Los astrónomos capturan una erupción récord en una joven estrella solar

Los astrónomos enfocados en un sistema joven encontraron recientemente una estrella similar al Sol, pero más joven. Expulsa una cantidad de energía diez veces más poderosa que cualquier cosa que hayamos registrado hasta ahora en nuestro Sistema Solar. Por tanto, esta es la primera vez. Los detalles del estudio se publican en la revista Nature Astronomy.

Nuestro sol a menudo desencadena algunas “iras”, cada una de las cuales puede contener tanta energía como millones de bombas de hidrógeno que explotan al mismo tiempo. Estas erupciones suelen ir acompañadas de burbujas magnéticas de plasma denominadas eyecciones de masa coronal que luego viajan a través del espacio a millones de kilómetros por hora. Si bien sabemos que los eventos pueden ser devastadores para los seres vivos, afortunadamente nuestro Sol está relativamente tranquilo en comparación con otras estrellas.

Un evento de rara violencia

En un estudio reciente, un equipo dirigido por el astrofísico Yuta Notsu de la Universidad de Colorado en Boulder y Kosuke Namekata del Observatorio Astronómico Nacional de Japón observó una estrella llamada EK Draconis. Este objeto es una versión “más joven” de nuestro propio Sol solo envejecido cien millones de años y obviamente mucho más caprichoso.

Los investigadores observaron la estrella durante 32 noches en invierno y primavera de 2020 utilizando el satélite TESS de la NASA y el telescopio SEIMEI de la Universidad de Kioto.

El 5 de abril, su trabajo de vigilancia finalmente dio sus frutos. De hecho, los investigadores “observaron” una nube de plasma moviéndose a aproximadamente 1,8 millones de km / h. Creen que este evento fue al menos diez veces más importante que la eyección de masa coronal más poderosa jamás registrada de una estrella similar al sol.

Tenga en cuenta que el equipo aquí solo pudo capturar la primera etapa en la vida de esta eyección, llamada fase de “erupción de filamentos”. Por lo tanto, no se sabe si este evento recayó después de ser liberado o si se desprendió antes de ser expulsado al espacio. Las investigaciones futuras con otros telescopios podrían centrarse en las últimas fases de las eyecciones de masa coronal alrededor de otras estrellas.

erupción de eyección de estrella solar
Ilustración artística de la joven estrella EK Draconis provocando una eyección de masa coronal. Créditos: Observatorio Astronómico Nacional de Japón

Una mirada al pasado

Este hallazgo podría no ser un buen augurio para la vida en la Tierra. Según el equipo, el Sol también podría ser capaz de tal exceso de ira. Sin embargo, las probabilidades de que podamos experimentar uno de nuestros objetivos siguen siendo bajas.

Estas enormes eyecciones de masa, por otro lado, pueden haber sido mucho más comunes en los primeros años del Sistema Solar. Según los autores del estudio, estos eventos podrían haber ayudado a dar forma a algunos de sus planetas. Marte, cuya atmósfera “explotó” hace miles de millones de años, es un ejemplo.


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