo,Adorable,Perro,En,Animal,Refugio.

La adopción de una mascota es una práctica común en humanos (Crédito de la foto: hedgehog94/Shutterstock)

Vídeo recomendado para ti:

Los animales adoptarán crías de su propia especie.

Muchos primates, junto con los humanos, adoptan crías huérfanas.

Los científicos que estudiaron a los gorilas de montaña descubrieron que cuando un gorila joven perdía a su madre, el resto del grupo intervino para cuidar a las crías. Se observó que incluso los chimpancés mayores “adoptaban” hermanos menores en caso de pérdida materna.

El chimpancé consta de dos especies existentes: el chimpancé común y el bonobo.

Los chimpancés adoptan a un chimpancé recién huérfano (Crédito de la foto: Ari Wid/Shutterstock)

Entre un cuarto y dos tercios de las crías de foca se separan de sus madres cada año.

Cuando las crías de foca quedan huérfanas, tienden a buscar una hembra que pueda cuidarlas hasta que recuperen la salud. En la comunidad de focas, las hembras y las crías adoptivas se benefician mutuamente. Es tan probable que una madre foca pierda a su propio cachorro como que un cachorro pierda a su madre.

Gris,foca,(halichoerus,Grypus),,madre,con,cachorro, Heligoland, Schleswig-holstein, Alemania

Una madre foca con su cachorro (Crédito de la foto: imageBROKER.com /Shutterstock)

¿Por qué los animales adoptan?

Desde una perspectiva evolutiva, todos los animales están programados para pasar sus genes a la siguiente generación. Su hermano relacionado biológicamente compartiría alrededor del 50% de su material genético con usted. Su primo, por otro lado, compartiría alrededor del 25%.

Divertido,Lindo,Pequeño,Niño,Y,Niña,Riendo,Tumbado,Al revés,Abajo

Hay similitud entre los hermanos debido a su composición genética similar (Crédito de la foto: fizkes/Shutterstock)

Por lo tanto, si un animal se enfrentara a la desafortunada pérdida de sus crías, adoptar a su sobrina o sobrino podría asegurar que parte de su material genético sobreviva. Este comportamiento altruista se llama selección de parentesco. Además, dar a luz a otra descendencia puede ser más exigente con los recursos que simplemente adoptar uno.

Por otro lado, la adopción también puede ser un asunto costoso. Si el adoptado no está relacionado con el padre adoptivo, sus genes no se transmitirán. La adopción de un nuevo miembro también requeriría recursos más valiosos, como alimentos y energía. Hasta que el nuevo huérfano sea lo suficientemente fuerte para valerse por sí mismo, es posible que el padre adoptivo no pueda cuidar adecuadamente a sus propios hijos.

Los animales que viven en grupos sociales parecen adoptar más. Tal vez los animales no reconocen ni distinguen a sus propias crías de las crías de los demás. O tal vez elijan acoger a otro miembro para aumentar la fuerza general de su grupo. Los animales son instintivamente conscientes de la importancia de los grupos grandes, especialmente de la ventaja que les da para escapar de los depredadores.

Rojo,Ciervo,Grupo,Ejecutando,En,Verano.,Verano,Paisaje,Con,Rebaño

Un mayor número de individuos en un grupo suele corresponder a más alimentos y recursos (Crédito de la foto: Nick NA/Shutterstock)

A veces, los animales adoptan a través de especies

En 2004, los investigadores fueron testigos de cómo un grupo de monos capuchinos salvajes adoptaba un tití bebé. Encontraron al tití completamente integrado en el grupo de los monos capuchinos. En 2011, una pareja de charrán caspio adoptó dos polluelos de gaviota pico anillado, el primer caso de adopción entre especies visto en aves acuáticas.

monos

Un mono tití y un mono capuchino (Crédito de la foto: pablopicasso/Shutterstock)

Este es el grado de adopción entre especies registrado en la literatura. Este tipo de adopción es raro, lo que lo hace aún más difícil de observar y estudiar.

Ahora, ¿qué pasa con todos los lindos videos de leonas que adoptan bebés ciervos y antílopes? Bueno, además de los informes de noticias y los guardabosques que ocasionalmente ven tal comportamiento en la sabana abierta, casi no hay investigación sobre por qué las leonas pueden hacer esto.

parasitismo de cría

El parasitismo de cría es cuando un padre deja su huevo en el nido de otra ave, con la esperanza de un cuidado adoptivo gratuito. Los cucos y los tordos son algunos de los parásitos más comunes. El padre adoptivo tendrá que proporcionar comida al polluelo parásito, además de alimentar a sus propias crías.

A veces, los polluelos abandonan el nido por sí mismos. Los científicos han observado cigüeñas blancas jóvenes que abandonan sus nidos de nacimiento para ser adoptadas en un nuevo nido, especialmente un nido con menos polluelos. Esto significa que la cigüeña adoptada podría conseguir más comida que en su nido anterior, y el nido no mostraría agresividad hacia el nuevo miembro.

A,Juvenil,Brillante,Cowbird,(molothrus,Bonariensis),Siendo,Alimentado,Por,A

Las aves que pertenecen a diferentes especies pueden formar relaciones entre padres e hijos (Crédito de la foto: Ira Gallo/Shutterstock)

Una palabra final

A veces, los animales pueden dejar de lado sus instintos inherentes y adoptar otros animales que no están estrechamente relacionados con ellos. Inicialmente, los científicos pensaron que la adopción solo podría ser posible en animales domesticados o en cautiverio. Sin embargo, pronto se observó que incluso sus contrapartes salvajes practican la adopción. Estudiar el comportamiento animal y los patrones de adopción en la naturaleza puede ayudar a ampliar nuestro conocimiento sobre el tema y recordarnos la complejidad relacional dentro del mundo natural.

Si están confundiendo a otros animales con sus crías, como hacen los roedores, o si realmente tienen la intención de adoptar, ¡sigue siendo un misterio!

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No