¿Los animales tienen jet lag?

Muchos animales experimentan desfase horario, pero hay algunos que pueden evitar los efectos desagradables de cambiar de zona horaria.

El desfase horario es un fenómeno algo reciente, un centenario recién cumplido. El primer vuelo internacional (uno que supuso un cambio de husos horarios) tuvo lugar en 1919 entre Londres y París. Sin embargo, fue solo en la década de 1960 que el término se abrió camino en los principales medios de comunicación.

El 13 de febrero de 1966, el artículo del reportero Horace Sutton en Los Angeles Times dice: “Si vas a ser miembro del Jet Set y volar a Katmandú para tomar un café con el rey Mahendra, puedes contar con contratar Jet Lag, una debilidad que no es ajena a la resaca “.

¿Qué es el desfase horario?

“El desfase horario se deriva del simple hecho de que los chorros viajan tan rápido que dejan atrás los ritmos corporales”, señaló Sutton en el artículo, ¡y tiene razón!

El ritmo circadiano de nuestro cuerpo mantiene su horario interno de sueño o vigilia, razón por la cual también se le llama “reloj corporal”. En sintonía con los ciclos del día y la noche, nuestro ritmo circadiano afecta todo, desde la temperatura corporal hasta el hambre y, por supuesto, el sueño. Cuando cambiamos de zona horaria, nuestro reloj biológico interno se retrasa respecto a la zona horaria que dejamos.

Considere que viaja desde Tokio, Japón a San Francisco, EE. UU. El vuelo dura unas 9 horas y 25 minutos. Si sale de Japón a las 5:50 pm, aterrizará en los EE. UU. A las 11:15 am. Pero, en tu cabeza, serían alrededor de las 3:30 am. Entonces, hace sol en San Francisco (o Filadelfia), pero tu cerebro y tu cuerpo todavía están en Tokio, ¡donde está la luna!

Meme de jet lag

A nadie le gusta el desfase horario

Todo empresario o celebridad es muy consciente de los síntomas del desfase horario. La fatiga, los dolores de cabeza, el malestar estomacal y la incapacidad para dormir son todos comunes, pero ¿qué pasa con su mascota que viaja en el mismo vuelo? ¿Qué pasa con esos animales que vuelan por todo el mundo para la investigación o el entretenimiento?

Es posible que nos guste pensar en nosotros mismos como una especie de copo de nieve destacada del mundo viviente, pero tener un ritmo circadiano no es exclusivo de los humanos. La vida, en el sentido más amplio —animales, plantas e incluso bacterias— posee un ritmo circadiano.

Un descargo de responsabilidad

Solo sabemos si un animal experimenta jet lag cuando lo estudiamos experimentalmente. En teoría, cualquier animal con un ritmo circadiano experimentaría jet lag en las circunstancias adecuadas. Pero, como verá, el mundo natural no siempre se presta a la teoría.

Animales que sufren desfase horario

Probablemente sepamos más sobre cómo el desfase horario afecta a los ratones de lo que sabemos sobre sus efectos en nosotros. Los investigadores llevan a cabo experimentos en ratones (hoy, bajo estrictas pautas éticas) para comprender, entre muchas cosas, cómo funciona el ritmo circadiano de un ser vivo y los genes y proteínas que pueden estar involucrados.

Una forma de estudiar esto es induciendo el desfase horario en ratones. Estos ratones tienen síntomas similares a los nuestros cuando se enfrentan al desfase horario.

La evidencia anecdótica sugiere que las mascotas tienen jet lag, pero se han realizado pocas investigaciones concretas sobre el tema. Los investigadores han estudiado el desfase horario social, que es cuando las mascotas, en particular los perros, están activos en un momento diferente al de sus dueños. Esto puede hacer que tanto el dueño como la mascota pierdan el sueño, dando como resultado síntomas similares al jet lag (sin el cambio de zona horaria).

La bola curva en esta lista es el caballo. Tiene y no sufre de jet lag.

En términos de sueño, un caballo enfrentará poca o ninguna dificultad porque, en lugar de dormir 8 horas seguidas, los caballos solo duermen un total de 3 horas, divididas en siestas cortas. Distribuir su sueño a lo largo del día significa que su patrón de sueño no se ve afectado.

Caballos pastando, descansando, jugando y durmiendo sobre una hierba verde bajo el sol.

Encuentra el caballo dormido. (Crédito de la foto: envato)

Sin embargo, un ritmo circadiano y, por extensión, el desfase horario, no se trata solo de dormir. El cambio de zona horaria afecta los niveles de la hormona melatonina y la temperatura corporal. Dicho esto, según un estudio, los caballos podrían recuperarse del jet lag más rápido que los humanos.

Además de los mamíferos, sabemos que los insectos como las abejas experimentan desfase horario. En un estudio histórico llamado ‘experimento del desfase horario’, los investigadores entrenaron abejas en Long Island, Nueva York, EE. UU., Y luego las llevaron durante la noche a Davis, California, EE. UU. Al día siguiente, descubrieron que las abejas buscaban polen y néctar en el horario de Nueva York, en lugar de recibir señales directas del sol.

En cuanto a aves, reptiles, anfibios y peces, los datos son demasiado escasos para decir que pueden o no experimentar desfase horario.

Animal que no sufre jet lag

Ojalá pudiéramos presionar un interruptor y restablecer nuestro reloj biológico a la hora correcta. Bueno, el tejedor de orbes trashline puede hacer precisamente eso.

Thomas Jones, cuyo laboratorio estudia el comportamiento de estas arañas, descubrió que las arañas tenían días internos inusualmente cortos: 18,5 horas, en lugar de entre 20 y 24 horas. Los animales mutantes con ritmos circadianos cortos que crean los científicos no sobreviven muy bien, pero estas arañas no tienen ningún problema con las horas extrañas.

Aún más sorprendente es que las arañas pueden restablecer sus ritmos circadianos. En condiciones experimentales, los científicos arrojaron luz a las arañas, de modo que tendrían un desfase horario de casi 6 horas. En lugar de interrumpir la actividad de la araña, la araña simplemente restablecería su comportamiento a las 6 horas. Otras arañas han mostrado ritmos circadianos igualmente extraños.

En términos de otras especies, un pez llamado tetra que habita en cuevas no parece tener un ritmo circadiano. Una investigación de 2014 comparó las tasas metabólicas de estos peces sin ojos con sus contrapartes que viven en la superficie y que poseen ojos durante 24 horas. Los peces que habitan en la superficie habían aumentado la actividad metabólica durante el día, que se redujo durante la noche. La actividad metabólica del tetra que habita en las cuevas era una línea plana, ya fuera de día o de noche.

La vista y la percepción del tiempo meme

Cuando siempre estás en la oscuridad …

Esto tiene sentido; Dado que los peces que habitan en las cuevas están en constante oscuridad, no necesitan sensibilidad a la luz, ni tampoco los animales de los que se alimentan. Sin embargo, extrañamente, incluso aquellos animales que habitan en completa oscuridad parecen poseer un ritmo circadiano débil…. ¡así continúan los misterios!

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