¿Los animales tienen jet lag? » ABC de la ciencia

Muchos animales experimentan el desfase horario, pero hay algunos que pueden evitar los efectos desagradables del cambio de zona horaria.

El jet lag es un fenómeno algo reciente, un centenario recién cumplido. El primer vuelo internacional (uno que supuso un cambio de huso horario) tuvo lugar en 1919 entre Londres y París. Sin embargo, fue solo en la década de 1960 que el término encontró su camino en los principales medios de comunicación.

El 13 de febrero de 1966, el artículo del reportero Horace Sutton en Los Angeles Times dice: “Si va a ser miembro del Jet Set y volar a Katmandú para tomar un café con el Rey Mahendra, puede contar con contraer Jet Lag, una debilidad parecida a la resaca”.

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¿Qué es el desfase horario?

“Jet Lag se deriva del simple hecho de que los aviones viajan tan rápido que dejan atrás los ritmos de su cuerpo”, señaló Sutton en el artículo, ¡y tiene razón!

El ritmo circadiano de nuestro cuerpo mantiene su horario interno de sueño o vigilia, razón por la cual también se le llama el “reloj biológico”. En sintonía con los ciclos del día y la noche, nuestro ritmo circadiano afecta todo, desde la temperatura corporal hasta el hambre y, por supuesto, el sueño. Cuando cambiamos de zona horaria, nuestro reloj biológico interno se retrasa con respecto a la zona horaria que dejamos.

Considera que viajas de Tokio, Japón a San Francisco, EE. UU. El vuelo dura unas 9 horas y 25 minutos. Si sales de Japón a las 5:50 p. m., aterrizarás en EE. UU. a las 11:15 a. m. Pero, en tu cabeza, serían alrededor de las 3:30 am. Entonces, hace sol en San Francisco (o Filadelfia), pero tu cerebro y tu cuerpo todavía están en Tokio, ¡donde la luna está arriba!

Obtener meme de jet lag

A nadie le gusta el jet lag

Cada empresario o celebridad es muy consciente de los síntomas del desfase horario. La fatiga, los dolores de cabeza, el malestar estomacal y la incapacidad para dormir son comunes, pero ¿qué pasa con su mascota que viaja en el mismo vuelo? ¿Qué pasa con esos animales que vuelan por todo el mundo para investigación o entretenimiento?

Puede que nos guste pensar en nosotros mismos como una especie de copo de nieve destacada del mundo vivo, pero tener un ritmo circadiano no es exclusivo de los humanos. La vida, en el sentido más amplio —animales, plantas e incluso bacterias— posee un ritmo circadiano.

un descargo de responsabilidad

Solo sabemos si un animal experimenta jet lag cuando lo estudiamos experimentalmente. En teoría, cualquier animal con un ritmo circadiano experimentaría el desfase horario en las circunstancias adecuadas. Pero, como verá, el mundo natural no siempre se presta a la teoría.

Animales que tienen jet lag

Probablemente sepamos más acerca de cómo el desfase horario afecta a los ratones de lo que sabemos sobre sus efectos en nosotros. Los investigadores llevan a cabo experimentos en ratones (hoy, bajo estrictas pautas éticas) para comprender, entre muchas cosas, cómo funciona el ritmo circadiano de un ser vivo y los genes y proteínas que pueden estar involucrados.

Una forma de estudiar esto es induciendo el desfase horario en ratones. Estos ratones tienen síntomas similares a los nuestros cuando se enfrentan al desfase horario.

La evidencia anecdótica sugiere que las mascotas tienen jet lag, pero se ha realizado poca investigación concreta sobre el tema. Los investigadores han estudiado el jet lag social, que es cuando las mascotas, en particular los perros, están activas en un momento diferente al de sus dueños. Esto puede hacer que tanto el dueño como la mascota pierdan el sueño, lo que resulta en síntomas similares al jet lag (sin el cambio de zona horaria).

La bola curva en esta lista es el caballo. Tiene y no sufre de jet lag.

En términos de sueño, un caballo enfrentará poca o ninguna dificultad porque, en lugar de dormir 8 horas seguidas, los caballos solo duermen un total de 3 horas, divididas en breves siestas. Distribuir su sueño a lo largo del día significa que su patrón de sueño no se ve afectado.

Caballos pastando, descansando, jugando y durmiendo sobre un pasto verde bajo el sol.

Encuentra el caballo dormido. (Crédito de la foto: envato)

Sin embargo, un ritmo circadiano y, por extensión, el desfase horario, no se trata solo de dormir. El cambio de zona horaria afecta los niveles de la hormona melatonina y la temperatura corporal. Dicho esto, según un estudio, los caballos podrían recuperarse del desfase horario más rápido que los humanos.

Además de los mamíferos, sabemos que los insectos como las abejas experimentan el desfase horario. En un estudio histórico llamado “experimento del desfase horario”, los investigadores entrenaron abejas en Long Island, Nueva York, EE. UU., y luego las volaron durante la noche a Davis, California, EE. UU. Al día siguiente, descubrieron que las abejas buscaban polen y néctar en la hora de Nueva York, en lugar de seguir las indicaciones directas del sol.

En cuanto a las aves, los reptiles, los anfibios y los peces, los datos son demasiado escasos para decir que pueden experimentar o no el desfase horario.

Animal que no tiene jet lag

Desearíamos poder accionar un interruptor y restablecer nuestro reloj biológico a la hora correcta. Bueno, el tejedor de orbes de basura puede hacer precisamente eso.

Thomas Jones, cuyo laboratorio estudia el comportamiento de estas arañas, descubrió que las arañas tenían días internos inusualmente cortos: 18,5 horas, en lugar de un día de 20 a 24 horas. Los animales mutantes con ritmos circadianos cortos que crean los científicos no sobreviven muy bien, pero estas arañas no tienen problemas con las horas extrañas.

Aún más sorprendente es que las arañas pueden restablecer sus ritmos circadianos. En condiciones experimentales, los científicos arrojaron luz a las arañas, de modo que tendrían un desfase horario de casi 6 horas. En lugar de interrumpir la actividad de la araña, la araña simplemente restablecería su comportamiento en 6 horas. Otras arañas han mostrado ritmos circadianos igualmente extraños.

En términos de otras especies, un pez llamado tetra cavernícola no parece tener un ritmo circadiano. Una investigación de 2014 comparó las tasas metabólicas de estos peces sin ojos con sus contrapartes que habitan en la superficie y poseen ojos durante 24 horas. Los peces que habitan en la superficie tenían una mayor actividad metabólica durante el día, que se reducía durante la noche. La actividad metabólica del tetra habitante de la cueva era una línea plana, ya sea de día o de noche.

Meme de la vista y la percepcion del tiempo

Cuando siempre estás en la oscuridad…

Esto tiene sentido; dado que los peces que habitan en cuevas están en constante oscuridad, no necesitan sensibilidad a la luz, ni tampoco los animales de los que se alimentan. Sin embargo, extrañamente, incluso aquellos animales que habitan en completa oscuridad parecen poseer un ritmo circadiano débil… así que los misterios continúan!

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